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Mostrando postagens de Março 29, 2012

Segredos de Mercúrio

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Mapas mostram crateras geladas no planeta mais próximo do Sol
Mercúrio é um mundo de extremos. Durante o dia, a temperatura no planeta mais próximo do Sol chega a 400º C nos arredores do equador – calor suficiente para derreter chumbo. À noite, a temperatura na superfície do planeta cai para menos de – 150º C. Alguns lugares de Mercúrio, porém, são um pouco mais estáveis. Dentro das crateras polares do diminuto planeta existem regiões que nunca viram a luz do dia, protegidas pelas sombras das bordas de suas crateras. A temperatura por lá permanece baixa durante todo o ano.  Agora, novos dados da sonda Messenger, da Nasa, apresentados na Conferência Científica Lunar e Planetária anual, corroboram a velha hipótese de que Mercúrio esconde bolsões de gelo em suas sombrias crateras, apesar da proximidade do Sol. 
Começando com uma série de observações de radar de Mercúrio há duas décadas e usando alguns dos maiores radares da Terra, os cientistas tiveram boas razões para suspeitar que as cr…

Conheça o asteroide gigante que se parece com um planeta

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Ele tem um enorme diâmetro de 530 quilômetros (cerca de um quarto da lua), uma superfície dominada por crateras e uma série de características rochosas que lembram a Terra. Por estes motivos, astrônomos ainda se perguntam se devem mesmo classificar o asteroide Vesta (segundo maior asterioide conhecido) neste grupo de corpos espaciais. Descoberto em 1807, o asteroide Vesta só passou a ser estudado mais aprofundadamente duzentos anos depois, quando a NASA lançou ao espaço a sonda Dawn. Em julho do ano passado, o veículo entrou na órbita do Vesta, e ficará por um ano fazendo a exploração do asteroide. Os astrônomos têm razões para acreditar que o Vesta pode estar em uma “fase de transição” para se tornar um protoplaneta (um planeta ainda em fase de formação, geologicamente falando). A composição superficial do asteroide, conforme apuraram os cientistas, está em fase de mudanças. Um dos critérios adotados para esta asserção é a topografia. Em planetas como a Terra, a topografia representa…

Todos a bordo: Expresso Buraco de Minhoca vai partir

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Imaginando que o espaço é um plano bidimensional curvado, buracos de minhoca como este seriam formados por duas massas que aplicam força suficiente no espaço-tempo para criar um túnel que conecta pontos distantes do univers
Matéria com energia negativa - Todos a bordo do Expresso Buraco de Minhoca, rumo à primeira viagem realmente espacial da espécie humana. Calma, não precisa correr, porque as passagens ainda não estão à venda. A novidade é que parece que não é tão difícil quanto se imaginava construir esses túneis que unem localidades diferentes do espaçotempo - ou abrir portas para outros universos. Estima-se que quem entrar em um buraco de minhoca poderá reaparecer instantaneamente perto de Plutão, ou na galáxia de Andrômeda, ou em qualquer outro lugar do Universo, ou mesmo em outro universo - sem a chatice da viagem. Por enquanto, os buracos de minhoca estão apenas nos livros de teoria: ninguém nunca detectou um e nem tampouco existe um projeto para construir um deles. E não é por…

6 Sistemas Planetários Esquisitos Que Você Precisa Conhecer

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O Sistema Solar pode ser considerado fenômeno raro no Universo, mas as esquisitices não param por aí. O Universo é repleto de elementos e esquisitices que ainda precisam ser muito estudados para que o ser humano possa compreendê-los, mesmo que parcialmente. Porém, às vezes entender esses fenômenos faz com que eles se tornem ainda mais peculiares. Dois sóis, uma estrela orbitando outra e planetas anões vermelhos são apenas alguns exemplos do que o espaço pode abrigar. E se você acha que o Sistema Solar é algo comum, saiba que ele também entra em uma das excentricidades da imensidão que está à nossa volta. Conheça agora alguns desses fenômenos espetaculares que intrigam e maravilham profissionais ou amadores da Astronomia. Os fenômenos abaixo estão listados de forma totalmente aleatória, sem qualquer preferência de estilo ou esquisitice.
Quatro estrelas e poeira
O HD 98800 é um sistema estelar que abriga quatro estrelas anãs laranjas (também conhecidas como T Tauri). Os quatro astros forma…

Rastros de Foguete na Via Láctea

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Créditos e direitos autorais : Jerry Lodriguss (Catching the Light) Em 27 de Março, cinco foguetes de sondagem saltaram para os céus vespertinos no Wallops Flight Facility da NASA, na Virgínia. Partindo do Anomalous Transport Rocket EXperiment (ATREX), iniciando às 4:58h EDT (5:58h BRT), os foguetes foram lançados consecutivamente em intervalos de 80 segundos. Liberando um traçador químico, eles criaram nuvens brancas luminosas na ionosfera da Terra a altitudes de 60 a 65 milhas (aprox. 96 a 105 km), arrastado pela pobremente entendida corrente de jato de grande altitude. (Não é a mesma corrente de jato que as linhas aéreas voam a altitudes de 8 a 10 km.) Vistas ao longo da região do Meio-Atlântico dos Estados Unidos, as nuvens ficaram à deriva através de céus estrelados, capturadas nesta límpida fotografia em East Point, Nova Jersey. Olhando para o Sul na direção do local de lançamento, o tentador fundo celestial inclui estrelas de Sagitário, Escorpião, e as nuvens brancas, mais perm…

Foto reúne bilhões de estrelas da Via Láctea

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Imagem é composta de pequenos pedaços da galáxia capturados por telescópios britânicos Espaços pretos são dados ainda não processados. Imagem: BBC/Reprodução
Astrônomos montaram uma imagem gigantesca da Via Láctea revelando detalhes das bilhões de estrelas que compõem a galáxia. A foto é composta de milhares de pequenos registros feitos por dois telescópios britânicos que operam em observatórios no Havaí e no Chile. Os arquivos do projeto, conhecido como Vista Data Flow System, serão analisados e podem dar início a novas descobertas no espaço próximo à Terra. "Há cerca de um bilhão de estrelas ali, e isso é mais que já foi registrado em qualquer outra imagem.

Me ocupei horas com ela, é incrível", disse Nick Cross, da Universidade de Edimburgo, que apresentou a imagem na Conferência Nacional de Astronomia da Grã-Bretanha. A imagem se concentra no plano denso da galáxia, o que significa que ela gera uma longa faixa. Cross e seus colegas produziram uma ferramenta online que permi…

Sonda espacial acha condições favoráveis para a vida em lua de Saturno

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Sonda Cassini, da Nasa, descobriu água gelada e componentes orgânicos no polo sul da lua Encélado Imagem da sonda Cassini mostra a lua Encélado, de Saturno, a uma distância de 232.197 kms A sondaespacial Cassini registrou jatos de água gelada em vários voos próximos à superfície de uma lua de Saturno, Encélado, que poderiam indicar um habitat propício para a existência de vida, informou a Nasa na quarta-feira (27).  "Mais de 90 gêiser de todos os tamanhos estão emitindo vapor de água, partículas de gelo, e componentes orgânicos na superfície do Polo Sul de Encélado", disse Carolyn Porco, chefe da equipe de Imagens Científicas da missão. Estes gêiser, que surgem através de fendas na superfície gelada da sexta lua de Saturno, poderiam revelar a existência de um vasto mar subterrâneo. "Cassini voou várias vezes através destas partículas e as analisou. Além de água e material orgânico, encontramos sal nas partículas de gelo. A salinidade é a mesma que a existente nos oceanos …

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