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Mostrando postagens de Julho 12, 2011

Planeta misterioso: Netuno completa um ano terrestre, desde sua descoberta

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Netuno está prestes a comemorar seu primeiro aniversário, que caíra em 12 de julho, completando um ano netuniano – ou 164,79 anos terrestres – desde a sua descoberta, em 24 de setembro de 1846. Conhecendo-o há tanto tempo, porque ainda sabemos tão pouco sobre o planeta distante?  4,4 bilhões de quilômetros distante da Terra, Netuno foi o primeiro planeta do sistema solar a ser descoberto deliberadamente. Após a classificação do planeta Urano, na década de 1780, os astrônomos estavam perplexos com sua órbita estranha. Eles chegaram à conclusão de que, ou as leis de Isaac Newton eram fundamentalmente falhas, ou outra coisa – um outro planeta – estava puxando Urano de sua órbita prevista. E assim a busca pelo oitavo planeta começou. Não foi até a teoria do matemático francês Urbain le Verrier ser testada no observatório de Berlim por Johann Gottfried Galle que o planeta foi visto pela primeira vez. Netuno foi observado na noite de 23 de setembro de 1846. Verificou-se que ele estava quase…

Existe alguma prova de que o espaço sideral é infinito?

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Não, e encontrá-la é um dos maiores objetivos da cosmologia, ciência que estuda o Universo. "As observações sugerem que ele seja infinito, mas os dados não são totalmente confiáveis", diz o astrônomo Roberto Boczko, da USP. Com base na Teoria da Relatividade, os cientistas bolaram uma fórmula para estudar os limites do Cosmos. Depois de milhões de cálculos malucos, a conclusão foi a seguinte: se a densidade do Universo for menor do que 0,00188 g/cm3, ele é infinito. Como não dá para medir (nem pesar) o Universo inteiro, os astrônomos calcularam a densidade de partes conhecidas e a assumiram como representação de todo o espaço. Como os valores alcançados eram até cinco vezes menores do que o tal 0,00188 g/cm3, a conclusão inicial é de que o Cosmos é infinito. Mas o estudo ainda está engatinhando. "Nas partes do espaço que estudamos, podem haver coisas que não conseguimos medir, como buracos negros. E algumas teorias estimam que conhecemos apenas 5% do total", diz Bo…

Curiosidades sobre Marte

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Os povos antigos viam somente um único astro capaz de rivalizar com o brilho avermelhado de Marte. Era uma estrela brilhante da constelação do Escorpião, que ficou conhecida como Antares, ou anti-ares.  Apesar do clima atual, Marte já foi temperado, e existem muitas evidências da ação erosiva da água, que no passado deveria preencher os atuais leitos secos de rios, formando também lagos e talvez pequenos mares.  A estrutura mais espetacular em todo o planeta é, sem dúvida, o Monte Olimpo, a montanha mais alta de todo o Sistema Solar, erguendo-se 27 km acima das planícies à sua volta. Trata-se de um vulcão extinto com uma base quase circular de 600 km de diâmetro.  Marte possui dois pequenos satélites, Phobos e Deimos, cujos nomes significam, respectivamente, medo e terror. Segundo a mitologia, as criaturas que acompanhavam Marte em suas batalhas. Eles foram descobertos em 1877 e têm formas irregulares, percorrendo órbitas quase circulares ao redor de Marte, mostrando sempre a mesma fa…

IC1396A: A Tromba de Elefante Construída Pelo Vento Estelar

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Do mesmo modo que a poeira na Terra é soprada pelo vento, a poeira espacial pode ser soprada pelo vento e pela radiação gerada pelas estrelas. Essa imagem da Nebulosa da Tromba do Elefante (IC1396A) feita pelo Wide-field Survey Explorer ou WISE da NASA, mostra nuvens de poeira e gás sendo empurrado e erodido por uma estrela massiva. A tromba brilhante da nebulosa próxima do centro é uma nuvem especialmente densa que brilha contra a poderosa radiação da estrela e do vento estelar, como uma biruta que se mantém forte enquanto que as demais regiões de gás e poeira são quebradas e varridas.
Tromba de Elefante é um termo normalmente usado pelos astrônomos para esse tipo de estrutura. Estruturas similares podem ser encontradas em muitas outras nebulosas, contudo essa é a única nebulosa que usa esse nome geral em seu nome particular. Exemplos mais distantes de estruturas do tipo Tromba de Elefante podem ser encontrados na LBN 211.91-01.37 e na Nebulosa da Alma. Elas foram todas formadas da me…

Uma Misteriosa Galáxia de Anel

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Crédito de imagem: R. Lucas (STScI / AURA), Hubble Heritage Team, NASA O mistério dessa imagem é: Estamos vendo uma ou duas galáxias? Essa questão veio a tona em 1950, quando o astrônomo Art Hoag descobriu esse estranho objeto extragaláctico. Na parte externa existe um anel dominado por estrelas brilhantes azuis, enquanto que no centro localiza-se uma bola de estrelas muito mais vermelhas que provavelmente são muito mais velhas. Entre as duas feições existe um vazio que parece quase que completamente escuro. Como esse objeto se formou ainda é um mistério. Entre as possibilidades inclui-se uma colisão entre galáxias ocorrida há bilhões de anos atrás e a força gravitacional afetou a barra central que desde então desapareceu. O Objeto de Hoag se espalha por aproximadamente 100000 anos-luz e localiza-se a aproximadamente 600 milhões de anos-luz de distância da Terra na direção da constelação da Serpente. Coincidentemente, visível no vazio, aproximadamente na posição semelhante à de 1 hora …

A Menor Estrela

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A comparação do tamanho do Sol, Júpiter, ea estrela recém-descoberta OGLE-TR-122b Ela é apenas 16% maior que Júpiter, embora tenha 96 vezes mais massa que o maior planeta do Sistema Solar. OGLE-TR-122b é a menor estrela já observada pelos astrônomos, e foi encontrada através do grande telescópio de Cerro Paranal, no norte do Chile. Ela é companheira orbital de uma estrela similar ao Sol, que fica na direção do centro da nossa galáxia, a Via Láctea. A descoberta aconteceu quando astrônomos do European Southern Observatory investigavam planetas extra-solares. A luminosidade de uma determinada estrela chamou a atenção porque diminuía e aumentava periodicamente, na medida que um outro astro, em sua órbita, bloqueava a passagem da luz. No início pensou-se que poderia ser um planeta, mas as observações com o Very Large Telescope (VLT) de Cerro Paranal determinaram que o corpo celeste era de fato uma estrela. A mini-estrela vai ajudar os astrônomos a compreender melhor a obscura definição de …

Sonda LRO Fotografa Cratera Milichius A na Lua

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A cratera Milichius A é uma cratera de idade copérnica encontrada no meio do Mar Insularum na Lua. Na imagem acima existem crateras de impacto de diferentes tamanhos, desde a Milichius A, com 9 km de diâmetro até crateras que possuem apenas alguns metros de diâmetro. A aparência fraturada do anel exterior é o resultado do fluxo de material derretido por impacto após o surgimento da cratera, e é comum em outras crateras de mesmo tamanho e de idade relativamente nova, ou seja, idade copérnica. Pode-se ver também na imagem que enquanto existem numerosas crateras menores ao redor da cobertura de material ejetado, o interior da cratera tem menos crateras que o seu exterior. Isso significa que não existiram impactos na parede interna da Milichius A? Provavelmente não – certamente existiu muitos impactos pequenos na superfície íngreme. Ao invés disso, as listras que você observa nas paredes das crateras são lugares onde os materiais simplesmente escorregaram para dentro da cratera, cobrindo …

O Aglomerado de Galáxias de Perseus

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Créditos e direitos autorais : Bob Franke Aqui está um dos maiores objetos que qualquer um irá observar no céus. Cada uma dessas difusas bolhas é uma galáxia, juntas elas constituem o Aglomerado de Galáxias de Perseus, um dos aglomerados mais próximos. O aglomerado é visto através de um primeiro plano constituído de estrelas apagadas pertencentes à nossa Via Láctea. Próximo ao centro do aglomerado, a aproximadamente 250 milhões de anos-luz de distância está a galáxia que domina o aglomerado, a NGC 1275, vista na imagem acima, como uma grande galáxia na parte esquerda da imagem. Considerada uma prodigiosa fonte de raios-X e de emissão de ondas de rádio, a NGC 1275 cresce à medida que gás e outras galáxias caem dentro dela. O Aglomerado de Galáxias de Perseus, também catalogado como Abell 426, é parte do super aglomerado Pisces-Perseus que se espalha por mais de 15 graus e contém mais de 1000 galáxias. Considerando a distância da galáxia NGC 1275, essa visão cobre aproximadamente 15 mil…

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