19 de dez de 2011

Retratos de Luas Capturadas Pela Cassini

A sonda Cassini da NASA obteve imagem não processada a 12 de Dezembro.Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
A sonda Cassini da NASA completou com sucesso a sua maior aproximação da lua de Saturno, Dione, na Segunda-feira passada, dia 12 de Dezembro, atravessando pelo sistema saturniano na direcção da Titã. No dia 13, passou a cerca de 3600 quilómetros da superfície desta última. Na selecção de imagens obtidas durante a passagem rasante por Dione, esta lua é por vezes vista com outras luas. Numa imagem, Mimas aparece mesmo por trás do lado escuro de Dione. Noutra, Epimeteu e Pandora aparecem juntos, bem como os anéis de Saturno.
Imagem obtida a 12 de Dezembro. A câmara observa Dione a aproximadamente 77.682 km de distância.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Este encontro de Dione foi sobretudo para o espectrómetro da Cassini. No entanto, a equipa de imagem capturou imagens das distintas e finas fracturas em Dione. Também obteve imagens de uma encosta denominada Janiculum Dorsa. Enquanto outros "flybys" produziram imagens detalhadas da superfície de Dione, as melhores imagens desta passagem têm escalas entre os 350 e 500 metros por pixel. Janiculum Dorsa será observado novamente pela Cassini, desta vez com maiores resoluções, em Maio de 2012.

Cientistas podem ter encontrado o menor buraco negro do Universo

Astro teria menos de três vezes a massa do nosso Sol. Descoberta foi feita ouvindo os 'batimentos cardíacos' de galáxia.
Ilustração de como seria o menor buraco negro já detectado (Foto: NASA/Goddard Space Flight Center/CI Lab) 

Uma equipe internacional de astrônomos identificou um candidato para o buraco negro mais pequeno conhecido usando dados de RXTE (Rossi X-ray Timing Explorer) da NASA. A evidência vem de um tipo específico de raio-X padrão, apelidado de "batimento cardíaco" por causa de sua semelhança com um eletrocardiograma. O buraco negro foi denominado IGR J1709-3624 após a obtenção das coordenadas astronômicas de sua posição no céu. O sistema binário combina uma estrela normal com um buraco negro que pode pesar menos do que três vezes a massa do Sol; que está perto do limite teórico de massa, onde os buracos negros se tornam possíveis. 

O gás da estrela normal flui em direção ao buraco negro e forma um disco em torno dele. A fricção dentro do disco aquece o gás a milhões de graus, o que é quente o suficiente para emitir raios-X. Variações cíclicas na intensidade dos raios-X observadas refletem processos que ocorrem dentro do disco de gás. Os cientistas acreditam que as mudanças mais rápidas ocorrem perto do horizonte de eventos do buraco negro. O sistema binário foi identificado durante uma explosão em 2003. Arquivamento de dados de várias missões espaciais mostram que se torna ativo cada poucos anos. Sua explosão mais recente começou em fevereiro e está em curso. O sistema está localizado na direção da constelação do Escorpião, mas a distância não está bem estabelecida, localizado a 16.000 anos-luz ou mais de 65.000 anos-luz de distância.

O detentor do recorde para uma ampla variabilidade de raios-X é um outro sistema binário do buraco negro chamado GRS 1915+105. Este sistema é único em exibição de mais de uma dúzia de padrões altamente estruturados, tipicamente com duração entre segundos e horas. "Nós pensamos que a maioria destes padrões representam ciclos de acumulação e de ejeção de um disco instável, e agora vemos sete deles no IGR J17091", disse Tomaso Belloni do Observatório Brera em Merate, na Itália. O GRS 1915 tem um forte campo magnético perto do horizonte de eventos, onde ejeta parte do gás em direções opostas com cerca de 98% da velocidade da luz. Mudanças no espectro de raios-X observadas pelo RXTE durante cada batimento revelam que a região mais interna do disco emite radiação suficiente para empurrar para trás o gás, criando um vento forte para fora que interrompe o fluxo para dentro. Eventualmente, o disco interno fica tão brilhante e quente que essencialmente se desintegra e mergulha em direção ao buraco negro, restabelecendo o jato e começando um novo ciclo. Todo esse processo acontece em menos de 40 segundos. 

A emissão do batimento do IGR J17091 pode ser 20 vezes mais fracas que do GRS 1915 e pode circular cerca de oito vezes mais rápido, em menos de cinco segundos. Estima-se que a massa do GRS 1915 é cerca de 14 vezes da massa do Sol, colocando-o entre os buracos negros mais maciços conhecidos que se formaram por causa do colapso de uma única estrela.  Esta análise é apenas o início de um programa maior para comparar esses dois buracos negros em detalhe utilizando dados do RXTE, do satélite Swift da NASA e do observatório XMM-Newton. Um artigo descrevendo esta pesquisa foi publicado no The Astrophysical Journal Letters.
Fonte: http://www.nasa.gov/topics/universe/features/black-hole-heartbeat.html
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...