24 de fev de 2011

Nuvem Estelar de Sagitário

                            Nuvem Estelar de Sagitário (M24), fotografada pelo Hubble Space Telescope da NASA.
A Nuvem Estelar de Sagitário (catalogada como o objeto de nº 24 no catálogo Messier e com o nº 4715 no Index Catalogue), é uma densa nuvem de estrelas em nossa galáxia, na constelação de Sagitário. É semelhante a NGC 206, em nossa galáxia vizinha, Andrômeda. Foi descoberta em 1764, por Charles Messier, com magnitude entre 4,5 e 5,0, com 1,5 graus de diâmetro. Contém um aglomerado aberto pouco brilhante, chamado de NGC 6603. Fica no braço espiral de Sagitário, a proximadamente 10.000 anos-luz de distância. Perto desta nuvem, foram catalogadas algumas regiões escuras, que mais tarde, descobriram que eram nebulosas escuras, na parte norte da nuvem. E. E. Barnard as catalogou como 92 e 93 no seu catálogo de nebulosas escuras. Há vários outros objetos nesta região, além de aglomerdos abertos e nebulosas.
Fonte:http://pt.wikipedia.org

Aglomerado Globular M22

             Crédito: K. Sahu (STScI) et al, WFPC2, HST, NASA.Detalhe: N. A. Sharp, programa REU / NOAO / AURA / NSF
O que está causando os flashes incomum por trás do aglomerado globular M22? Esta bola repleta de estrelas é o mais brilhante aglomerado globular visível do hemisfério norte da Terra. M22, mostrada na íntegra no entremeio, abrange cerca de 50 anos-luz e situa-se 8.500 anos-luz de distância na direção da constelação de Sagitário. Centro de M22 foi recentemente fotografada várias vezes pela alta resolução do Telescópio Espacial Hubble. Atrás de M22 são muitas mais estrelas perto do centro da nossa Galáxia. Inesperadamente, várias estrelas perto do centro galáctico - bem atrás M22 - parecia quase o dobro do brilho e retornar ao normal dentro de 20 horas. Uma das hipóteses colocadas para explicar essas alterações de brilho rápido é o efeito de lente gravitacional de planetas gigantes circulando livremente no aglomerado. Um problema com isto é que não há essa população planetária era anteriormente conhecido! As observações futuras são planejadas para melhor compreender estes flashes misterioso.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap010703.html

Aglomerado M25


         Créditos & Copyright: Jean-Charles Cuillandre (CFHT) e Giovanni Anselmi (Astronomia coelum), Hawaiian Starlight
Muitas estrelas como o nosso Sol foram formados em aglomerados abertos. O aglomerado aberto na foto acima, M25, contém milhares de estrelas e tem cerca de dois mil anos luz de distancia. As estrelas do aglomerado todas formadas em conjunto cerca de 90 milhões de anos atrás. As estrelas jovens e brilhantes em M25 aparecem em azul. Os enxames abertos, também chamados de aglomerados galácticos, contêm menos estrelas e mais jovens do que os aglomerados globulares. Também ao contrário dos aglomerados globulares, aglomerados abertos são geralmente confinados ao plano da nossa galáxia. M25 é visível com binóculos na direcção da constelação do Arqueiro (Sagitário).
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap090831.html

Zoom sobre a Nebulosa do Cachimbo

                               A nuvem escura da Nebulosa do Cachimbo. Crédito ESO GigaGalaxy Zoom
A Nebulosa do Cachimbo é uma nebulosa escura na constelação Ophiuchus. Essa nuvem de gás e poeira espalhados por um vasto território no céu, e que pertence a um complexo ainda maior conhecido como Dark Horse Nebula. Apesar de sua escuridão, os observadores podem localizar facilmente a Nebulosa do Cachimbo a olho nu, longe das luzes da cidade. Ela está localizada cerca de um terço do caminho entre a Nebulosa da Lagoa e da estrela Antares. Quando olhamos para a Nebulosa do Cachimbo, dois elementos destacam-se distintamente. Um deles é o tubo e o outro recipiente do cachimbo. A opaca nebulosa feita pela fumaça do cachimbo é uma nuvem que absorve a luz das estrelas de fundo na Via Láctea. Edward Emerson Barnard, o pioneiro da astrofotografia, catalogou uma série de nebulosa escura Barnard 59, 65, 66, 67 (mangueira), também conhecida como LDN 1773 e Barnard 78 (casa da tubulação) , Também conhecida como LDN 42.

Cassiopeia A: O Observatório Chandra da NASA Descobre Superfluido no Núcleo de Uma Estrela de Nêutrons

Essa composição mostra uma bela visão de raio-X e de luz óptica da Cassiopeia A (Cas A), uma remanescente de supernova localizada na Via Láctea a aproximadamente 11000 anos-luz de distância da Terra. Essas são partes remanescentes de uma estrela massiva que explodiu a aproximadamente 330 anos atrás, como medida na escala de tempo terrestre. Os raios-X captados pelo Chandra são mostrados em vermelho, verde e azul juntamente com os dados ópticos registrados pelo Hubble mostrados em dourado. No centro da imagem está uma estrela de nêutrons, uma estrela ultra densa criada pela supernova. Dez anos de observações com o Chandra têm revelado um declínio de 4% na temperatura dessa estrela de nêutrons, um resfriamento rápido não esperado. Dois novos artigo feitos por grupos de pesquisa independente mostram que esse resfriamento é provavelmente causado pela formação de um superfluidos de nêutrons nas regiões centrais, a primeira evidência direta para esse estado bizarro da matéria no núcleo de uma estrela de nêutrons. O detalhe junto a imagem mostra uma impressão artística do que seria uma estrela de nêutrons no centro da Cas A. As diferentes camadas coloridas na região externa mostram a crosta (laranja), o núcleo (vermelho) onde as densidades são maiores, e a parte do núcleo onde os nêutrons devem estar no estado superfluidos (no interior da bola vermelha). Os raios azuis emanando do centro da estrela representam o número de neutrinos – partículas quase sem massa e que interagem de maneira fraca – que são criados à medida que a temperatura do núcleo cai abaixo de um nível crítico e um nêutron superfluidos é formado, um processo que começou aproximadamente a 100 anos atrás como observado da Terra. Esses neutrinos escapam da estrela ganhando energia e fazendo com que a estrela se resfrie mais rapidamente. Essa nova pesquisa tem permitido às equipes determinarem de forma observacional pela primeira vez as restrições nas propriedade do material superfluidos das estrelas de nêutrons. A temperatura crítica foi determinada entre meio bilhão a um bilhão de graus Celsius. Uma vasta região da estrela de nêutrons deve formar um superfluidos de nêutrons como observado agora, e para explicar de forma completa o rápido resfriamento, os prótons na estrela de nêutrons precisam ter formado um superfluidos antes da explosão. Pelos fatos de serem partículas carregadas, os prótons também formaram supercondutores. Usando um modelo que tem sido construído pelas observações do Chandra, o comportamento futuro da estrela de nêutrons tem sido previsto. O rápido resfriamento é esperado para continuar por algumas décadas e então deve diminuir.

Créditos: http://cienctec.com.br/wordpress/?p=8823
http://chandra.harvard.edu/photo/2011/casa/

NGC 1999: A Região Sul de Orion

                              Créditos da Imagem & Copyright: Adam Block, MT. Lemmon SkyCenter, U. Arizona
Ao sul da grande região de formação de estrelas conhecida como Nebulosa de Orion localiza-se a nebulosa de reflexão azul NGC 1999. Posicionada na borda do complexo de nuvens moleculares de Orion a aproximadamente 1500 anos-luz de distância, a iluminação da NGC 1999 é devido a estrela variável V380 Orionis mergulhada nessa nebulosa. A nebulosa é caracterizada por uma marca escura em forma de T próximo ao centro, que só pode ser vista nessa vasta imagem cósmica que se espalha por mais de 10 anos-luz. A forma escura uma vez foi assumida como sendo uma nuvem de poeira obscurecida onde é possível observar sua silhueta que se destaca contra a nebulosa de reflexão brilhante. Mas imagens infravermelhas recentes indicam que a forma é provavelmente um buraco gerado pelo vento energético das jovens estrelas. De fato, essa região é repleta de jovens estrelas energéticas que produzem jatos e ventos que criam luminosas ondas de choque. Catalogado como objetos Herbig-Haro (HH) que foram denominados em homenagem aos astrônomos George Herbig e Guillermo Haro, os choques aparecem com brilho vermelho nessa imagem que inclui o HH1 e o HH2 um pouco abaixo da NGC 1999. Os jatos estelares e os ventos empurram o material ao redor a velocidades de centenas de quilômetros por segundo.

Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap110224.html

Formação Planetária em Ação?

Astrónomos podem ter descoberto o primeiro objeto limpando o seu caminho no disco natal circundando uma estrela jovem
                            Concepção artística do disco em torno da jovem estrela T Cha/ESO/L. Calçada
Uma equipe internacional de astrónomos utilizou o Very Large Telescope do ESO para estudar um disco de matéria de curta duração em torno de uma estrela jovem que se encontra nas fases iniciais da formação de um sistema planetário. Pela primeira vez foi detectado um companheiro mais pequeno que pode ser o causador de um grande espaço vazio encontrado no disco. Observações futuras determinarão se este companheiro é um planeta ou uma anã castanha. Os planetas formam-se a partir de discos de matéria em torno de estrelas jovens, mas a transição de disco de poeira para sistema planetário é rápida, o que faz com que poucos objetos sejam observados durante essa fase. Um destes objetos é T Chamaeleontis (T Cha), uma estrela de baixa luminosidade situada na pequena constelação austral do Camaleão que, embora comparável ao Sol, se encontra ainda no início da sua vida.

T Cha situa-se a cerca de 330 anos-luz de distância e tem apenas sete milhões de anos de idade. Até agora nunca foram encontrados planetas a formarem-se nestes discos em transição, embora já tenham sido vistos planetas em discos mais maduros. “Estudos anteriores mostraram que T Cha é excelente para estudar a formação de sistemas planetários,” diz Johan Olofsson (Instituto Max Planck para a Astronomia, Heidelberg, Alemanha), autor principal de um dos dois artigos científicos que descrevem este novo trabalho, publicados na revista da especialidade Astronomy & Astrophysics. “Mas esta estrela encontra-se muito distante de nós e por isso necessitámos de toda a capacidade do interferómetro do Very Large Telescope (VLTI) para podermos observar os mais pequenos detalhes e vermos bem o que se está a passar no disco de poeira.”
Este gráfico mostra a localização da jovem estrela T Cha dentro da constelação de Chamaeleon. Este mapa mostra a maioria das estrelas visíveis a olho nu sob boas condições e as estrelas em si é marcado como um círculo vermelho. Esta estrela é muito fraco para ver a olho nu, mas é facilmente observada com um pequeno telescópio. ESO IAU e Sky & Telescope
 Numa primeira fase os atrónomos observaram T Cha com o instrumento AMBER e o interferómetro do VLT (VLTI). Descobriram que uma parte do material do disco formou um anel de poeira fino a apenas 20 milhões de quilómetros da estrela. Para lá deste disco interior encontraram uma região desprovida de poeiras que se estende até cerca de 1.1 mil milhões de quilómetros da estrela, distância a partir da qual começa o disco de poeira exterior. Nuria Huélamo (Centro de Astrobiologia, ESAC, Espanha), autora principal do segundo artigo científico, continua:

“Para nós este espaço vazio no disco de poeira em torno de T Cha era como uma pistola a deitar fumo, e perguntámo-nos: poderemos estar a observar uma companheira a limpar um espaço no interior do seu disco protoplanetário?” No entanto, encontrar uma companheira de fraca luminosidade tão perto de uma estrela brilhante é um tremendo desafio e a equipa teve necessidade de utilizar o instrumento NACO, montado no VLT, aplicando um novo e poderoso método chamado “sparse aperture masking”. Depois de uma análise cuidada, a equipa encontrou a assinatura clara de um objeto situado no interior do espaço vazio do disco de poeira, a cerca de um milhar de milhões de quilómetros de distância da estrela - ligeiramente mais afastado do que Júpiter se encontra do Sol - e próximo da fronteira exterior da zona vazia.

Esta é a primeira deteção de um objeto muito mais pequeno do que uma estrela no interior de um espaço vazio num disco de poeira a formar planetas em torno de uma estrela jovem. Indícios sugerem que este objeto não é uma estrela normal  mas poderá ser ou uma anã castanha rodeada de poeira ou, mais excitante ainda, um planeta recém formado. Huélamo conclui: “Este é um estudo extraordinário que combina dois instrumentos de ponta do Observatório do Paranal do ESO. Observações futuras permitir-nos-ão descobrir mais sobre a companheira e o disco, e compreender qual o mecanismo que origina o disco de poeira interior.”
Fonte: http://www.eso.org/public/portugal/news/eso1106/

Cometas podem ter muito menos carbono do que se pensava

No passado, cientistas detectaram moléculas carregadas de carbono em cometas, incluindo alguns aminoácidos simples, que são considerados os blocos de construção para a vida. A presença dessas moléculas orgânicas em cometas, bem como o fato de que os cometas atingem planetas regularmente, sugeriu que eles poderiam ter “semeado” a Terra com os materiais à base de carbono necessários para formar a vida. Agora, pesquisadores descobriram que os cometas podem conter muito menos carbono do que se pensava. Isso implica que o papel que eles desempenharam na entrega dos ingredientes para a vida na Terra pode ser diferente do que se acreditava. Para saber mais sobre o carbono nos cometas, os cientistas analisaram imagens de campo do cometa C/2004 Q2, registradas por satélite. Os pesquisadores se concentraram na luz ultravioleta derramada por um “envelope” de poeira e gás ao redor do núcleo do cometa. Os átomos de carbono dos cometas tornam-se ionizados, ou carregados eletricamente, quando são atingidos por bastante energia do sol. Os pesquisadores estudaram a radiação emitida por átomos de carbono para determinar quanto tempo leva para a maioria do carbono em um cometa ficar ionizada. Eles descobriram que este processo ocorre depois de apenas 7 a 16 dias; muito mais rapidamente do que se pensava. Isso sugere que pesquisas anteriores superestimaram a quantidade de carbono nos cometas por um fator de até dois. Os cientistas já sabiam que a luz solar podia “carregar” o carbono. Esses novos resultados mostram como o vento solar – as rajadas de partículas eletricamente carregadas a partir do sol – também influencia o carbono no espaço. Segundo os pesquisadores, isso tinha sido previsto anteriormente, mas até agora ninguém tinha quantitativamente colocado todas as peças juntas e feito uma medida que confirmasse a especulação.  Essas descobertas aumentam a discussão do quanto os cometas poderiam ter contribuído com a vida na Terra. Ao mudar o que os cientistas sabem dos níveis de carbono nos cometas, a descoberta pode também influenciar os modelos de como essas rochas espaciais são formadas. O próximo passo é estudar a dinâmica orbital dos cometas, que pode dizer algo acerca de onde eles vieram e do que eles são feitos. Essas informações forneceram uma visão dos primórdios do sistema solar.
Fonte: http://hypescience.com/
http://www.livescience.com

Exoplaneta habitável ainda é duvidoso

        Uma nova análise não constatou a existência de Gliese 581g
Ainda não arrume as malas para ir à Gliese 581g ─ o planeta extra-solar potencialmente habitável, anunciado em setembro. Se existir, esse planeta é um mundo com cerca de três vezes a massa da Terra e orbita uma fraca estrela há 20 anos-luz do sol. Gliese 581g chamou atenção, pois a sua órbita o coloca em um estado habitável ─ onde pode existir água nos três estados, segundo os dados dos astrônomos americanos Paul Butler e Steven Vogt. Uma equipe de europeus informou que os dados não oferecem qualquer comprovação de que Gliese 581g é habitável. Philip Gragory, da University of British Columbia, analisou os dados dos americanos Paul Butler e Steven Vogt, bem como dos europeus e chegou a uma conclusão ainda mais desiludia. Seu trabalho foi apresentado à Monthly Notices da Royal Astronomical Society.  Vogt e Butler encontraram evidências de seis planetas no sistema Gliese 581, incluindo o 581g. Mas Gregory, aplicando-se uma análise estatística para os mesmos dados de ambos, marcou uma detecção confiável de apenas dois planetas, ou quatro, com um pequeno ajuste. Ao isolar o conjunto de dados da equipe europeia, ele encontrou sinal de cinco planetas que orbitam a estrela Gliese. “A interpretação sistema de seis planetas de Vogt e Butler é certamente defeituosa”, explica Gregory. Assim, a análise de Vogt e Butler sugere uma coisa, e análise de Gregório sugere outra, mas a verdade é que ambos os estudos foram realizados sobre os mesmos dados observacionais. A existência (ou não) de Gliese 581g provavelmente não será resolvida até que mais dados estejam disponíveis.
Créditos: (APEX)
http://gaea-apex.blogspot.com/
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