Planeta Anão Makemake do Sistema Solar exterior

Crédito da ilustração: Observatório Europeu do Sul
Makemake é um dos maiores objetos conhecido do Sistema Solar externo. Pronunciado como MAH-kay MAH-kay, esse objeto do cinturão de Kuiper tem aproximadamente dois terços do tamanho de Plutão e orbita um pouco além da órbita de Plutão, aparecendo também um pouco mais apagado que Plutão. Makemake, contudo, tem uma órbita mais inclinada com relação ao plano da eclíptica do que Plutão. Descoberto por uma equipe liderada por Mike Brown (Caltech) em 2005, a esfera do Sistema Solar externo foi oficialmente denominado Makemake em homenagem ao criador da humanidade na mitologia Rapa Nui da Ilha de Páscoa. Em 2008, Makemake foi classificado como planeta anão na subcategoria Plutóide, fazendo do Makemake o terceiro objeto desse tipo catalogado, atrás de Plutão e Eris. Makemake é conhecido como sendo um mundo de aparência vermelha, com cores indicando que ele é provavelmente coberto por áreas de metano congelado. Não existe até o momento nenhuma imagem da superfície do Makemake, mais uma ilustração artística do que deve ser esse mundo é mostrada acima. Um monitoramento cuidadoso que identificou uma queda no brilho de uma estrela distante recentemente eclipsada pelo Makemake indica que esse planeta anão possui uma pequena atmosfera.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap121226.html

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