A Pequena Lua Tétis de Saturno

Créditos da Imagem:NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Tétis pode até não ser um satélite pequeno para os padrões, digamos, normais, mas quando ele é registrado junto com Saturno, ele sim parecerá minúsculo, como mostra a imagem acima. Até mesmo os anéis de Saturno, fazem com que Tétis, com seus 1062 quilômetros de diâmetro seja um anão. Tétis aparece na parte superior esquerda da imagem acima, e embora ele seja pequeno nessa imagem, os cientistas acreditam que ele seja muitas vezes mais massivo do que todo o sistema de anéis combinado. Essa imagem foi feita com a sonda Cassini olhando na direção não iluminada dos anéis e a aproximadamente 18 graus acima do plano dos mesmos. A imagem foi feita em luz verde com a câmera de grande angular da sonda Cassini, no dia 19 de Agosto de 2012.

A imagem acima foi adquirida a uma distância aproximada de 2.4 milhões de quilômetros de Saturno, com o conjunto, Sol-Saturno-Cassini em fase com um ângulo de 63 graus. A escala da imagem é de 138 quilômetros por pixel.  A missão Cassini-huygens é um projeto cooperativo entre a NASA, a ESA e a Agência Espacial Italiana. O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, uma divisão do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, gerencia a missão para o Science Mission Directorate da NASA em Washington D.C. O módulo orbital da Cassini e suas duas câmeras a bordo foram desenhadas, desenvolvidas e montadas no JPL. O centro de operações de imageamento é baseado no Space Science Institute em Boulder, no Colorado.
Fonte: http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/multimedia/pia14636.html

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