Exomars

Além dos EUA, a Europa também tem investido em pesquisas espaciais, principalmente, sobre o planeta Marte. Nos anos 2000, a Agência Espacial Europeia planejou o lançamento da sonda ExoMars, uma missão não tripulada ao planeta Marte. A ExoMars compreende o Programa Aurora, cuja sonda deveria ser lançada em 2011 e alcançar o planeta vermelho em 2013. Porém, em virtude da crise europeia e problemas de financiamento do empreendimento causaram atraso no projeto espacial. O primeiro adiamento reavaliou o lançamento para 2016.
 
A ESA (Agência Espacial Europeia) contará com a ajuda da Nasa. A ExoMars é formada por um orbitador e por um robô, no projeto o orbitador seria capaz de alcançar o planeta Marte, orbitar a atmosfera e, ao mesmo tempo, lançar o módulo até o solo marciano. Apesar de contar com a ajuda da Nasa, em virtude de ajustes no orçamento dos projetos espaciais dos EUA, a Nasa passou a limitar ajuda financeira ao projeto. Por outro lado, o projeto do ExoMars passou a receber colaborações da Rússia.

A Rússia tornou-se responsável por mais da metade do projeto que foi adiado novamente para 2018, segundo contrato firmado entre a agência Roskosmos e a Agência Espacial Europeia. Desde o mês de fevereiro de 2012, o projeto ExoMars passou a ser russo-europeu depois da recusa de ajuda financeira por parte dos EUA. Sem a ajuda norte-americana, a missão ExoMars não utilizaria mais os foguetes americanos Atlas 5, mas os russos Proton. Entre 2016 e 2018, a previsão é lançar o EDM (Entry, Descent and Landing Demonstrator Module) utilizado para demonstração de aterrizagem e o módulo (Trace Gas Orbiter).

O EDM permitirá à Agência Europeia aperfeiçoar novas tecnologias relativas à entrada na atmosfera marciana, antes aprimoradas por meio de sondas russas e norte-americanas. O projeto também contará com o auxílio dos cientistas russos para os cálculos de demonstrador de aterrizagem. O demonstrador irá com sensores de vigilância de descida e aterrizagem, além de detector de neutrões para o estudo da distribuição de água no subsolo de Marte à profundidade de 1 metro.
Fonte: Infoescola.com

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