Grandes Penhascos no Echus Chasma em Marte

Créditos e direitos autorais : G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR, ESA
 
O que criou esse grande penhasco em Marte? Será que gigantes quedas d'água uma vez escorreram através desses sulcos? Com uma queda de quatro quilômetros, esse grande penhasco que circunda o Echus Chasma, perto de uma impressionante cratera de impacto, foi esculpido por água ou lava. Uma hipótese bem aceita é que o Vale Echus, com 100 quilômetros de comprimento e 10 de extensão, já foi uma das maiores fontes de água em Marte. Se estiver certa, as águas que um dia estiveram no Echus Chasma corriam sobre a superfície marciana, esculpindo os impressionantes Vales Kasei, que se extendem por 3.000 quilômetros para o norte. Mesmo que tenha sido inicialmente esculpido por água, parece que lava fluiu posteriormente pelo vale, tornando o solo extraordinariamente plano. Echus Chasma está ao norte do tremendo Vale Marineris, o maior cânion no Sistema Solar. A imagem acima foi tirada pela espaçonave robótica Mars Express atualmente em órbita de Marte.

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