Planetas terrestres na pertíssima estrela Alfa do Centauro A?

Uma das estrelas mais próximas de nós é Alpha Centauri A. É uma estrela do tipo G2, sendo assim bastante semelhante ao Sol. Até agora, não se descobriram quaisquer planetas a orbitar esta estrela. No entanto, uma nova técnica indica que esta irmã próxima do Sol poderá conter planetas terrestres, relativamente semelhantes à Terra. Astrónomos da Universidade do Texas em Austin utilizaram a técnica das “impressões estelares” (stellar fingerprinting) para tentar saber quais estrelas poderão ter mais probabilidades de ter planetas como a Terra.

E o resultado deu que Alpha Centauri A, a segunda estrela mais próxima de nós, a pouco mais que 4 anos-luz, é uma das estrelas com mais probabilidades de ter um planeta rochoso do tipo terrestre. A técnica baseia-se no facto que as observações dos últimos anos indicam que estrelas com planetas na sua órbita são mais “anémicas” – com alguma falta de ferro -, porque algum ferro em vez de cair na estrela, condensou-se nos planetas rochosos e asteróides.

Mesmo um planeta poucas vezes mais massivo que a Terra deixará a estrela quimicamente deficitária de ferro. Sabendo disto, Ivan Ramirez estudou a composição química de 11 estrelas parecidas com o Sol. Duas dessas estrelas são deficitárias em ferro, dando a entender que terão planetas rochosos ao seu redor. Uma dessas estrelas é a Alpha Centauri A, que está bastante próxima de nós, e que é bastante parecida com o Sol (em temperatura, tipo espectral, idade, e abundância de ferro). Assim, ele conclui que esta estrela poderá ter 1 ou 2 planetas terrestres na sua órbita. Obviamente que isto são somente inferências, baseadas em evidências indirectas. Neste momento, ainda não se descobriu qualquer planeta ao redor de Alpha Centauri A. Mas este estudo promete dar que falar…
Fonte: ASTRO PT - http://astropt.org/blog/2012/10/05/planetas-terrestres-na-pertissima-estrela-alfa-do-centauro-a/

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