Órbitas dos asteróides potencialmente perigosos

Créditos da Imagem:NASA, JPL-Caltech

Os asteroides são perigosos? Alguns são, mas a probabilidade de um asteroide perigoso atingir a Terra durante um ano é baixa. Pelo fato de alguns eventos do passado de extinção em massa estar ligados aos impactos de asteroides, contudo, a humanidade, tem dado prioridade para catalogar esses asteroides que podem um dia afetar a vida na Terra. A imagem acima mostra as órbitas de mais de 1000 dos conhecidos Potentially Hazardous Asteroids (PHAs). Esses pedaços de rocha e gelo documentados têm mais de 140 metros de diâmetro e passarão a uma distância dentro de um raio de 7.5 milhões de quilômetros da Terra, algo em torno de 20 vezes a distância entre a Terra e a Lua. Embora nenhum deles se chocará com a Terra, nos próximos 100 anos – nem todos os PHAs foram descobertos ainda – e nem se chocaram com a Terra nos últimos 100 anos, muitas órbitas são difíceis de serem previstas. Onde um asteroide desse tamanho se chocasse com a Terra, ele poderia gerar tsunamis perigosos, por exemplo. Claro que pedaços de rocha e gelo muito menores se chocam com a terra diariamente, normalmente não causam perigo algum, e algumas outras vezes até criam memoráveis bolas de fogo e quedas incríveis de meteoros que são registradas e fotografadas com orgulho pelos observadores. 
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap130812.html

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