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Mostrando postagens de Agosto 23, 2010

Galileu Galilei

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Galileu nasceu em 15 de fevereiro do ano de 1564 na cidade de Pisa, Itália, no mesmo século em que morreu o monge polonês Copérnico (1473-1543) e nasceu o excêntrico dinamarquês Tycho Brahe (1546-1601) e o alemão Johannes Kepler (1571-1628), que por ter arquitetado as três leis mais importantes doPorém, diferentemente destes, que sempre mantiveram fortes laços com a mística da Idade Média, Galileu ousou romper com a filosofia do grego Aristóteles (384-322 a.C), tão em voga entre os intelectuais da Europa de 400 anos atrás, quando a maioria das pessoas trabalhava na agricultura ou eram artesãos, e pouquíssimas crianças iam à escola. Contrariando a vontade de seu pai, Galileu não se tornou comerciante nem muito menos religioso. Matriculou-se aos 17 anos da Universidade de Pisa, onde se revelou um brilhante aluno de medicina. Esse interesse, no entanto, sucumbiria quando Galileu descobriu o grande candelabro dependurado no teto da catedral de Pisa. Usando as batidas de seu próprio coraçã…

Um Trio de Galáxias

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A imagem aqui reproduzida mostra um grupo de galáxias conhecido como Arp 274. Esse grupo, também conhecido como NGC 5679 é um sistema de três galáxias que parecem se sobrepor na imagem, embora eles possam estar em distâncias completamente diferentes. A forma espiral das duas galáxias aqui observadas parece quase que intacta. A terceira galáxia (a esquerda na imagem) é mais compacta, mas mostra evidências de regiões de formação de estrelas. Duas das três galáxias estão formando novas estrelas numa alta taxa. Isso é evidente nos pontos brilhantes em azul que representam a formação de estrelas e que se espalham ao longo dos braços espirais da galáxia a direita e ao longo da pequena galáxia a esquerda. A maior componente do grupo está localizada no meio do trio. Ela parece como uma galáxia espiral que poderia ser barrada.

O sistema como um todo reside a aproximadamente 400 milhões de anos-luz da Terra na direção da constelação de Virgem. A Wide Field Planetary Camera 2 do Telescópio Espaci…

Objeto de Hoag: Uma Estranha Galáxia de Anel

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Essa imagem mostra uma galáxia ou duas? Essa questão surgiu em 1950 quando o astrônomo Art Hoag observou esse objeto de forma incomum. Na parte externa pode-se observar um anel dominado por estrelas brilhantes, enquanto que próximo ao centro localiza-se uma bola de estrelas mais apagada e mais antigas. Entre os dois objetos aparece um vazio que parece completamente negro. Como notou Hoag a origem do objeto ainda permanece um mistério, embora outros objetos similares tenham sido identificados e coletivamente são classificados como galáxias de anéis. As hipóteses de formação incluem colisão entre galáxias ocorrida há bilhões de anos atrás e o efeito gravitacional de uma barra central que desde então desapareceu. A imagem aqui reproduzida foi feita pelo Telescópio Espacial Hubble em Julho de 2001 e revela detalhes nunca antes vistos do Objeto de Hoag que facilitam o seu entendimento. O Objeto de Hoag se espalha por 100000 anos-luz e localiza-se a uma distância aproximada de 600 milhões d…

Galeria de imagens - Os mais importantes telescópios do mundo

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Afinal, as observações astronômicas não são feitas apenas pelo Hubble. Cada telescópio possui características únicas que fazem dele “especialista” em determinada área. Conheça os mais importantes:
Hubble Space Telescope – Nasa Em funcionamento desde 1990, ele merece o lugar no topo da lista. Ele tem observado o espaço através da órbita da Terra por 19 anos e é conhecido como o avô dos telescópios. O Hubble foi o primeiro dos grandes telescópios a ser construídos pela Nasa. Durante suas observações o Hubble ajudou a esclarecer alguns mistérios astronômicos: a escala do espaço, o ciclo de vida das estrelas, buracos negros e a formação das primeiras galáxias. Atualmente, está passando por uma reforma e espera-se que ele fique por mais cinco anos em atividade.
Observatório Chandra de raios-X – Nasa É o terceiro dos quatro maiores telescópios da Nasa, criado em 1999, e é o mais poderoso telescópio de raios-X do mundo. Chandra foi batizado em homenagem ao físico Subrahmanyan Chandrasekhar, e ex…

Como o Sistema Solar foi formado?

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Os cientistas não têm certeza da forma exata com que o Sistema Solar se formou, mas a teoria mais aceita é que uma nuvem de moléculas teve um colapso interno, explodindo e formando o nosso Sistema há 4,6 bilhões de anos atrás. Nessa hipótese, conhecida como modelo nebular, o Sol se formou primeiro, cercado por um disco de gás e poeira, que mais tarde formariam os planetas. Mas só a formação da estrela necessitou de um processo que duraria cerca de 100 mil anos. Um estudo deste ano, da Universidade Carnegie, sugere que a contração das moléculas poderia ter sido ativada por uma explosão de supernovas próximas.
Outras forças, como a diferença de densidade, no entanto, também poderiam ter causado o colapso da nuvem. Os planetas teriam se formado a partir da colisão das partículas do disco de poeira, e essas partículas foram agregando cada vez mais material, até formar planetóides. Quando eles ficaram com uma massa grande o suficiente para terem seu campo gravitacional, atraíram ainda mais…

O Universo está em constante expansão, e deve se tornar um “deserto”

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Uma “lente galáctica” revelou que o Universo provavelmente irá se expandir para sempre. Os astrônomos usaram os rastros de luz de estrelas distantes, que são distorcidos por um aglomerado galáctico conhecido como “Abell 1689”, para descobrir a quantidade de energia escura no cosmos. A energia escura é uma força misteriosa que acelera a expansão do Universo. Compreender a distribuição dessa força revelou que o provável destino do Universo é se expandir até, segundo os pesquisadores, se tornar um deserto, frio e morto. A energia escura compõe três quartos de nosso Universo, mas é totalmente invisível. Só sabemos que ela existe devido ao seu efeito sobre a expansão do Universo. Abell 1689, descoberto na constelação de Virgem, é um dos maiores aglomerados galácticos conhecidos pela ciência. Devido à sua enorme massa, ele faz com que a luz se curve à sua volta. A maneira com que a luz é distorcida por essa lente cósmica depende de três fatores: do quão longe o objeto distante está, da mass…

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