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Mostrando postagens de Janeiro, 2011

Europa em Fase Crescente

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                                      Créditos: Galileo Project, JPL, NASA; reprocessed by Ted Stryk
Embora a fase dessa lua possa parecer familiar, a lua não. De fato essa fase crescente mostra parte da lua de Júpiter, Europa. A sonda robô Galileo capturou esse mosaico de imagem durante a sua missão em órbita de Júpiter de 1995 até 2003. O que se pode ver nessa imagem de Europa são planícies de gelo brilhante, fraturas que desaparecem no horizonte, e pedaços escuros que provavelmente contém gelo e sujeira. O terreno soerguido é particularmente aparente próximo ao terminador, onde mostra sua sombra. Europa tem o tamanho aproximado da Lua da Terra, mas é muito mais suave, mostrando poucos planaltos ou grandes crateras de impacto. Evidências e imagens da sonda Galileo indicam que um oceano líquido poderia existir abaixo da superfície congelada do satélite. Para testar essa especulação e também a de que o oceano poderia abrigar a vida, a NASA e a ESA começaram o desenvolvimen…

O Trio de Galáxias Arp 274

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Nos dias 1 e de 2 de Abril de 2009, o Telescópio Espacial Hubble fotografou o que seria na época o alvo vencedor da competição ‘You Decide’ do Space Telescope Science Institute uma competição criada para celebrar o ano de 2009 como o International Year of Astronomy (IYA). A imagem vencedora é sensacional, ela mostra um grupo de galáxias conhecido como Arp 274. Esse objeto na ocasião recebeu 67021 votos dos 140000 votos computados para os seis finalistas. O conjunto Arp 274 é também conhecido como NGC 5679, e é um sistema de três galáxias que parecem estar se sobrepondo na imagem, embora elas estejam a distâncias diferentes. A forma espiral de duas dessas galáxias aparece na sua maior parte intacta. A terceira galáxia (mais a esquerda) é mais compacta, mas mostra evidências de processos de formação de estrelas. Duas das três galáxias estão formando estrelas numa taxa alta. Isso é evidente no brilho azul de nós que mostram a formação de estrelas que estão localizados nos b…

Entenda como os astrônomos descobrem planetas extrassolares

Atualmente, esses tipos de astros são detectados principalmente por métodos indiretos
A descoberta de exoplanetas é difícil por três motivos, explica o astrônomo Ronaldo Mourão. Primeiro porque a diferença entre o brilho da luz gerada pela estrela e o da luz refletida pelos planetas é tão grande que, dependendo do comprimento de onda, pode chegar a valores de bilhões de vezes. Segundo porque o ângulo entre eles é muito pequeno, da ordem de alguns décimos de um arco de segundo, o que é parecido com ver uma bola de pingue-pongue a uma distância de 5 km. Em terceiro, a enorme diferença entre a massa de um planeta em relação à da estrela, que torna a detecção muito difícil.

Métodos de detecção
Existem quatro métodos capazes de permitir a detecção de planetas extrassolares: 1) a direta, que fornece a imagem do planeta; 2) a astrométrica, que mede a variação periódica da posição da estrela produzida pela massa do planeta que orbita em sua volta; 3) a espectroscópica, obtida pelo des…

Teremos dois sóis em 2012?

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Especula-se que a estrela Betelgeuse passará por uma supernova colossal no ano de 2012 e que pode brilhar tanto, que durante o dia ela será como um segundo sol.
Vários sites pela internet divulgaram que a estrela Betelgeuse logo irá virar uma supernova e, em 2012, irá brilhar em nosso céu como um segundo Sol. No entanto, segundo cientistas, isso é completamente infundado. De acordo com especialistas, a Betelgeuse está, sim, a caminho de se tornar uma supernova e isso deve acontecer logo – mas esse “logo” está em termos astronômicos, e pode acontecer daqui a um milhão de anos. Ninguém tem certeza de quando a explosão irá acontecer realmente, mas mesmo que estejamos aqui para testemunhar, a supernova não apareceria no céu como um segundo Sol. Ela se aproximaria, no máximo, com o brilho de uma lua crescente. Segundo os astrônomos, ela seria brilhante e apareceria no céu mesmo durante o dia e, com certeza, assustaria muita gente, mas não seria nem de perto tão brilhante quanto nosso Sol. F…

Sonda da NASA Opportunity Contempla a Cratera Santa Maria em Marte

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Crèditos: Mars Exploration Rover Mission, NASA, JPL, Cornell; Image Processing: Marco Di Lorenzo, Kenneth Kremer
Celebrando 7 anos na superfície de Marte, a sonda Mars Exploration Rover Opportunity está agora próxima ao anel da cratera de 90 metros de diâmetro conhecida como Santa Maria. Fazendo história, tanto a Opportunity como sua irmã gêmea, a Spirit sobrevivem até hoje no Planeta Vermelho cumprindo uma missão inicial proposta de 3 meses. Ainda explorando, a sonda robô que é do tamanho de um carrinho de golfe e a sua sombra à direita aparecem em primeiro plano nessa imagem panorâmica, aqui reproduzida que mostra a sua atual localização. O mosaico foi construído usando imagens feitas pela câmera de navegação da sonda. Neste sétimo aniversário, a Opportunity quebrou a marca recorde de 26.7 quilômetros percorridos na superfície marciana. Após investigar a Cratera Santa Maria, os controladores planejam fazer com que a Opportunity retorne sua jornada até a Cratera Endurance, uma grande…

Galeria de Imagens - Exoplanetas curiosos

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Com uma massa cinco vezes maior que a da Terra, o planeta CoRot-7b orbita em torno de uma estrela que fica a 500 anos-luz de nosso planeta, mas que é muito parecida com nosso Sol. Mas as semelhanças terminam por aqui. O ano desse exoplaneta dura apenas 20 horas, o que torna sua temperatura muito mais quente do que o ser humano é capaz de aguentar. A composição do planeta ainda é desconhecida, mas é provável que seja composto predominantemente de rochas. Pesquisadores da Nasa estão intrigados com o GJ 436b, um exoplaneta que tem o tamanho de Netuno e fica a 33 anos-luz da Terra, na constelação de Leão. Tudo porque ele não tem metano, um gás formado por carbono e que é muito comum no nosso Sistema Solar. Em astros que têm atmosfera composta por hidrogênio, carbono e oxigênio e temperatura de até 540ºC, como é o caso, é esperado que haja uma grande quantidade de metano e uma pequena quantidade de monóxido de carbono. Mas isso não acontece no GJ 436b O CJ 1214b é um novo planet…

Astrônomos dizem que planetas fora do Sistema Solar são saída para habitantes da Terra

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Busca por exoplanetas deverá aumentar o número de descobertas nos próximos anos Concepção artística mostra o planeta GJ 1214b (em preto) fazendo a órbita em torno da estrela Nos últimos dez anos, os astrônomos encontraram cerca de 500 planetas extrassolares (que ficam fora do Sistema Solar). Graças a avanços em tecnologias de detecção, que estão cada vez mais precisas, a busca por exoplanetas (planetas que ficam fora do Sistema Solar) deve fazer com que esse número seja ainda maior.  Segundo o astrônomo Ramachrisna Teixeira, diretor do Observatório Abrahão de Moraes da USP (Universidade de São Paulo), em Valinhos, no interior de São Paulo, o objetivo da procura por esse tipo de planetas, mais do que encontrar alienígenas, é preservar a espécie humana no futuro.
– Hoje a Terra é habitável, mas um dia não será mais, o que nos obrigará sair daqui. Seu colega, o astrônomo Ronaldo Mourão, fundador do Museu de Astronomia do Rio de Janeiro, lembra que nos próximos 5 bilhões de anos o Sol dever…

Quasar Tipo 2: Lente Gravitacional Ajuda o Chandra a Encontrar Tipo Raro de Buraco Negro

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No painel acima, a imagem da esquerda é feita com raios-X e a imagem da direita é feita com o comprimento de onda óptico do espectro e mostram o Buraco Negro Veiled. A imagem da esquerda foi construída com dados do Observatório de Raios-X Chandra e mostra a poderosa fonte pontual de raios-X. A imagem da direita foi construída com dados do Telescópio Espacial Hubble e mostra a galáxia espiral com a qual a fonte de raios-X está associada. A fonte de raios-X está localizada no centro da galáxia, e tem um déficit de raios-X de baixa energia consistente com a absorção por uma espessa nuvem de gás. A combinação da poderosa emissão de raios-X e da absorção dos raios-X de baixa energia e a relativamente normal aparência óptica da galáxia sugere que a fonte é um raro tipo de buraco negro chamado de quasar Tipo 2. A aparência espalhada da fonte de raios-X é um artefato instrumental. A distribuição de raios-X é consistente com essa fonte como sendo um ponto. As imagens em raios-X …

Telescópio Espacial Hubble da NASA Encontra Candidata a Mais Distante Galáxia Já Vista no Universo

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Astrônomos têm levado o Telescópio Espacial Hubble da NASA ao limite ao encontrarem o que eles acreditam ser o objeto mais distante já visto no Universo. A luz desse objeto viajou 13.2 bilhões de anos até atingir o Hubble e ele é 150 milhões de anos mais distante do que o objeto anteriormente considerado o mais distante. A idade do universo é estimada em 13.7 bilhões de anos. O apagado objeto, chamado de UDFj-39546284, é na verdade uma galáxia compacta de estrelas azuis que existiu 480 milhões de anos depois do Big Bang, ou seja, quando o universo tinha somente 4% de sua idade atual. Isso é muito pouco. Seriam necessárias centenas dessas mini galáxias para construir uma galáxia como a Via Láctea. Os astrônomos se surpreenderam ao encontrar evidência de que a taxa com a qual o Universo formou estrelas tenha crescido de forma impressionante em aproximadamente 200 milhões de anos.

“Nós estamos observando imensas mudanças na taxa de nascimento de estrelas que nos dizem se nós iremos mais …

Novas evidências de que a vida na Terra veio do espaço

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Dois novos estudos publicados na semana passada dão mais peso à teoria de que a vida na Terra não teria surgido no planeta, e sim veio do espaço. Eles sustentam a idéia de que os aminoácidos, os blocos constituintes da vida, são quirais (eles têm lado direito e esquerdo prevalecente)e  que a vida no espaço e na terra seria mais “canhota” porque a vida na Terra veio do espaço. Na semana passada, os cientistas documentaram a descoberta mais uma variedade de rochas espaciais que tinham aminoácidos “canhotos”, embasando ainda mais a teoria. Segundo Daniel Glavin, da Nasa, isso prova que realmente há algo que veio dos asteróides. Cientistas franceses acreditam que essa tendência tenha a ver com luz polarizada – a luz oscila em direções diferenciadas (para cima, para baixo, para a esquerda ou direita). No espaço a luz forma, no entanto, um padrão de “saca rolhas”, pois sua polarização é circular. Como a luz é um dos ingredientes para a formação dos aminoácidos, esse padrão faria …

A Lua de Júpiter, Europa

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A lua de Júpiter, Europa tem uma crosta feita de blocos, que devem ter se partido e migrado para novas posições, como mostra a imagem da esquerda. Essas feições são as melhores evidências geológicas até o momento de que Europa pode ter tido um oceano de subsuperfície em algum momento no passado. Combinado com dados geológicos, a presença de um campo magnético leva os cientistas a acreditarem que um oceano deve estar provavelmente presente em Europa nos dias de hoje. Nessa imagem em cores falsas, as cores marrom avermelhadas representam material sem gelo resultado da atividade geológica. As áreas brancas são raios de material ejetado durante a formação da cratera de impacto Pwyll. Planícies congeladas são mostradas em tons de azul para distinguir gelos com grãos maiores de gelos de grãos finos. Linhas longas e escuras são cadeias e fraturas na crosta, algumas delas com mais de 1850 milhas de comprimento. Essas imagens foram obtidas pela sonda Galileo da NASA durante os s…

O Tesouro Escondido da M78

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Créditos: ESO / Igor Chekalin
A M78 não está escondida no céu noturno do planeta Terra. Localizada a uma distância de 1600 anos-luz da Terra e aprisionada na rica constelação de Orion, a grande, brilhante, nebulosa de reflexão é um alvo bem conhecido dos observadores que usam telescópios. Mas nem todos conseguem uma imagem, como a mostrada acima. Essa bela imagem da M78 foi selecionada como a vencedora da competição conhecida como Hidden Treasures 2010, uma competição de astrofotografia. Promovida pelo European Southern Observatory (ESO), a competição desafia astrônomos amadores a processarem dados do arquivo astronômico do ESO em busca de tesouros cósmicos escondidos. A imagem vencedora, como se pode ver mostra impressionantes detalhes dentro da azulada M78 (centro) abraçada por nuvens escuras e empoeiradas juntamente com uma nebulosa menor d reflexão na região, a NGC 2071 (topo). Amarelada e muito mais compacta, a recentemente descoberta nebulosa variável de McNeils é p…

Estrela SuperGigante com disco

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Imagem em 3-D da estrela HD 62623
A estrela exótica HD 62623 é uma supergigante muito quente que está localizada na constelação do Cisne perto da supergigante brilahnte Deneb. As supergigantes são as estrelas mais massivas que existem, possuindo de 10 a 70 massas solares, produzindo um brilho 30.000 a 100.000 vezes maior que o Sol. Foi observado na HD 62623 um disco de gás e poeira, que é comum em estrelas jovens com menor massa, que poderam dar origem a planetas. Porém, as estrelas bastante massivas não têm esses discos de poeira, porque esse disco é dispersado pela intensidade da onda de choque durante o nascimento da estrela. Por exemplo, a estrela Deneb não apresenta tal disco. Os astrônomos utilizaram o Very Large Telescope interferometer do ESO para capturar as imagens em 3-D que evidenciam a presença do disco ao redor da estrela. A pesquisa foi liderada pelo francês Florentin Millour do Observatoire de la Côte d’Azur (OCA). A estrela HD 62623 possui um temp…

Imagem mostra bojo significativo de estrelas no centro de galáxia

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Galáxias starburst, como a Henize 2-10, são galáxias que atravessam um processo intenso e contínuo de formação estelar, normalmente em consequência de uma colisão com outras galáxias.foto: Nasa/Divulgação Estrelas estão se formando rapidamente na galáxia starbusrt Henize 2-10, localizada a cerca de 30 milhões anos-luz da Terra, dando a aglomerados de estrelas nessa galáxia uma aparência azul. Galáxias starburst são galáxias que atravessam um processo intenso e contínuo de formação estelar, normalmente em consequência de uma colisão com outras galáxias. A combinação de uma explosão de formação de estrelas e um buraco negro é análoga às condições no começo do universo. Desde Henize 2-10 não se tem registros de um bojo significativo de estrelas no centro de uma galáxia. Os resultados mostram que o crescimento do buraco negro supermassivo pode preceder o crescimento de bojos em galáxias. Isso difere de um universo relativamente próximo, onde o crescimento do núcleo de galáxias e buracos ne…

A Cratera Reiner Tem Sua Origem Incerta Ainda Pela Falta de Evidências

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Reiner Gamma é essa famosa feição tão evidente que a cratera em forma de redemoinho depois denominada dificilmente é notada. Essa imagem acima, aqui reproduzida, mostra a feição com um ângulo de Sol bem baixo o que nos retorna novamente a se interessar por ela. A longa sombra da própria cratera parece o perfil de um castelo com torres para todo o lado. As pequenas colinas são pontos esparsos da Cloinas Marius. Ainda não existem evidências de que essa pequena cratera com o Sol baixo na posição de 4 horas a partir da Reiner está logo acima do redemoinho branco. Essa imagem mostra que o material ejetado da Reiner cruza o redemoinho e por isso é mais jovem do que ele. Ou o processo que causou o redemoinho trabalhou também o material ejetado, e os redemoinhos são possivelmente mais jovens, ainda não existe uma ideia definitiva. Outra interessante observação é que o material ejetado radialmente não se estende igualmente em todas as direções.   Na imagem acima que mostra uma visão vertical da…

Sonda que irá a Mercúrio passa por "simulador infernal"

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   O módulo MMO da sonda BepiColombo, dentro do Grande Simulador Espacial.[Imagem: ESA/JAXA] Os principais componentes da sonda Mercury BepiColombo, da Agência Espacial Europeia, foram testados em um autêntico "simulador do inferno". O Grande Simulador Espacial (LSS) - Large Space Simulator), instalado na Holanda, é o mais poderoso simulador do mundo e o único capaz de reproduzir o ambiente infernal de Mercúrio para uma nave espacial em escala real.
Energia do Sol
Os engenheiros referem-se à potência do Sol em unidades chamadas "constante solar". Esta é a quantidade de energia recebida do Sol, por segundo, em um metro quadrado, à distância da órbita da Terra. "O LSS já tinha sido capaz de simular uma ou duas constantes solares. Mas ele foi sendo atualizado e agora pode produzir um valor de 10 constantes solares," afirma Jan van Casteren, responsável pelo projeto da ESA. As melhorias foram conseguidas de duas formas: as lâmpadas do simulador foram levadas à po…

Abrindo uma Caixa Cósmica Colorida de Jóias

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A combinação de imagens obtidas por três telescópios excepcionais, o Very Large Telescope do ESO, o telescópio de 2.2 metros MPG/ESO que se encontra no observatório de La Silla, do ESO, e o Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, permitiu observar o enxame estelar da Caixa de Jóias numa perspectiva completamente diferente. Os enxames estelares são, de entre os objectos que se podem observar no céu, os mais interessantes visualmente e também os mais fascinantes em termos astrofísicos. Um dos mais espectaculares encontra-se no céu meridional, na constelação do Cruzeiro do Sul. O enxame Kappa Crucis, também conhecido como NGC 4755, ou simplesmente a “Caixa de Jóias” é suficientemente brilhante para poder ser visto a olho nu.

Deve o seu nome ao astrónomo inglês John Herschel, que nos anos 30 do século XIX, o observou através de um telescópio e o achou parecido uma peça de joalharia exótica, devido aos seus marcantes contrastes de cor entre estrelas azuis pálidas e estrelas de cor laranja.…

Revisitando o quasar sem casa

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A corda imagem é compostade umobjetopeculiar,oquasarnas proximidadesHE0450-2958, que éoúnico para oqualnenhum sinal deumagaláxia hospedeiraainda nãofoidetectado.Uma equipe deastrônomos identificoujatosdo buraco negrocomoumdriverpossíveisde formação de galáxias,quetambém pode representara longo prazo,procurouo elo que faltapara entenderpor queamassados buracosnegrosémaioremgaláxiasquecontêmmais estrelas.Aparteinfravermelho médiodestaimagemfoiobtidacomoinstrumentoVisirnoVeryLarge Telescope do ESO,enquantoaimagemvisívelvem cortesiadotelescópio espacial Hubble eda CâmeraAvançada de Pesquisas. Fonte:www.eso.org/public

A Fita Vermelha e Ondulada da SNR 0509

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Crédito:ESA, NASA,edoHubble HeritageTeam(STScI/ AURA);Agradecimento:J.Hughes(RutgersU.) O que está causando essas pitorescas ondulações da remanescente de supernova conhecida como SNR 0509-67.5? As ondulações, bem como a nebulosa maior, foram imageadas com detalhes sem precedentes pelo Telescópio Espacial Hubble em 2006 e novamente um ao depois. A cor vermelha foi registrada por um filtro do Hubble que só deixa passar a luz emitida pelo hidrogênio energético. A razão de porque essas ondas existem precisamente ainda é desconhecida, porém duas hipóteses traçam a mesma origem para elas, elas seriam porções densas de gás ejetado ou impactado pela explosão. A razão para a existência do anel mais largo brilhando em vermelho é mais clara. Ela está relacionada com a velocidade de expansão e com o eco de luz relacionado a uma clássica explosão de supernova do tipo Ia que deve ter ocorrido aproximadamente a 400 anos atrás. A SNR 0509 atualmente  por 23 anos-luz e localiza-se a a…

A Galáxia do Triângulo

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Crédito da imagem: NASA/SwiftScience AGaláxiado Triânguloestálocalizada a cerca de3000 mil anos-luz daTerra.E,emumestudoqueempurraoslimites deobservaçõesatualmentepossívela partirda Terra, umaequipedaNasaecientistaseuropeus registaramas "impressões digitais"demoléculas,mistérioda Galáxiado Triângulo,bemcomoaGaláxia de Andrômeda.Descobrirexatamente por queas moléculasestão deixandoesses indícios, conhecidocomo "bandasinterestelaresdifusas"(DIB),éumenigmaqueinicialmentepareciasimples, masfoiresolvidohá cerca de cemanos.A respostaéesperadapara ajudar aexplicarcomoas estrelas, planetaseforma de vida surgiram. Fonte:www.nasa.gov

Princesa Rhea e seus seguidores

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Crédito da imagem:NASA/JPL/SSI
A SondaCassini da NASAcapturouestaimagemque mostraa luageladade Saturno,Rhea, tendono centro do palco,comapariçõesdeanéis de Saturnoetrêsluasclaramente visíveis.Nestaimagem,Dioneaparecelogo acimaRhea.Tétiséocírculo maiorem direçãoaocanto superior esquerdoeEpimeteué omenorponto àesquerdadeRhea.Prometeuéà esquerdadeDione,masmal se distinguemcomoumgrãoincorporadosnos anéis.Estaimagemde grande angularfoi tomadaem11 de janeiro de 2011a uma distânciadeaproximadamente 60.000km(37,000 milhas). Fonte:www.nasa.gov

O Inicio do Comos

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    Crédito de imagem:raios-X(NASA /CXC/Virginia/A.Reinesetal),Radio (NRAO/AUI/NSF),óptica (NASA/STScI) Estrelas estão se formando na Henize 2-10, uma galáxia anã de explosão de estrelas localizada a aproximadamente 30 milhões de anos-luz da Terra, numa taxa prodigiosa, dando aos aglomerados estelares no interior da galáxia sua aparência azul. Essa combinação de uma explosão de formação de estrelas e de um buraco negro massivo é análoga às condições que existiam no início do universo. Como a Henize 2-10 não contém uma bulbo significante de estrelas em seu centro, esses resultados mostram que um buraco negro supermassivo está crescendo precedendo a formação do bulbo galáctico. Isso difere bastante do universo relativamente próximo que observamos, onde vemos o crescimento dos bulbos galácticos e dos buracos negros supermassivos de forma paralela. As observações combinadas de múltiplos telescópios fornecem aos astrônomos uma imagem detalhada de como a formação da galáxia e…

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