25 de jan de 2011

A Fita Vermelha e Ondulada da SNR 0509

                 Crédito: ESA, NASA, e do Hubble Heritage Team (STScI / AURA); Agradecimento: J. Hughes (RutgersU.)
O que está causando essas pitorescas ondulações da remanescente de supernova conhecida como SNR 0509-67.5? As ondulações, bem como a nebulosa maior, foram imageadas com detalhes sem precedentes pelo Telescópio Espacial Hubble em 2006 e novamente um ao depois. A cor vermelha foi registrada por um filtro do Hubble que só deixa passar a luz emitida pelo hidrogênio energético. A razão de porque essas ondas existem precisamente ainda é desconhecida, porém duas hipóteses traçam a mesma origem para elas, elas seriam porções densas de gás ejetado ou impactado pela explosão. A razão para a existência do anel mais largo brilhando em vermelho é mais clara. Ela está relacionada com a velocidade de expansão e com o eco de luz relacionado a uma clássica explosão de supernova do tipo Ia que deve ter ocorrido aproximadamente a 400 anos atrás. A SNR 0509 atualmente  por 23 anos-luz e localiza-se a aproximadamente 160000 anos-luz de distância na direção da constelação do Dorado na Grande Nuvem de Magalhães. O anel em expansão carrega consigo outro grande mistério, contudo: por que essa supernova não foi observada há 400 anos atrás quando a luz da explosão inicial passou pela Terra?

A Galáxia do Triângulo

        Crédito da imagem: NASA / Swift Science
A Galáxia do Triângulo está localizada a cerca de 3000 mil anos-luz da Terra. E, em um estudo que empurra os limites de observações atualmente possível a partir da Terra, uma equipe da Nasa e cientistas europeus registaram as "impressões digitais" de moléculas, mistério da Galáxia do Triângulo, bem como a Galáxia de Andrômeda. Descobrir exatamente por que as moléculas estão deixando esses indícios, conhecido como "bandas interestelares difusas" (DIB), é um enigma que inicialmente parecia simples, mas foi resolvido há cerca de cem anos. A resposta é esperada para ajudar a explicar como as estrelas, planetas e forma de vida surgiram.
Fonte: www.nasa.gov

Princesa Rhea e seus seguidores

             Crédito da imagem: NASA / JPL / SSI
A Sonda Cassini da NASA capturou esta imagem que mostra a lua gelada de Saturno, Rhea, tendo no centro do palco, com aparições de anéis de Saturno e três luas claramente visíveis. Nesta imagem, Dione aparece logo acima Rhea. Tétis é o círculo maior em direção ao canto superior esquerdo e Epimeteu é o menor ponto à esquerda de Rhea. Prometeu é à esquerda de Dione, mas mal se distinguem como um grão incorporados nos anéis. Esta imagem de grande angular foi tomada em 11 de janeiro de 2011 a uma distância de aproximadamente 60.000 km (37,000 milhas).
Fonte: www.nasa.gov

O Inicio do Comos

        Crédito de imagem: raios-X (NASA / CXC / Virginia / A.Reines et al), Radio (NRAO / AUI / NSF), óptica (NASA / STScI)
 Estrelas estão se formando na Henize 2-10, uma galáxia anã de explosão de estrelas localizada a aproximadamente 30 milhões de anos-luz da Terra, numa taxa prodigiosa, dando aos aglomerados estelares no interior da galáxia sua aparência azul. Essa combinação de uma explosão de formação de estrelas e de um buraco negro massivo é análoga às condições que existiam no início do universo. Como a Henize 2-10 não contém uma bulbo significante de estrelas em seu centro, esses resultados mostram que um buraco negro supermassivo está crescendo precedendo a formação do bulbo galáctico. Isso difere bastante do universo relativamente próximo que observamos, onde vemos o crescimento dos bulbos galácticos e dos buracos negros supermassivos de forma paralela. As observações combinadas de múltiplos telescópios fornecem aos astrônomos uma imagem detalhada de como a formação da galáxia e do buraco negro deve ter ocorrido no início do universo. Essa imagem mostra dados ópticos do Telescópio Espacial Hubble em vermelho, verde e azul, dados de raios-X do Observatório de Raios-X Chandra da NASA em roxo e dados de rádio do Very Large Array do National Radio Astronomy Observtory em amarelo. Uma fonte compacta de raios-X no centro da galáxia coincide com a fonte de rádio, dando a essa fonte a evidência de ser um buraco negro supermassivo com massa aproximadamente um milhão de vezes a massa do Sol.

O Segredo do Aglomerado Estelar Jovem Palomar 1

 
O Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA capturou uma clara imagem do aglomerado globular conhecido como Palomar 1, que tem sua bela juventude como um mistério para os astrônomos. Esse objeto apagado e esparso é muito diferente dos mais familiares brilhantes e ricos aglomerados globulares e teve que esperar até 1954 para ser descoberto por George Abell um fotógrafo que trabalhava no telescópio Palomar Schmidt. Aglomerados globulares são conglomerados unidos de estrelas, que são encontrados nas regiões externas da Via Láctea no chamado halo galáctico. Eles estão entre os objetos mais velhos na galáxia, contendo estrelas muito velhas e sem gás, o que significa que não é possível que ocorra nascimento de estrelas introduzindo sangue novo para os aglomerados. 
 
Contudo, com idade entre 6.3 e 8 milhões de anos, o Palomar 1 é o mais jovem entre os aglomerados globulares – ele tem um pouco mais da metade da idade da maioria dos aglomerados globulares na Via Láctea, que foram formados durante a violenta história inicial da galáxia. Contudo, os astrônomos suspeitaram que jovens aglomerados globulares como o Palomar 1 , se formou de uma maneira mais calma. Possivelmente uma nuvem de gás se meandrou ao redor do halo da Via Láctea até disparar o processo de formação de estrelas.
 
 Uma outra possibilidade é que a Via Láctea capturou o grupo de estrelas, que talvez estivesse vagando pelo universo antes de ser gravitacionalmente atraído pela nossa galáxia, ou talvez ele tivesse tido início a partir da parte remanescente de uma galáxia anã que foi devorada pela Via Láctea. Além da população esparsamente distribuída do Palomar 1, algumas galáxias no plano de fundo são vistas e algumas estrelas próximas, no primeiro plano também são visíveis. Junto com o Palomar 1 esses objetos constituem um verdadeiro retrato de família. Essa imagem foi criada a partir de imagens feitas com o Wide Field Channel da Advanced Camera for Surveys. Imagens obtidas através dos filtros laranja (F606W, colorido em azul) e do infravermelho próximo (F814W, colorido em vermelho) foram combinados. O tempo de exposição usado foi de 1965 segundos para cada filtro e o campo de visão é de 3.0 arcos de minuto de diâmetro.

Galeria de Imagens - Chandra Registra Torrentes de Formação de Estrelas na M82


Uma nova imagem obtida pelo Chandra X-Ray Observatory do Messier 82, ou M82, mostra o resultado de intensa atividade de formação de estrelas. A M82 está localizada a aproximadamente 12 milhões de anos-luz de distância da Terra e é o local mais próximo de nós onde as condições são similares àquelas quando o universo era tão jovem observava uma grande formação de estrelas.
A M82 é chamada de galáxia de explosão de estrelas, onde as estrelas se formam numa taxa que são dezenas ou até mesmo centenas de vezes maior do que numa galáxia normal. As explosões de formação de estrelas podem ser causadas por um contato imediato ou por uma colisão com outra galáxia, que envia ondas de choque através da galáxia. No caso da M82, os astrônomos pensam que o encontro com a galáxia vizinha M81 há milhões de anos atrás tenha disparado essa torrente de formação de estrelas.
A M82 é observada aproximadamente de lado com o seu disco cruzando a imagem do Chandra desde a posição de 10 horas até aproximadamente 4 horas. Nessa imagem os raios-X de baixa, média e alta energia são coloridos em vermelho, verde e azul respectivamente. Entre os 104 pontos identificados como fontes de raios-X na imagem, oito tem sido observados como tendo raios-X muito brilhantes e experimenta claras mudanças no brilho em períodos de semanas e anos. Isso significa que esses pontos são excelentes candidatos a buracos negros que estão puxando material de estrelas companheiras que são muito mais massivas que o Sol. Somente uma pequena quantidade de sistemas binários como esses são conhecidos no nosso Grupo Local de galáxias onde estão a Via Láctea e a M31.
 As observações do Chandra são muito importantes para se entender a rápida taxa com as quais as supernovas explodem em galáxias de explosão de estrelas como a M82. Quando a onda de choque viaja através da galáxias, elas empurram gigantescas nuvens de gás e poeira que faz com que elas colapsam formando novas estrelas. Essa estrelas por sua vez, usam seus combustíveis de maneira rápida e explodem como supernovas. Essas supernovas produzem bolhas em expansão com gás aquecido a milhões de graus que se estende por milhões de anos-luz além do disco da galáxia. Essas bolhas são vistas do tamanho das áreas vermelhas no canto superior direito e no canto inferior esquerdo da imagem. 
Créditos: www.cienctec.com.br
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