Terceira supernova brilhante em 11 anos explode na M74

A galáxia M74 não somente pode ser considerada uma espiral quase que perfeita como também é um local repleto de atividades de supernovas, em onze anos 3 supernovas explodiram nessa galáxia. O mais novo objeto designado pelo singelo nome de PSN J01364816+1545310, foi descoberto brilhando com uma magnitude de 12.4 pelo projeto conhecido como Lick Observatory Supernova Search, no Observatório Lick perto de San Jose, na Califórnia. A sigla PSN, significa “possible supernova” e o número a frente da sigla relata a posição do objeto do céu em coordenadas equivalente ao que conhecemos como latitude e longitude.
 
A M74 é uma galáxia espiral clássica com braços que parecem ser soprados do núcleo brilhante repleto de estrelas. Localizada a 32 milhões de anos-luz de distância na constelação de Pisces, a M74 contém algo em torno de 100 bilhões de estrelas. Os braços espirais são pontuados com densos aglomerados estelares e com nuvens rosas de gás hidrogênio fluorescente.
 
A pesquisa do Lick usa um telescópio totalmente automatizado ou robótico de 76 cm dedicado especificamente para vasculhar o céu procurando por novas supernovas. Ele registrou a última explosão estelar na M74 no dia 25 de Julho de 2013. Anteriormente duas supernovas já haviam explodido nessa galáxia, a SN 2002ap e a SN 2003gd, com magnitudes 12 e 13 respectivamente. Uma equipe de astrônomos usando um espectrógrafo no Faulkes Telescope South em Siding Spring, na Austrália, fizeram um estudo separado da luz da supernova e agora sabem exatamente o que explodiu.
 
Tudo indica que essa supernova se originou de uma estrela supergigante com no mínimo 8 vezes a massa do Sol. Após uma vida relativamente curta de milhões de anos, a supergigante esgotou seu combustível. Com o gás esgotado e com nenhuma nova energia sendo produzida em seu núcleo para contra atacar a força da gravidade, a estrela implodiu, enviando uma onda de choque em direções opostas. Chamada de uma explosão de supernova do Tipo II, a explosão enviou o material estelar para o espaço a uma velocidade aproximada de 70.000 km/s.
 
O mais espetacular, é que uma poderosa explosão de supernova pode lançar energia equivalente àquela produzida pelo Sol em todos os seus 10 bilhões de anos de vida. Enquanto fotos e medidas adicionais chegam, astrônomos amadores com telescópios de 8 polegadas ou maiores, não estão tendo problemas em espiar a supernova. Essa supernova localiza-se a 93”a leste e a 135”a sudeste do núcleo da galáxia. Enquanto a M74 é relativamente brilhante e aparece de modo espetacular nas imagens de longa exposição, em telescópios menores ela é apagada e sem brilho. Seja paciente para observar a galáxia. Se você esperar um pouco mais, quando a Lua vai minguando o que ajudará nas observações.

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