Trópico de Câncer

Créditos de imagem e direitos autorais: Rogelio Bernal Andreo (Céu Profundo cores)

Esse intrigante monumento pode ser encontrado em Taiwan entre as cidades de Hualian e Taitong. Dividido em dois lados, ele marca um círculo especial de latitude no planeta Terra, perto dos 23.5 graus norte, conhecido como Trópico de Câncer. Pontos localizados ao longo do Trópico de Câncer são os locais mais ao norte no planeta Terra, onde o Sol pode passar diretamente sobre a sua cabeça, um evento que ocorre uma vez por ano durante o solstício de verão no hemisfério norte. A latitude que define o trópico de Câncer corresponde à inclinação do eixo de rotação do planeta Terra com relação ao seu plano orbital. O nome foi dado se referindo à constelação zodiacal de Câncer, o Caranguejo. Historicamente a posição do Sol estava dentro da constelação de Câncer durante o solstício de verão no hemisfério norte, mas devido à precessão do eixo de rotação da Terra, esse solstício atualmente ocorre com o Sol dentro dos limites da constelação de Taurus. Nessa cena estrelada, mostrada acima, a estrutura outrora totalmente branca é colorida pelas luzes da cidade, com o lado laranja ao sul do Trópico de Câncer e o lado branco ao norte. Logicamente existe uma contrapartida ao Trópico de Câncer, no hemisfério sul, chamado de Trópico de Capricórnio.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap130802.html

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