2 de out de 2012

Antigo fluxo é descoberto em Marte

Crédito da imagem: NASA, JPL-Caltech, MSSS
Uma nova evidência de um antigo fluxo foi descoberta em Marte. O rover Curiosity da NASA tem andado por feições superficiais incomuns que carregam fortes lembranças dos bancos de fluxos encontrados na Terra. Visível na imagem acima, por exemplo, está uma pequena escarpa saliente de rocha que muito provavelmente foi criada pela erosão de água que ocorreu abaixo dela. A textura da rocha se assemelha muito a conglomerados sedimentares, ou seja, a parte remanescente mais seca de muitas pequenas rochas que em algum momento da história geológica estiveram unidas. Abaixo da rocha podem-se observar numerosos e pequenos pedregulhos, possivelmente suavizados pela queda no próprio fluxo de corrente ou ao redor dele que em algum momento provavelmente fluiu nessa região. Os pedregulhos na camada de fluxo provavelmente caíram à medida que o banco foi erodido. Destacada com um círculo no canto superior direito está uma rocha maior possivelmente também suavizada pela erosão causada pelo fluxo. O rover Curiosity tem agora descoberto alguns indicadores de fundos de rios secos em Marte em seu caminho até a sua presente posição onde o rover irá explorar a conjunção incomum de três diferentes tipos de rochas numa mesma paisagem marciana.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap121002.html
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