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Mostrando postagens de Outubro 25, 2010

Preparando uma Revolução

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A astronomia vive actualmente uma época dourada. As últimas décadas trouxeram descobertas fantásticas que impressionaram pessoas de todos os credos, desde os primeiros planetas extrasolares à aceleração do Universo, dominado ele próprio pelas ainda enigmáticas matéria escura e energia escura.
A Europa encontra-se na dianteira em todas as áreas da astronomia contemporânea graças particularmente, aos observatórios terrestres operados pelo ESO, a organização científica e tecnológica intergovernamental em astronomia. O presente desafio é consolidar e fortalecer esta posição em termos de futuro, o que será conseguido através do novo conceito revolucionário de telescópio terrestre, o European Extremely Large Telescope (E-ELT), que contará com um desempenho ordens de magnitude superior ao existente nos actuais observatórios. Um tal telescópio revolucionará, provavelmente, a nossa percepção do Universo, do mesmo modo que a luneta de Galileu o fez há 400 anos. O European Extremely Large Telesc…

O European Extremely Large Telescope

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O Maior Olho no Céu do Mundo Os Telescópios de Enorme Dimensão são vistos a nível mundial como uma das maiores prioridades da astronomia feita a partir do solo. Eles irão proporcionar um enorme avanço do conhecimento na astrofísica em áreas como, o estudo detalhado de planetas extrasolares, os primeiros objectos do Universo, buracos negros supermassivos e a natureza e distribuição da matéria escura e energia escura, que dominam o Universo. Desde o final de 2005 que o ESO, em conjunto com a comunidade europeia de astrónomos e astrofísicos que utilizam os seus telescópios, está a definir um novo telescópio gigante, instrumento necessário em meados da próxima década. Mais de uma centena de astrónomos de todos os países europeus se encontram envolvidos neste projecto, ajudando o Gabinete de Projectos do ESO a produzir o novo conceito, no qual o desempenho, custos, calendarização e riscos envolvidos foram cuidadosamente avaliados. Conhecido como E-ELT, sigla para European Extremely Large Te…

Sonda registra eclipse de lua em Saturno

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Os famosos anéis e a própria lua Mimas não podem ser vistos na imagem/Foto: Divulgação
A Nasa - a agência espacial americana - divulgou nesta segunda-feira uma imagem da sombra da lua Mimas, de Saturno, projetada no sul do gigantesco planeta gasoso. Segundo a agência, a imagem foi registrada em 8 de setembro com um filtro especial para comprimentos de onda próximos ao infravermelho (750 nanômetros). A nave estava a cerca de 2,2 milhões de km de distância de Saturno no momento em que registrou a imagem. A missão Cassini-Huygens é mantida pela Nasa, pela Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês) e Agência Espacial Italiana. Fonte:noticias.terra.com.br

Uma Grande Bola de Estrelas

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O Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA virou seus poderosos olhos em direção a essa compacta coleção de estrelas observada pela primeira vez há 174 anos atrás. O resultado é uma imagem brilhante da NGC 1806, onde dezenas de milhares de estrelas estão ligadas gravitacionalmente nesse rico aglomerado. Normalmente chamados de aglomerados globulares a maior parte desses objetos são muito antigos tendo se formado em um passado distante quando o universo tinha somente uma fração da idade que tem hoje. O NGC 1806 localiza-se dentro da Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia satélite da nossa Via Láctea. Ele pode ser observado dentro da constelação de Dorado (o golfinho), em uma área do céu que é melhor vista do hemisfério sul da Terra. O NGC 1806 foi descoberto em 1836 pelo astrônomo inglês John Herschel. Ele tinha viajado para a África do Sul com a finalidade de catalogar objetos astronômicos melhor vistos das latitudes do hemisfério sul e assim terminar o trabalho começado pelo seu pai Wil…

Água em Estado Sólido é Detectada Enterrada Próxima do Pólo Sul da Lua

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Existe água suficiente na Lua para sustentar futuros astronautas? A questão tem importante implicação se a humanidade deseja usar a Lua como um futuro lar, ou até mesmo como base para outros planetas. No ano passado, para ajudar nessa questão, os cientistas colidiram a sonda orbita da Lua LCROSS em uma cratera que é permanentemente envolvida pelas trevas próximo do pólo sul da Lua. Novas análises dos resultados da pluma emitida pela Cratera Cabeus após a colisão indicam que exista ali mais água do que se pensava anteriormente possivelmente me torno de seis por cento. Adicionalmente a isso, um instrumento na sonda separada chamada LRO que mede os nêutrons indica que mesmo as grandes feições lunares - a maior parte mesmo não estando permanentemente nas trevas - pode conter uma significante quantidade de água congelada e enterrada na subsuperfície da Lua. A imagem acima foi feita pela sonda LRO, as áreas coloridas em azul indicam a presença de um solo relativamente rico em hidrogênio, qu…

O Último Suspiro de Uma Estrela Morrendo é Registrado e Eternizado Pelo Hubble

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Um último suspiro no estágio final da vida de uma estrela foi registrado e congelado para sempre em uma nova foto feita pelo Telescópio Espacial Hubble. Na foto, o Hubble deu uma olhada profunda na NGC 6210, uma nebulosa planetária curiosa localizada a 6500 anos-luz de distância, na constelação de Hercules. No coração da NGC 6210 está uma estrela um pouco menos massiva do o Sol que está no último período de seu ciclo de vida. Os espasmos de morte de uma estrela ejetam múltiplas conchas de material com diferentes graus de simetria, dando à nebulosa NGC 6210 uma forma estranha com bulbos.

A nova imagem do Hubble mostra a região interna da nebulosa planetária com detalhes sem precedentes, onde a estrela central é envolvida por uma fina bolha azulada que revela delicadas estruturas filamentares. A bolha brilhante aparece atravessada com gás avermelhado assimétrico formado onde buracos, filamentos e pilares são claramente visíveis. Nebulosas planetárias são conchas de gás e poeira expelida…

A Constelação de Orion dos Pés a Cabeça

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Créditos e Direitos Autorais: Rogelio BernalAndreo Empacotada na poeira cósmica e no hidrogênio incandescente, os berçários estelares em Orion, o Caçador localizam-se na borda da nuvem molecular gigante localizada a apenas 1500 anos-luz de distância da Terra. Se espalhando por 25 graus essa imagem de tirar o fôlego se estende pela conhecida constelação de Orion dos pés as cabeças. A Grande Nebulosa de Orion, a região de formação de estrela maior e mais próxima da terra está a direita do centro. A esquerda encontra-se a Nebulosa da Cabeça do Cavalo, a M78 e o cinturão de estrelas de Orion. É possível também observar a estrela gigante vermelha Betelgeuse no ombro do caçador, com um brilho azul está Rigel no pé do caçador e a Nebulosa Lambda Orionis (Meissa) está bem a esquerda próximo da cabeça de Orion. Claro que a Nebulosa de Orion e as estrelas brilhantes são fáceis de serem observadas a olho nu, mas as nuvens de poeira e as emissões desse gás interestelar são muito apagados e difícei…

Explosão de Raios-X Brilhante Anteriormente Desconhecida é Registrada na Via Láctea

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Astrônomos no Japão usando um detector de raios-X a bordo da Estação Espacial Internacional e na Penn State University, usando o observatório espacial Swift da NASA, estão anunciando a descoberta de um objeto que emitiu raios-X recentemente, e que anteriormente estava escondido na nossa Via Láctea na constelação de Centauro.O objeto – um sistema binário – foi revelado recentemente quando um instrumento na Estação Espacial Internacional denominado MAXI (Monitor of All-Sky X-ray Image) a bordo do Exposed Facility do Japanese Experiment Module Kibo o pegou em flagrante no ato da erupção com uma massiva explosão de raios-X conhecida como nova de raios-X.

 A equipe da missão MAXI rapidamente alertou os astrônomos em todo o mundo para a descoberta de uma nova fonte de raios-X as 2:00 a.m EDT na Quarta-Feira, 20 de Outubro de 2010, e assim o Observatório Swift da NASA rapidamente conduziu uma observação urgente com base no alvo de oportunidade nove horas depois, o que permitiu localizar a nov…

Herschel: Há 1 Ano Enviava as Primeiras Imagens Que Desde Então Estão Mudando A Astronomia

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A Agência Espacial Européia (ESA) lançou impressionantes imagens novas feitas pelo telescópio espacial Herschel. Com essa manchete há um ano atrás eram anunciados os primeiros resultados obtidos pelo Telescópio Espacial Herschel. As primeiras imagens por ele enviadas para a Terra mostraram principalmente estrelas em formação e têm sido descritas entre as mais importantes imagens já obtidas do espaço por décadas. Os astrônomos esperam que analisando essas imagens, eles serão capazes de responder a perguntas sobre como as estrelas e as galáxias se formaram. O Herschel é o maior telescópio astronômico já colocado no espaço. Ele registrou imagens de poeiras estelares até então invisíveis. Esse é o material que dá origem as galáxias, estrelas, planetas e toda a vida que existe no universo e com os astrônomos estudando esse material será possível seguir como ocorre o ciclo de vida no cosmos. Bruce Swinyard do Rutherford Appleton Laboratory em Oxfordhire no Reino Unido é um dos membros da eq…

A Belíssima Nebulosa Methuselah

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A Nebulosa Methuselah (você também pode conhecê-la como “Matusalém”) fica a 4500 anos luz de distância, na constelação do Cisne. Ela  é uma das maiores nebulosas planetárias que conhecemos – ou seja, ela é uma emissão de gás que foi ejetada de uma estrela na fase final de seu período ativo. Você até pode estranhar o nome “planetário” já que a nebulosa não tem, diretamente, nada a ver com planetas. É que os primeiros avistamentos desse tipo de estrutura espacial surgiram no século XVIII e, como os telescópios da época não eram muito sofisticados, elas foram confundidas com planetas a princípio. A Methuselah tem 15 anos luz de comprimento e, de acordo com sua taxa de expansão, astrônomos estimam que ela tenha a idade de 150 anos. As nebulosas planetárias normalmente só duram de 10 a 20 mil anos (que é um piscar de olhos para estruturas que têm a idade normal de 10 bilhões de anos), já que acontecem porque sua estrela central está virando uma “anã” quente e, eventualmente, ela para de lib…

O Mistério do Nascimento de Estrelas na Nebulosa de Orion

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Essa imagem aqui reproduzida mostra uma composição de três cores do jovem objeto Herbig-Haro 34 no estágio protoestelar de evolução a 1500 anos-luz de distância da Terra localizado próximo da Nebulosa de Orion – uma das regiões de nascimento de estrela mais produtiva que existe. Esse objeto é incrível, de uma aparência muito complicada que inclui dois jatos opostos que se espalham na matéria interestelar. Essa estrutura é produzida por bolhas de gás que explodem como projéteis a partir da estrela em alta velocidade (aproximadamente 250 km/s). Isso parece indicar que a estrela está tendo a experiência explosões episódicas quando grande quantidade de material cai do disco que circunda a estrela. A enigmática “cachoeira” a esquerda na imagem ainda é um mistério sem explicação. Créditos: Ciência e Tecnologia

Medindo as distância das galáxias

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Os astrónomos dispõem de duas maneiras principais de encontrar e medir distâncias às galáxias primordiais. Podem obter imagens muito profundas através de diferentes filtros e medir o brilho de muitos objectos a diferentes comprimentos de onda e seguidamente comparar estes brilhos ao que é esperado de galáxias de diferentes tipos em diferentes alturas da história do Universo. Esta é a única maneira disponível actualmente para descobrir galáxias muito pouco luminosas e é a técnica utilizada pela equipa do Hubble. Mas esta técnica nem sempre é fiável. Por exemplo, o que parece ser uma galáxia muito distante e pouco luminosa pode, por vezes, ser simplesmente uma estrela fria na nossa Via Láctea. Uma vez que objectos candidatos são descobertos, medidas mais fiáveis da distância (medidas do desvio para o vermelho) podem ser obtidas ao separar a radiação emitida por um candidato nas suas componentes de cor e procurando indícios da emissão de hidrogénio ou de outros elementos na galáxia. Esta…

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