Capacete de Thor

Crédito da imagem e direitos autorais: Martin Rusterholz (CXIELO Observatory)
 
Essa nuvem cósmica na forma de capacete com feições semelhantes a asas é popularmente chamada de Capacete de Thor. Com um tamanho espetacular até mesmo para o Deus do Norte, o Capacete de Thor tem aproximadamente 30 anos-luz de diâmetro. De fato, o capacete se parece na verdade muito mais com uma bolha interestelar, inflada à medida que ventos velozes de uma estrela massiva e brilhante perto do centro da bolha varre a nuvem molecular ao redor. Conhecida como uma estrela Wolf-Rayet, a estrela central é uma estrela extremamente quente e gigante que os astrônomos acreditam esteja passando pelo estágio de pré-supernova em sua evolução. Catalogada como NGC 2359, a nebulosa está localizada a aproximadamente 15000 anos-luz de distância da Terra, na direção da constelação de Canis Major. Essa imagem bem nítida da nebulosa foi feita usando filtros de banda curta e de banda larga, combinação essa que permitiu registrar de maneira espetacular grandes de detalhes da nebulosa, principalmente aqueles relacionados com as estruturas em forma de filamento que permeiam todo o objeto. A imagem acima é apresentada com uma coloração azul esverdeada devido à forte emissão de dos átomos de oxigênio presentes no gás brilhante.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap130307.html

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