Vizinho de Porta: O Exoplaneta da Alfa Centauri B

Crédito da ilustração: Observatório Europeu do Sul, L. Calçada, N. Risinger (skysurvey.org)
Localizado na nossa vizinhança, Alfa Centauri é o sistema estelar mais próximo do Sol. Uma visão do nosso vizinho interestelar localizado a meros 4.3 anos-luz de distância é mostrada acima, nessa ilustração. O Sol aparece no canto superior direito, como uma estrela brilhante contra o fundo da Via Láctea. O objeto que aparece na fase crescente em primeiro plano é uma representação artística do recém relatado exoplaneta orbitando a Alfa Centauri B, fazendo dele o exoplaneta conhecido mais próximo da Terra. Descoberto pelo astrônomo Xavier Dumusque e sua equipe, usando o instrumento caçador de planetas HARPS para medir o desvio do espectro da estrela por mais de quatro anos, o planeta tem aproximadamente o mesmo tamanho da Terra. Mas ele orbita a sua estrela uma vez a cada 3.2 dias a uma distância equivalente a 0.04 vezes a distância da Terra ao Sol. Isso o coloca bem fora da chamada zona habitável, muito perto da estrela Alfa Cen B uma estrela que é um pouco mais fria que o Sol. Estimativas indicam que as órbitas planetárias seriam estáveis dentro da zona habitável da Alfa Cen B, a uma distância aproximadamente igual a metade da distância entre o Sol e a Terra.
Créditos: http://apod.nasa.gov/apod/ap121018.html

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