O que é o Voorwerp de Henny?

Créditos e direitos autorais : Galaxy Zoo Project, ING
Hanny’s Voorwerp, o termo em holandês para o Objeto de Hanny, é enorme, tem aproximadamente o tamanho da nossa Via Láctea. Esse objeto brilha fortemente com uma luz esverdeada produzida pelos átomos de oxigênio ionizado e está localizado abaixo da galáxia espiral IC 2497 nessa imagem feita pelo Telescópio Espacial Hubble. Ambos os objetos localizam-se a uma distância de 650 milhões de anos-luz na apagada constelação de Leo Minor. De fato, a enorme nuvem verde é agora suspeita de ser parte de uma cauda de maré de material iluminado por um quasar que habita o centro da galáxia IC 2497. Energizado por um buraco negro massivo, o quasar se desligou de maneira repentina, deixando somente a galáxia e o voorwerp visível para telescópios que captam os comprimentos de onda ópticos. A imagem detalhada do Hubble também resolve uma região de formação de estrelas no voorwerp, observado em amarelo ao e próximo da IC 2497. Essa região foi provavelmente comprimida por um fluxo de gás dirigido pelo centro da galáxia. O marcante objeto misterioso foi descoberto por uma professora escolar holandesa, chamada Hanny van Arkel em 2007, enquanto participava de forma online do projeto Galaxy Zoo. O Galaxy Zoo pede ajuda ao público para classificar as galáxias encontradas pelo Sloan Digital Sky Survey e mais recentemente pelas imagens de campo profundo do Hubble.
Fonte: NASA

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