6 de dez de 2010

M33: A Galáxia do Triângulo

      Créditos da Imagem & Copyright: Manfred Konrad
A pequena constelação do hemisfério norte conhecida como Triangulum hospeda essa impressionante galáxia espiral que está de frente para nós conhecida como M33. Seu nome popular é Galáxia do Cata-Vento ou apenas Galáxia Triangulum. A M33 tem mais de 50000 anos-luz de diâmetro, e é a terceira maior galáxia no Grupo Local de galáxias onde se localiza a Via Láctea, ela vem atrás da nossa galáxia e da M31, ou Galáxia de Andrômeda. Localizada a aproximadamente 3 milhões de anos-luz de distância da Via Láctea, a M33, é considerada como sendo uma galáxia satélite da galáxia de Andrômeda e os astrônomos se pudessem ficar em uma dessas galáxias certamente teriam uma visão impressionante dos braços espirais da outra. Como vista da Terra, essa imagem detalhada e em alta resolução mostra de forma graciosa os aglomerados e estrelas azuis da M33 e as regiões rosadas onde está acontecendo o processo de formação de estrelas, esses dois fenômenos povoam os braços espirais da M33. De fato, a cavernosa NGC 604 é a região de formação de estrelas mais brilhante, vista aqui na posição de 4 horas a partir do centro da galáxia. Como a M31, a população de estrelas variáveis bem medidas da M33 tem ajudado a fazer dessa galáxia espiral próxima uma marca cósmica para se estabelecer a escala de distância do universo.
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