NGC 5189: Uma Nebulosa Planetária Compelxa

Crédito da imagem: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA)
Por que essa nebulosa é tão complexa? Quando uma estrela como o Sol está morrendo, ela expele suas camadas externas, normalmente numa forma oval simples. Algumas vezes essa forma é uma esfera, algumas vezes é um lobo duplo, e algumas vezes é um anel ou uma hélice. No caso da nebulosa planetária NGC 5189, contudo, nenhuma estrutura simples tem emergido. Para tentar entender o porquê, o Telescópio Espacial Hubble recentemente observou a NGC 5189 em grande detalhe. Descobertas anteriores indicaram a existência de múltiplas épocas de fluxo de material, incluindo um recente que criou um brilhante, porém distorcido torus correndo horizontalmente através do centro da imagem. Esses resultados parecem consistentes com a hipótese de que a estrela moribunda é parte de um sistema binário com um eixo de simetria em precessão. Apesar dos novos dados a pesquisa ainda precisa continuar para entender completamente o que acontece com a nebulosa. A NGC 5189 se espalha por aproximadamente 3 anos-luz e localiza-se a aproximadamente 3000 anos-luz na direção da constelação do hemisfério sul da Musca.

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