25 de set de 2012

Esferas incomuns em Marte

Crédito da imagem: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, da NASA
Por que essas estranhas e pequenas esferas estão em Marte? O rover Opportunity da NASA teve a chance de cruzar com essas feições de forma incomum no começo de mês de Setembro de 2012enquanto explorava um local conhecido como Kirkwood perto do anel da Cratera Endeavour em Marte. A imagem acima foi feita pelo Imageador Microscópico da Opportunity e mostra que parte do solo perto do rover está coberta com essas esferas pouco comuns, cada uma com aproximadamente 3 milímetros de diâmetro. A primeira vista, as esferas em alguns casos fraturadas se assemelham às pequenas rochas esféricas apelidadas de blueberries observadas pelo rover Opportunity oito anos atrás, mas essas esferas são densamente compactadas e possuem pouco conteúdo de ferro. Embora saiba-se que essas esferas se formaram naturalmente, o processo exato que as originou ainda é um mistério. O rover Opportunity, uma versão anterior de rovers, que pode ser considerado o pai do Curiosity, continuará a estudar essas esferas com a esperança de que elas possam fornecer uma nova pista sobre a história antiga da superfície do Planeta Vermelho.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap120925.html
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