18 de dez de 2012

A Galáxia Agulha

Créditos: ESA / Hubble e NASA
Como se tivesse encontrado uma agulha no grande palheiro do espaço, o Telescópio Espacial Hubble produziu essa bela imagem da galáxia espiral IC 2233, uma das galáxias mais planas conhecidas. As galáxias espirais típicas como a Via Láctea são constituídas de três principais componentes visíveis: o disco, onde os braços espirais e grande parte do gás e da poeira estão concentrados; o halo uma esfera esparsa ao redor do disco que contém pouco gás, poeira e formação de estrelas; e o bulbo central no coração do disco, que é formado por uma grande concentração de antigas estrelas ao redor do centro galáctico. Contudo, a IC 2233 está longe de ser uma galáxia espiral típica. Esse objeto é um primeiro exemplo de uma galáxia superfina, onde o diâmetro da galáxia é no mínimo 10 vezes maior que sua espessura. Essas galáxias são constituídas de um disco simples de estrelas quando são vistas de lado. Essa orientação faz desse tipo de galáxia um objeto fascinante para ser estudado, fornecendo outra perspectiva sobre as galáxias espirais.

 Uma característica importante desse tipo de objeto é que eles têm um baixo brilho e quase todos eles não têm um bulbo. A cor azulada que pode ser vista ao longo do disco nos dá a evidência sobre a natureza espiral da galáxia, indicando a presença de estrelas quentes, jovens e luminosas, nascidas nas nuvens de gás interestelar. Além disso, diferente das galáxias espirais típicas, como a IC 2233 não mostram uma linha de poeira bem definida. Somente pequenas regiões podem ser identificadas nas áreas mais internas tanto acima como abaixo do plano intermediário da galáxia. Localizada na constelação do Lynx, a IC 2233 está a uma distância aproximada de 40 milhões de anos-luz da Terra. Essa galáxia foi descoberta pelo astrônomo inglês Isaac Roberts em 1894. A imagem acima foi feita com a Advanced Camera for Surveys do Hubble combinando exposições tomadas na luz visível e em infravermelho. O campo de visão dessa imagem é de aproximadamente 3.4 por 3.4 arcos de minuto.
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