A Grande Irmã da Via Láctea

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A imagem acima foi feita pelo Galaxy Evolution Explorer, ou GALEX da NASA e mostra a NGC 6744, uma das galáxias que mais se parece com a Via Láctea no nosso universo local. Essa imagem em ultravioleta destaca a vasta extensão dos braços espirais almofadados, e demonstra que a formação de estrelas pode ocorrer nas regiões mais externas das galáxias. A galáxia está situada na constelação do Pavo, a uma distância aproximada de 30 milhões de anos-luz da Terra.
 
A NGC 6744 é maior do que a Via Láctea, com seu disco tendo aproximadamente 175000 anos-luz de diâmetro. Uma pequena, e distorcida galáxia companheira está localizada nas suas proximidades, algo que também acontece com a Via Láctea que tem como companheira próxima a Grande Nuvem de Magalhães. Essa companheira da NGC 6744 se chama NGC 6744A, e pode ser vista como uma bolha no braço externo principal da galáxia, na parte superior direita da imagem.
 
No dia 28 de Junho de 2013, a NASA desligou o GALEX depois de uma década de operações onde o venerável telescópio espacial usou sua visão de ultravioleta para estudar centenas de milhões de galáxias através dos 10 bilhões de anos do tempo cósmico.
 
Entre os destaques da missão, pode-se enfatizar:
- A descoberta de uma gigantesca cauda, parecida com a cauda de um cometa atrás da veloz estrela chamada Mira.
- Registrou o flagrante de um buraco negro, enquanto ele mastigava uma estrela.
- Descobriu anéis gigantes de novas estrelas ao redor de galáxias velhas e mortas.
- Confirmou de forma independente a natureza da energia escura.
- Descobriu o elo perdido na evolução galáctica – galáxias adolescentes no momento de transição entre a infância e sua fase adulta.
A missão também registrou uma fantástica coleção de imagens, mostrando tudo desde nebulosas fantasmagóricas até galáxias espirais imensas com braços semelhantes a aranhas.
Fonte: http://www.nasa.gov

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