5 de abr de 2011

NGC 6188

                                                                  Crédito: Astrostudio
NGC 6188 é um carrossel interestelar de jovens estrelas azuis, gás vermelho e quente, e poeira escura e fria. A uns 4,000 anos-luz no disco da nossa Galáxia, NGC 6188 é o lar da associação Ara OB1, um grupo de jovens e brilhantes estrelas cujo núcleo forma o enxame aberto NGC 6193. Estas estrelas são tão brilhantes que parte da sua luz azul é reflectida pela poeira interestelar formando o tom azul difuso na parte de cima da imagem. O enxame NGC 6193 formou-se há aproximadamente três milhões de anos a partir do gás dos arredores, e parece irregularmente rico em próximos sistemas estelares binários. O brilho vermelho visível por toda a foto deriva do hidrogénio gasoso aquecido pelas brilhantes estrelas em Ara OB1. O pó escuro que bloqueia uma parte da luz de NGC 6188 foi provavelmente formado nas atmosferas exteriores de estrelas mais frias e em material ejectado por supernovas.

A face oculta de Tétis

A face oculta de Tétis na imagem cor natural foi obtida pela sonda Cassini, 31 de dezembro de 2006, a uma distância de aproximadamente 414.000 km de Tétis. A resolução é de 2 km por pixel. crédito: NASA
Desde o início de sua missão no sistema de Saturno, a sonda Cassini teve inúmeras oportunidades de observar a procissão das luas que orbitam o planeta gigante. Tétis é dominada por uma enorme cratera de impacto chamado Ulisses, cuja conta de 400 km de diâmetro por quase 2 / 5 de Tétis. Tétis é uma bola de gelo a -187 ° C, esta cratera foi achatada ao longo dos tempos. A segunda estrutura mais visível de Tétis é o gigantesco vale Ithaca Chasma, 100 km de largura, profundidade de 3-5 km de comprimento e 2000 km, cobrindo cerca de 3 / 4 da circunferência de Tétis. O Grand Canyon é visível na imagem acima, a lua atravessa diagonalmente a partir da cratera, na parte superior da imagem à esquerda de Tétis. Esta cicatriz pode ser uma evidência do impacto que está causando o Odysseus grande cratera. Isso poderia causar uma onda de choque que Tétis atravessou, fraturando a frágil superfície congelada do lado oposto. Esta foto aqui "face oculta" da quinta maior lua de Saturno. A borda da imensa bacia de impacto Odisseu (450 quilômetros de largura) é visível na parte oriental, no canto superior direito da imagem para os contras, e parece achatar a este ponto da curvatura da lua. Outros grandes crateras visíveis aqui são Penelope (centro-esquerda) e Melanthius (no centro). A área entre as crateras de Penélope e Odisseu nunca tinha sido fotografado com uma tal resolução. A superfície branca de Tétis é provavelmente devido a partículas de gelo fresco que cai continuamente na lua de anel E de Saturno, discreto, que originalmente encontrado a sua origem nas fontes de gelo de Encélado.

As Corujas do Norte e do Sul

Créditos e direitos autorais : Don Goldman
Registradas em coloridos retratos telescópicos, duas corujas cósmicas olham fixamente para o planeta Terra nesta intrigante comparação entre nebulosas planetárias. À esquerda está M97 na constelação Ursa Maior, também conhecida no hemisfério norte como Nebulosa da Coruja. À direita está sua contrapartida visual, a Nebulosa da Coruja do sul na constelação Hidra, catalogada como PLN 283+25.1. Ambas as nebulosas são incrivelmente simétricas, redondas e semelhantes em tamanho, cerca de 2 anos-luz de um lado a outro, ou cerca de 2.000 vezes o diâmetro da órbita de Netuno. As nebulosas planetárias são produzidas durante uma das fases finais na vida de uma estrela tipo sol, um exemplo do destino que aguarda o Sol quando o mesmo esgotar seu combustível nuclear daqui a 5 bilhões de anos. Ambas as imagens foram feitas com filtros de banda estreita e diferentes mapeamentos de cor. A imagem da Coruja do sul também contém dados em banda larga, o que destaca o campo de estrelas à volta dela.
Fonte:    http://apod.astronomos.com.br/apod.php?lk=ap100506.html

NGC 1435

                                                                Crédito: Robert Gendler
As nebulosas de reflexão reflectem a luz de uma estrela vizinha. Muitos grãos pequenos de carbono na nebulosa reflectem a luz. A típica cor azul das nebulosas de reflexão é devida à luz azul ser mais eficientemente dispersada pela poeira de carbono que a luz vermelha. O brilho da nebulosa é determinada pelo tamanho e pela densidade dos grãos, e pelo cor e brilho da(s) estrela(s) vizinha(s). NGC 1435, na imagem do lado, rodeia Merope (23 Tau), uma das mais brilhantes estrelas das Plêiades (M45). A nebulosidade das Plêiades é provocada por um encontro entre um enxame aberto de estrelas e uma nuvem molecular.
Fonte: http://www.ccvalg.pt

Jipe que vai explorar Marte está em fase final de montagem nos EUA

'Curiosity' será lançado ainda neste ano e deve chegar em agosto de 2012. Veículo de exploração vai procurar evidências de vida no planeta.
Engenheiros da Nasa trabalham na construção do jipe marciano 'Curiosity', no Laboratório de Jatos de Propulsão, em Pasadena, no estado norte-americano da Califórnia. Usando roupas de proteção numa sala limpa, eles fazem os últimos testes e terminam de montar o veículo antes de mandá-lo para a base espacial, na Flórida, do outro lado do país. O 'Curiosity' será lançado no fim do ano e deve chegar a Marte em agosto do ano que vem, para uma missão de dois anos buscando evidências de vida no planeta. (Foto: AP)
Fonte:G1

Spitzer da NASA descobre Jatos atrasados em torno de estrela jovem

Esta imagem mostra duas vistas da estrela jovem - à esquerda é uma imagem de luz visível, e à direita é uma imagem de infravermelhos do Spitzer da NASA Space Telescope. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech
Os astrônomos descobriram que dois jatos assimétricos que estão sendo emitidos para longe de lados opostos de uma estrela estão experimentando um atraso: nós de gás e poeira de um dos jatos explodem quatro anos e meio depois do que idênticos nós observados no outro jato. A descoberta, que precisou da visão infravermelha do Telescópio Espacial Spitzer da NASA está ajudando os astrônomos a entender como os jatos são produzidos ao redor de estrelas em formação, incluindo àquelas que lembram o nosso Sol quando era jovem.  “Mais estudos são necessários para determinar se outros jatos apresentam o mesmo atraso”, disse Alberto Noriega Crespo do Spitzer Science Center da NASA localizado no California Institute of Technology em Pasadena, na Califórnia, e que é co-autor do novo estudo que foi publicado na edição de 1 de Abril de 2011 do Astrophysical Journal Letters. “Agora, nós sabemos que no mínimo em um caso, esse atraso aparece, o que nos diz que algum tipo de comunicação possa estar existindo entre os jatos no momento em que eles ocorrem”. Os jatos representam uma fase ativa na vida de uma estrela. Uma estrela começa a surgir à medida que uma nuvem de gás e poeira arredondada entra em colapso. Ejetando jatos de gás supersônicos, a nuvem reduz sua velocidade de rotação. À medida que o material cai dentro da estrela em crescimento, ela desenvolve um disco ao redor de material em rotação e jatos gêmeos são atirados abaixo e acima do disco como num peão. Uma vez que a estrela dá a sua ignição e brilha, os jatos morrem e o disco irá se afinar. Nessa fase última, planetas podem se aglomerar a partir do material deixado para trás no disco em rotação.
Telescopio Spitzer da NASA  e Hubble tiraram esta imagem de uma estrela bebe surgimento dois aviões idênticos (linhas verdes provenientes de estrelas fuzzy Crédito da imagem:. NASA / JPL-Caltech
A descoberta desse atraso de tempo, nos jatos chamados de Herbig-Haro 34, também levam os astrônomos a estreitar o entendimento sobre o tamanho da zona de onde os jatos se originam. As novas observações do Spitzer limitam essa zona a um círculo ao redor da jovem estrela com um raio de 3 unidades astronômicas. Uma unidade astronômica é a distância entre o Sol e a Terra. Esse raio é dez vezes menor do que o estimado anteriormente. “Onde nós estamos hoje na Terra, foi talvez em algum momento na história um lugar muito violento onde gás e poeira em alta velocidade era ejetada do disco que circulava o nosso Sol bem novinho”, disse Alex Raga da Universidad Nacional Atónoma de México, o primeiro autor do artigo. “Se foi assim, a formação dos planetas como a Terra depende em como e quando esse fenômeno acabou. Essencialmente, cada estrela como o Sol atravessou um processo de formação de jatos similar ao do Sol”. Um dos jatos no objeto Herbig-Haro 34 tem sido estudado exaustivamente por anos, mas o outro permaneceu escondido atrás da nuvem negra. A visão sensível ao infravermelho do Spitzer foi capaz de espiar dentro dessa nuvem, e revelar o jato obscuro ali localizado com detalhes nunca antes vistos. As imagens do Spitzer mostram que o novo jato encontrado é perfeitamente simétrico ao seu irmão gêmeo, com idênticos nós de material ejetado. Essa simetria se transformou na chave para se descobrir sobre o atraso de tempo dos jatos. Medindo a distância exata dos nós até a estrela, a equipe de astronomia foi capaz de descobrir que para cada nó de material emitido por um jato tinha um nó similar emitido pelo outro jato na direção oposta 4.5 anos depois. Esse cálculo também depende da velocidade dos jatos, que eram conhecidos de estudos anteriores feitos pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA. Outros jatos simétricos ao Herbig-Haro 34 foram observados mais perto antes, mas não estava claro se eles estavam experimentando esse atraso de tempo. Os astrônomos dizem que algum tipo de comunicação está ocorrendo entre os dois jatos do Herbig-Haro 34, provavelmente sendo carregada pelas ondas de som. Conhecendo o comprimento do atraso de tempo e a velocidade do som é possível calcular o tamanho máximo da zona geradora de jatos. A equipe de astronomia está atualmente analisando outros jatos imageados pelo Spitzer, procurando por evidências de atrasos de tempo. As observações do Spitzer foram feitas antes de seu líquido resfriado se esgotar em Maio de 2009 e então ter início a missão quente do telescópio.
Fonte: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2011-107&cid=release_2011-107&msource=2011107&tr=y&auid=8093462

A Via Láctea Sobre Tenerife

Créditos e direitos autorais : Juan Carlos Casado (TWAN)
Você já teve a chance de ver a faixa da Via Láctea? Você já pode até ter visto, mas com certeza não foi igual ao apresentado aqui. Numa noite de céu claro em um local escuro na noite profunda pode-se ver a luz da faixa da Via Láctea cruzando o céu. Essa luz não é muito brilhante, mas mesmo assim é uma imagem fantástica. Essa faixa é o disco da nossa galáxia espiral. Quando você está em um lugar escuro, a faixa parece circular a Terra. A imagem acima, espetacular do arco da via Láctea, contudo, vai além da capacidade de observação a olho nu. A imagem acima é na verdade uma fusão digital profunda de nove fotos que criam um panorama completo de 360˚. Essa foto foi feita recentemente no Teide National Park em Tenerife, nas Ilhas Canárias, Espanha, a imagem além do céu maravilhoso inclui também o vulcão Teide, visível próximo do centro da imagem, atrás da paisagem vulcânica que inclui muitas rochas grandes. Além dessas estruturas terrestres muitas maravilhas do céu podem ser vistas, maravilhas essas que podem ser vistas a olho nu, como a faixa da Via Láctea, o brilho da Lua crescente dentro do arco, e o aglomerado aberto de estrelas das Plêiades. A exposição profunda também trás a tona muitas outras maravilhas do céu noturno que normalmente vão além da percepção humana, incluindo o Arco de Barnard, visível acima como um meio anel abaixo da faixa da Via Láctea.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap110405.html

CIENTISTAS PORTUGUESES RESOLVEM "ANOMALIA PIONEER"

Impressão de artista da sonda Pioneer 10. Crédito: NASA

Quando a NASA lançou as duas sondas gémeas, Pioneer, para o Sistema Solar exterior no início dos anos 70, não esteve com poucas medidas. Viajando para longe da Terra a mais de 51.000 km/h, a Pioneer 10 alcançou Júpiter em apenas 4 meses.  A Pioneer 11 demorou 7, e depois dirigiu-se para Saturno. Em 1979, os seus dias de saltos entre planetas chegaram ao fim. Mas mesmo quando começaram a dirigir-se para as estrelas, continuaram a enviar as suas posições e dados científicos para a Terra - e foi quando os dinamicistas notaram algo muito estranho: nenhuma das sondas estava tão longe quanto devia estar.

Pelo contrário, era como se alguma força desconhecida as estava puxando para o Sol. Ao longo dos anos, muitos teóricos estudaram a possível causa da "anomalia Pioneer." Logicamente, algumas das especulações focaram-se em erros de medição, fugas de combustível ou nalguma propriedade não antecipada da sonda. Outros exploraram as interacções das Pioneer com o vento solar, a pressão da radiação solar, ou partículas interplanetárias. E outras são ainda mais exóticas, conjurando uma força comunicada por massas invisíveis, variações na física Newtoniana, e noções controversas do espaço-tempo.

Configuração das fontes usadas para modelar a parede de trás do compartimento principal e a primeira reflexão da antena principal. Crédito: Frederico Francisco, IPFN

Há cinco anos atrás, após muitos anos a arduamente trazer à tona antigos dados de posições e a reconstruir a trajectória das sondas, Slava Turyshev (JPL) anunciou que parte (não a totalidade) desta força retardante era devida a calor que irradiava desigualmente da sonda. Agora, quatro físicos portugueses estudaram em detalhe como as Pioneer irradiam o seu calor. A chave da sua análise é uma técnica usada em programas computacionais gráficos conhecida como sombreamento Phong. Estuda como a luz e as reflexões especulares são espalhadas por uma superfície e usa polígonos para modelar superfícies curvas. Liderada por Frederico Francisco do Instituto de Plasmas e Fusão Nuclear em Lisboa, a equipa descobriu que o calor residual de cada dos compartimentos principais das sondas é reflectido da antena paraboidal com 2,7 metros que sempre esteve apontada na direcção do Sol e da Terra. Ainda é incerto quanto calor é reflectido:

"A principal dificuldade em lidar com este problema tem sido sempre a falta de informações suficientes e fidedignas para uma modelação detalhada da sonda," escrevem. No entanto, ao assumir um intervalo de valores plausíveis, chegaram à conclusão que a pequena força que resulta destas reflexões coincide rigorosamente com a desaceleração observada das Pioneer. "A não ser que surjam novos dados," concluem, "o puzzle da aceleração anómala das sondas Pioneer pode finalmente dar-se por terminado."

Impactos com cometas deixam marcas nos anéis de Saturno e Júpiter

Segundo estudos, estranhas formações nos anéis de Saturno e Júpiter são marcas indicativas de impactos dramáticos com cometas, que ocorreram nas últimas décadas. As novas descobertas indicam que os anéis podem atuar como documentos históricos, revelando o passado de seus planetas. No anel C de Saturno, um dos muitos do planeta, ondulações recém-descobertas mostram que pedaços de um cometa provavelmente se chocaram ali em 1983, evento que passou despercebido por astrônomos na época. Estruturas similares apareceram nos anéis de Júpiter em 1994, quando o cometa Shoemaker-Levy 9 se chocou com o hemisfério sul do planeta.

Os pesquisadores utilizaram observações de várias naves espaciais da NASA para detectar as ondas nos anéis. Um dos estudos analisou imagens da sonda Cassini, tiradas em agosto de 2009, quando o sol iluminava os anéis de Saturno de lado. Os cientistas notaram ondas através de todo o anel C do planeta. Essas formações têm amplitude entre 2 e 20 metros, e comprimento de onda de 30 a 80 km. Em outro estudo, pesquisadores observaram dois padrões semelhantes no anel principal de Júpiter.

As ondas apareceram em imagens tiradas pela sonda Galileu em 1996 e 2000, e pela sonda New Horizons, em 2007. Depois de caracterizar e analisar as ondas, os pesquisadores determinaram que elas se formaram após os anéis dos dois planetas serem ligeiramente abalados. Com o tempo, os anéis (inicialmente um pouco “inclinados”) geraram as ondas através de um processo de ruptura. As ondulações devem eventualmente se dissipar, embora isso possa levar algum tempo (talvez centenas de anos em Saturno). Os cientistas acreditam que os anéis ficaram inclinados depois que nuvens de cometas se chocaram com eles, tornando as estruturas ligeiramente fora de sintonia.

Com modelos e dados, os cientistas foram capazes de determinar como e quando as estruturas estranhas provavelmente se formaram e evoluíram. A inclinação do anel C de Saturno provavelmente resultou de uma colisão com uma nuvem de detritos de massa entre 100 bilhões a 10 trilhões de quilos (aproximadamente a massa de um cometa de um quilômetro de extensão). Esse impacto ocorreu em 1983, provavelmente por volta de agosto ou setembro. O anel D inclinou-se ao mesmo tempo. O anel principal de Júpiter, por outro lado, deve ter se inclinado duas vezes com o impacto dramático que ocorreu entre julho e outubro de 1994. Os dados coincidem com a colisão de um famoso cometa em Júpiter (Shoemaker-Levy 9, entre 16 e 20 de julho de 1994).

A melhor explicação até agora é que um evento similar também produziu a inclinação dos anéis de Saturno. Nuvens de partículas menores, e não grandes pedaços de cometa, é o que deve ter causado as inclinações. Segundo os pesquisadores, é necessária uma nuvem que atinja uma ampla região dos anéis para obter tal efeito. Um pedaço grande e sólido só iria furá-los, ao invés de produzir inclinação em larga escala. Os anéis podem ajudar os astrônomos a descobrirem quantos cometas correm em torno do sol. A colisão de 1983 sugere que esses impactos podem ser mais comuns do que se acreditava previamente.
Fonte: http://hypescience.com
[MSN]

Água presa na Lua?

Moléculas de água podem estar presas em fossas na superfície da Lua. Em 2009, a sonda Kaguya registrou crateras com diâmetro entre 50 e 100 metros e com profundidade similar. Estes buracos podem ser o teto “afundado” de cavernas chamadas tubos de lava. O cientista Junichi Haruyama da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão e seus colegas dizem que estas covas poderiam conter água, formada quando o hidrogênio do vento solar se combina com o oxigênio das rochas. O clime congelante, a falta de luz e os buracos seriam os responsáveis por manter as moléculas de água presas. Estudar a composição isotopic da água poderia ajudar a determinar se ela viria dos ventos solares ou de cometas.
[NewScientist]
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