2 de fev de 2010

100 000 quasares no universo

O mais próximo quasares são agora conhecidos como buracos negros super-maciços nos centros das galáxias. Infelizmente, a grande luminosidade dos quasares nos permite observar a grandes distâncias, que torna o estudo da sua galáxia anfitriã difícil. Com efeito, o enorme contraste entre a brilhante quasar acolhimento e da sua galáxia muito menor faz com que seja quase impossível para o estudo deste último, logo que a sua Redshift excede 0,2 quasares, portanto, muito próximo à escala o Universo. Os quasares que formaram no primeiro bilhão de anos do universo é mais misterioso, porque a natureza do entorno do gás ainda é desconhecida. Estudos sobre a distribuição estatística de uma série de quasares mostram que quando o universo apenas alguns bilhões de anos de existência, o número de intensa radiosources foi muito superior. O mais distante quasar observado é de 13 bilhões de anos-luz da Terra. Os cientistas identificaram mais de 100 000 quasares observados no Universo. O mais próximo está em ~ 780 milhões de anos-luz de distância e para o mais distante ~ 13 bilhões al, até a borda do universo observável. Um quasar é uma fonte de energia a mais poderosa do universo, um enorme caldeirão de gás incandescente, o que gera mais luz do que 1 000 galáxias. Então esse é um super massivo buraco negro, uma escala colossal como uma densa bilhões de sóis, buscando uma permanente cheia de estrelas, 1000 organismos como o Sol por ano.
Fonte: Portal do astronomo

Estrela da Pistola

Estrela da Pistola, originalmente Pistol Star, é um titã cósmico, a 2ª estrela mais massiva conhecida. Calcula-se que atire ao espaço 10 milhões de vezes mais luz que o Sol, sendo-lhe 100 vezes mais massiva.Com idade de 3 milhões de anos, Pistol Star pode ter pesado 200 vezes a massa do Sol antes de expulsar muito de seu peso em violentas erupções que tiveram início de 4.000 a 6.000 anos. Estas erupções podem ter criado a brilhante, enorme nebulosa em forma de pistola que a envolve. A nebulosa é tão grande (4 anos-luz), que quase preencheria a distância entre o Sol e Alfa Centauro, a mais próxima estrela do nosso sistema solar.
Os astrônomos estimam que a estrela produz em seis segundos tanta energia quanto o Sol produz em um ano. Queimando nesta taxa dramática, Pistol Star está destinada a ter vida curta e morte abrupta. Cientistas crêem que a estrela poderá morrer a qualquer momento numa espetacular supernova nos próximos três milhões de anos. Para comparação, o Sol ainda está em sua meia-vida de 10 bilhões de anos.
Com tamanho suficiente para preencher a órbita da Terra, Pistol Star encontra-se a 25.000 anos-luz de distância, bem perto do centro da Via Láctea, na direção da constelação de Sagitário

O que faz um quasar

O que está a acontecer perto do centro deste aglomerado de galáxias, sobre a imagem para os contras?  À primeira vista, parece que vários estranhamente alongada galáxias são cerca de cinco quasares mais brilhantes em branco na imagem. De facto, um aglomerado de galáxias atua como uma gigantesca lente gravitacional que distorce e aumenta os objetos brilhantes trás. Os cinco pontos branco brilhante perto do centro cluster são realmente imagens de um único quasar distante. Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble é tão detalhado que até o acolhimento galáxia em torno do quasar está visível. A observação da imagem para ver contra o que galáxias localizado na 2H e 4H são realmente imagens da galáxia. Uma terceira imagem desta galáxia é de cerca de 10h, no centro do aglomerado. A observação do universo é, por vezes enganador porque um feliz acaso, podemos ver muitos estranhos e imaginário galáxias, tais como jóias coloridas na imagem abaixo contra. O galáctico visto pela enorme lente gravitacional é catalogada SDSS J1004 4112 e tem cerca de 7 bilhões de anos-luz de distância para a constelação Leo.

Constelação de Lyra

 Lyra é uma pequena constelação e tem uma forma característica de um paralelogramo. É reconhecido pela estrela mais brilhante do céu verão como Vega. A lira está fora da banda o mais luminosas da Via Láctea, mas em uma área muito rica em estrelas. As civilizações antigas do Oriente Médio e Índia viu um abutre. Astrônomos gregos viam uma lira (ou melhor um "kithara") e mapas do céu representa o mais antigo geralmente realizado na garras de um abutre. Na forma de um abutre, esta constelação é pendurada a partir da lenda de Hércules, o seu trabalho 6o, matou os pássaros do lago Stymphale. constelação também está perto do Cisne e da Águia. A lira era o instrumento musical de Orfeu. A constelação é reconhecível pelos seus diamantes Vega e sua estrela mais brilhante, está na ponta de um pequeno "V", que recorda o seu nome. A partir de uma constelação é mais amplo sobre o alinhamento da Ursa Menor, através do chefe do Dragão, para vir tocar Vega. Vega é um dos vértices do triângulo foi grande, facilmente identificável.
Wikipwedia

Conheça o Herschel, o maior telescópio espacial já lançado

Maior telescópio espacial do mundo
O seu nome oficial é Observatório Espacial Herschel, mas ele atenderá bem por telescópio espacial ou ainda por telescópio de infravermelho Herschel. O nome é uma homenagem ao astrônomo britânico William Herschel, que descobriu a radiação infravermelha em 1800. Ele também foi o descobridor do planeta Urano e de suas luas. Com seu espelho de 3,5 metros de diâmetro, o Herschel é o maior telescópio espacial já lançado, sendo quase quatro vezes maior do que o atual telescópio de infravermelho da NASA, o Spitzer. O telescópio como um todo mede 7,5 metros de altura e 4,5 metros de diâmetro. Ele conseguirá "olhar" para os momentos iniciais logo após o Big Bang com uma precisão que os cientistas hoje podem apenas sonhar.

Radiação infravermelha
A radiação infravermelha - essencialmente calor - consegue atravessar as poeiras e os gases interestelares que escondem objetos e corpos celestes dos telescópios ópticos, permitindo que os astrônomos observem regiões onde se formam estrelas, os centros das galáxias e até mesmo galáxias envoltas em enormes nuvens de poeiras e gases, que praticamente não emitem luz visível. A atmosfera terrestre bloqueia a maior parte dos comprimentos de onda da radiação infravermelha, além de gerar ela própria radiação desse tipo. Ou seja, tentar observar o universo com um telescópio de infravermelho localizado no solo seria mais ou menos como olhar estrelas ao meio-dia.

Enxergando o calor, e o frio, do universo
O principal objetivo do telescópio espacial Herschel será estudar a formação de planetas, estrelas e galáxias e investigar como esses fenômenos se inter-relacionam. "Como nossa visão esteve tão limitada até agora, nós podemos esperar uma enormidade de descobertas, de novas moléculas no espaço interestelar até novos tipos de corpos celestes," diz Paul Goldsmith, um dos cientistas da missão. Ao contrário do que possa parecer, a capacidade para enxergar a radiação infravermelha não fará do Herschel um ás da observação de objetos quentes - esses, na verdade, emitem energia radiante, ou luz, o que os faz brilhantes e facilmente visíveis.

Ao contrário, o Herschel será capaz de detectar emissões de calor extremamente tênues que, no senso comum, muito bem poderiam ser chamadas de "emissões de frio."  Os objetos mais frios do universo, como as estrelas e as galáxias em processo de formação, além da própria poeira interestelar, aparecem como manchas escuras quando são fotografadas por telescópios ópticos - que captam a luz visível. Desta forma, os astrônomos não sabem o que está acontecendo em seu interior.

Mas nos comprimentos de onda maiores - como as ondas infravermelhas e aquelas na faixa submilimétrica, ou terahertz - os objetos frios brilham e ganham destaque. O Herschel será capaz de detectar a radiação emitida por objetos com uma temperatura de -263º C (10 K). Para observar tais corpos frios, os sensores do próprio telescópio devem ser extremamente frios. O Herschel leva 2.300 litros de hélio superfluido, capaz de manter seus instrumentos apenas 1,65° C acima do zero absoluto (1,65 K). Mas dois dos seus instrumentos serão ainda mais frios: graças a uma combinação de equipamentos de resfriamento, em que um dispositivo de criogenia é inserido dentro do outro, sua temperatura chegará a 0,3 K.

No lado escuro da Terra
O telescópio Herschel levará cerca de dois meses até atingir sua órbita estável, no chamado Ponto de Lagrange L2, um ponto de estabilidade gravitacional localizado atrás da Terra em relação ao Sol, o que significa que ele estará sempre no lado noturno da Terra. Isso permitirá que ele tenha uma visão do céu sempre escuro, sem dos distúrbios da radiação e da gravidade do Sol, da Terra e da Lua.

Espelho segmentado
Para conseguir lançar um telescópio espacial tão grande quanto o Herschel, os cientistas tiveram que desenvolver uma nova técnica para a construção do seu espelho. O vidro seria pesado demais para se fazer um espelho de 3,5 metros de diâmetro para ser lançado ao espaço. A solução foi construir doze grandes segmentos de um material cerâmico chamado carbeto de silício (SiC). Em vez dos moldes tradicionalmente utilizados na fabricação de espelhos e lentes grandes, os módulos do espelho do Herschel foram literalmente assados em um forno, para depois serem unidos. O resultado é um conjunto que pesa apenas 300 quilogramas, um terço do espelho principal do Hubble, mesmo sendo quase duas vezes maior em termos de área.

Instrumentos científicos do Herschel
O telescópio de infravermelho Herschel, que será lançado no mesmo foguete que levará o telescópio espacial Planck, é formado por três instrumentos científicos:

O PACS (Photodetector Array Camera and Spectrometer) é uma câmera e espectrômetro de média e baixa resolução capaz de detectar comprimentos de onda até 205 micrômetros. Ele utiliza detectores bolométricos - sensores de calor - em sua câmera e dois conjuntos de sensores fotocondutores em seu espectrômetro.

O SPIRE (Spectral and Photometric Imaging Receiver) é uma câmera e espectrômetro para captar comprimentos de onda acima dos 200 micrômetros. Ele utiliza cinco sensores para capturar imagens infravermelhas: três para capturar imagens em três diferentes "cores" do espectro infravermelho e dois para analisar integralmente os grandes comprimentos de ondas infravermelhas sendo emitidas pelos objetos observados.

O HIFI (Heterodyne Instrument for the Far Infrared) é um espectrômetro de altíssima resolução que pode obter informações sobre a composição química, a cinemática e o ambiente física das fontes de emissão da radiação infravermelha.
Fonte: Inovação Tecnológica

Telescópio Herschel captura nascimento de estrelas

Blocos de poeira cósmica estão presentes na origem das estrelas

A Agência Espacial Europeia (AEE) divulgou novas imagens registradas pelo telescópio espacial Herschel que mostram a formação de estrelas.

As imagens foram descritas como as mais importantes já obtidas nas últimas décadas.
O Herschel, maior telescópio astronômico já lançado ao espaço, capturou imagens de poeira cósmica, a matéria-prima de galáxias, estrelas e planetas que, até então, era invisível.
Os astrônomos esperam que, com a análise destas imagens, eles possam entender melhor o nascimento de corpos celestes.Um das imagens mostra que o vácuo espacial é, na verdade, repleto de poeira cósmica.
Outra imagem mostra focos de luz ao longo de linhas magnéticas, como pérolas em um colar. Cada bloco é uma estrela muito jovem.
O Herschel também captou imagens de uma estrela que está morrendo. Para esta imagem, o telescópio conseguiu enxergar através das nuvens de gás que a estrela liberou no espaço e encontrou um anel de poeira cósmica.
O Herschel pode ver através de nuvens de gás liberadas por estrelas à beira da morte
As imagens feitas pelo Herschel já mostraram aos astrônomos que os mecanismos de formação dos corpos celestes podem ser mais complexos do que as atuais teorias sugeriam.

O Herschel pode ver através de nuvens de gás liberadas por estrelas à beira da morte

'Galáxias jovens'

Bruce Swinyard, do Laboratório Rutherford Appleton, na Grã-Bretanha, é integrante da equipe de pesquisa que criou um dos três instrumentos científicos que funcionam como os "olhos" do Herschel.
Estes três detectores de imagens permitem que o Herschel consiga enxergar atrás de nuvens de poeira e gás e também captar o nascimento de estrelas. A capacidade do telescópio também permite que o Herschel observe galáxias que progrediram quando o Universo tinha cerca de metade a um quinto de sua idade atual. Este foi um período na história cósmica em que a formação de estrelas teria ocorrido com mais frequência. De acordo com Swinyard, ao observar as "galáxias jovens", o Herschel consegue revelar parte da história da formação de estrelas.
O cientista afirma que as milhares de galáxias detectadas pelo telescópio servirão para que os pesquisadores testem modelos de formação de galáxia e descubram os processos químicos que formam a poeira cósmica.
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