NASA procura por planetas habitáveis perto da Terra

A NASA está se preparando para lançar o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) em 2017. O TESS é um projeto de telescópio espacial liderado pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) para o programa de pequena exploração da NASA. O telescópio foi escolhido para realizar um programa de dois anos de pesquisa ao longo de todo o céu para explorar exoplanetas potencialmente habitáveis ao redor de estrelas próximas. O projeto vai permitir que os pesquisadores estudem detalhadamente qualquer exoplaneta encontrado.

Em entrevista para o Universe Today, o principal pesquisador do TESS, George Ricker, disse que o projeto do telescópio irá realizar o primeiro levantamento do trânsito espacial, cobrindo um ambiente 400 vezes mais do céu do que qualquer missão anterior. "Ele vai identificar milhares de novos planetas na vizinhança solar, com um foco especial em planetas comparáveis em tamanho à Terra", explica o pesquisador.

Após o lançamento do TESS, será a vez de outro telescópio ir a órbita, o JWST (James Webb Space Telescope), previsto para 2018. Ao contrário do TESS, o JWST vai procurar por planetas através de luz infravermelha, proporcionando uma camada extra de busca por corpos que se encontram fora do alcance da luz visível. Uma vez que ambos os satélites forem lançados, suas informações combinadas podem ajudar a determinar se os planetas descobertos são capazes de sustentar a vida.

Porém, para que os pesquisadores consigam analisar suficientemente os exoplanetas descobertos (caso isso aconteça) a ponto de determinar se os seus aspectos, tais como atmosfera, são suficientes para sustentar a vida, é necessário que eles estejam a uma distância relativamente pequena: cerca de 50 anos-luz de distância da Terra.
Fonte: http://canaltech.com.br

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