12 de mar de 2013

O incrível bailado de um telescópio espacial

Este movimento do telescópio ao redor da Terra foi cuidadosamente planejado. [Imagem: NASA/DOE/Fermi LAT Collaboration]

Bailado espacial
O espirógrafo é um brinquedo que permite que crianças tracem curvas matemáticas muito complicadas, mas encantadoras. Cientistas da NASA deram-se conta de que o caro e moderníssimo telescópio de raios gama Fermi parece brincar nos céus, conforme ele circunda a Terra a cada 95 minutos. Esta imagem compreende oito quadros individuais, de um filme mostrando 51 meses da posição do Fermi no espaço. Os traços geométricos mostram os movimentos do telescópio, incluindo sua órbita em torno da Terra, a precessão de seu plano orbital, a forma como ele passa pelo sul e pelo norte em órbitas alternadas, e muitas outras variáveis. Este movimento está longe de ser aleatório. A órbita do telescópio Fermi foi determinada para que ele pudesse varrer os céus inteiros a cada três horas, capturando explosões de raios gama - a forma mais energética da luz - que podem acontecer em qualquer parte do Universo. E, como não se sabe onde, e nem quando, elas vão ocorrer, é melhor tentar estar de olhos na maior área possível - a repetição das observações das mesmas áreas permite acompanhar o andamento dessas explosões, geralmente oriundas de supernovas ou buracos negros engolindo estrelas.
Fonte: Inovação Tecnológica
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