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Mostrando postagens de Setembro 19, 2011

Galáxias em um enxame de Aglomerados Estelares

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No centro de um rico aglomerado de galáxias localizado na direção da constelação de Coma Berenices, localiza-se uma galáxia que é envolta por um enxame de aglomerados de estrelas. A NGC 4874 é uma galáxia elíptica gigante, que tem aproximadamente 10 vezes o tamanho da Via Láctea e localiza-se no centro do Aglomerado de Galáxias da Coma. Com sua força gravitacional ela é capas de manter mais de 30000 aglomerados globulares de estrelas, mais do que qualquer outra galáxia conhecida, além de manter algumas galáxias anãs também sob seu poderio gravitacional. Nessa imagem feita pelo Telescópio Espacial Hubble das agências NASA/ESA, a NGC 4874 é o objeto mais brilhante, localizada à direita do quadro e é caracterizada por parecer uma estrela no centro envolta por um halo nebuloso. Algumas outras galáxias que fazem parte do aglomerado também são visíveis na imagem, como se fossem discos voadores dançando ao redor da NGC 4874. Mas o que tem de mais impressionante mesmo nessa imagem são os obje…

Será que a NASA pode lançar uma missão secreta à lua?

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O novo filme “Apollo 18″ é como “A Bruxa de Blair” das viagens espaciais, exibido como se fossem imagens filmadas pelos astronautas da NASA durante uma missão secreta à lua em 1973. Na história, os astronautas encontram hostis alienígenas lunares, o caos se instala e a NASA abafa o caso todo. É ficção científica, claro: a história é que a missão Apollo 18, junto com a 19 e a 20, foi cancelada – Apollo 17 foi a missão lunar final da NASA. Mas o novo filme certamente alimentou incêndios conspiratórios sobre as atividades secretas da agência. A NASA pode realmente ter lançado um voo espacial secreto durante a era Apollo, sem que ninguém saber? É quase certo que não - Segundo um historiador espacial, o desenvolvimento de todo o programa tripulado envolve 400.000 pessoas, então para cobrir a pequena viagem é preciso manter as milhares de pessoas quietas. E não são todas elas que trabalharam somente para a NASA. Uma grande porcentagem trabalha para outros contratantes, por isso seria necessá…

Agências Espaciais discutem exploração coordenada do espaço

Nos vemos em Marte
Representantes das 10 principais agências espaciais do mundo reuniram-se em Quioto, no Japão, para tentar colocar adiante o Roteiro Global de Exploração, que prevê esforços coordenados para a exploração do espaço. Durante o ano passado, o Grupo Internacional de Coordenação da Exploração do Espaço (ISECG, na sigla em inglês) desenvolveu uma estratégia de longo prazo para a exploração espacial. Ela começa com a Estação Espacial Internacional e expande a presença humana em todo o Sistema Solar. Em seu ponto mais audaz, a estratégia prevê missões humanas para explorar a superfície de Marte.
Lua ou asteroide
O chamado Roteiro Global de Exploração segue essa estratégia, identificando dois possíveis caminhos para o envio de missões tripuladas: "Primeiro a Lua" e "Primeiro um Asteroide". Cada caminho representa um cenário com missões durante um período de 25 anos, descrevendo uma sequência lógica de missões robóticas e tripuladas. Ambas as vias foram consid…

Lado Escuro de Réia Iluminado Pelo Brilho do Planeta Saturno

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Crédito da imagem:NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute O terreno sul da lua de Saturno Réia é iluminado levemente pelo brilho do próprio planeta Saturno e é registrado nessa imagem feita pela sonda Cassini da NASA do lado escuro do satélite. A câmera da sonda Cassini estava olhando na direção do lado noturno de Réia, que tem 1528 quilômetros de diâmetro, mas a luz do Sol que é refletida pelo gigantesco Saturno é brilhante o suficiente para iluminar as crateras vistas na imagem acima. Essa imagem está centrada nos 23 graus de latitude sul e 315 graus de longitude oeste. Quatro estrelas são visíveis no primeiro plano da imagem. A imagem acima foi feita utilizando os comprimentos de onda da luz visível pela câmera da sonda Cassini conhecida como Wide-Angle Camera, ou WAC no dia 1 de Agosto de 2011. A imagem foi obtida a uma distância de aproximadamente 6000 quilômetros de Réia e com o conjunto, Sol-Réia-Cassini em fase com ângulo de 113 graus. A escala na imagem original era de 80…

O Polo Sul Do Asteroide Vesta

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Créditos e direitos autorais : NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA O que criou a estrutura circular ao redor do polo sul do asteroide Vesta? Apresentado na imagem acima, a base do segundo maior objeto no cinturão principal de asteroides do Sistema Solar foi recentemente fotografada pela primeira vez pela sonda Dawn que no mês de Agosto de 2011 entrou em órbita do Vesta. Uma observação detalhada da imagem que tem 260 metros de resolução mostra não somente colinas e crateras e abismos e mais crateras, mas também feições grosseiramente circulares que cobrem a maior parte da porção inferior direita do asteroide de 500 quilômetros de diâmetro. Especulações iniciais defendiam a ideia de que a estrutura pudesse ter sido criada por uma colisão e uma coalescência com um asteroide menor. Alternativamente, as feições poderiam também ter se originado por meio de um processo interno que ocorreu logo após a formação do asteroide. Novas pistas podem chegar nos próximos meses enquanto a sonda Dawn…

O buraco negro mais massivo do Universo

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© Gemini (galáxia M87) O buraco negro localizado no centro da galáxia elíptica supergigante M87 no Aglomerado de Galáxias de Virgo a uma distância estimada de 50 milhões de anos-luz da Terra é o buraco negro mais massivo que se tem a massa medida com precisão, resultando num monstro que tem 6.6 bilhões de massas solares. Orbitando a galáxia existe uma população anormalmente grande de aproximadamente 12.000 aglomerados globulares, comparado com os 150 ou 200 aglomerados globulares que orbitam a Via Láctea, esse é um número realmente elevado. Usando o Telescópio Frederick C. Gillett Gemini em Mauna Kea, no Havaí, uma equipe de astrônomos calculou a massa do buraco negro, que é muito maior que o buraco negro existente no centro da Via Láctea que tem uma massa estimada de 4 milhões de massas solares. O evento de horizonte do buraco negro, com 20 bilhões de quilômetros de diâmetro poderia engolir com facilidade todo o nosso Sistema Solar. Para calcular a massa do buraco negro, os astrônomos…

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