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Mostrando postagens de Dezembro 10, 2012

Ondas espaço-temporais podem ter sido encontradas pela primeira vez

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Ondas noespaço-tempo, também chamadas de ondas gravitacionais, são produzidas por objetos massivos sendo acelerados, como dois buracos negros em um par binário. Quanto mais massa tem os buracos negros, mais rapidamente eles se movem, e mais poderosas são as ondas gravitacionais. A medição destas ondas será um teste poderoso da relatividade geral, e vai apresentar uma nova forma de sondar o universo. Mas conseguir esta medição tem se mostrado um desafio tremendo. Um dos detectores propostos para tanto, o detector espacial, foi cancelado por falta de financiamento. Nosso melhor detector terrestre, conhecido pela sigla LIGO (“Laser Interferometer Gravitational-wave Observatories” ou “observatório de ondas gravitacionais de interferometria laser”), está fechado até 2014, quando uma atualização nos equipamentos, que começou em 2008, deve ser concluída.
O que fazer enquanto o LIGO não fica pronto? Uma das coisas é observar cuidadosamente pulsares que estejam apontando direto para a Terra. Nes…

O Que Está Gerando Os Canais Observados No Asteroide Vesta?

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Em análises preliminares das imagens da missão Dawn da NASA, os cientistas haviam registrado intrigantes canais que esculpem as paredes das crateras geologicamente jovens do gigantesco asteroide Vesta. Liderados por Jennifer Scully, membro da equipe da missão Dawn na Universidade da Califórnia, Los Angeles, esses cientistas encontraram canais estreitos de dois tipos registrados nas imagens feitas pela câmera de enquadramento da sonda Dawn, uns parecidos com linhas retas e outros que cavam a superfície do asteroide de forma mais sinuosa finalizando em depósitos na forma de lobos. O mistério, contudo, é o que criou essas valas?
A apresentação dos canais é uma das algumas apresentações que estão sendo feitas pelos membros da equipe da sonda Dawn na conferência desse ano de 2012 da União Geofísica Americana em Sna Francisco. Outros tópicos incluem as crateras em Vesta, a mineralogia do gigantesco asteroide, e os distintos materiais escuros e brilhantes encontrados na superfície do asteroid…

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