Abraçando Orion

Essa nova visão da nuvem de formação de estrela Orion A, feita pelo Observatório Espacial Herschel da ESA mostra a região turbulenta do espaço que abraça a famosa Nebulosa de Orion. A nebulosa localiza-se a aproximadamente 1500 anos-luz de distância da Terra, dentro da Espada de Orion – abaixo das três principais estrelas que formam o cinturão na constelação de Orion. Nessa visão, a nebulosa corresponde à região mais brilhante no centro da imagem, onde ela iluminada pelo grupo de estrelas Trapezium sem seu coração.
 
A cena está repleta com a turbulenta formação de estrelas, a forte radiação ultravioleta de estrelas massivas recém-nascidas explodindo de seus casulos nublados cavando formas etéreas no gás e na poeira ao redor. Filamentos nascem como labaredas de algumas das regiões mais intensas de formação de estrelas, enquanto que os pilares de material mais denso sustentam o fogo por mais tempo. Grandes braços de gás e poeira se estendem da Nebulosa de Orion para formar um anel, enquanto uma coluna de material mais frio atravessa a cena para um halo de material de formação de estrelas nublado acima.
 
Embebido dentro dos filamentos amarelos e vermelhos está um punhado de fontes pontuais: essas fontes são protoestrelas, as sementes de novas estrelas que em breve entrarão em ignição e começarão a inundar as regiões ao redor com uma radiação intensa. As regiões escuras na parte superior da imagem e na parte inferior a direita podem ser vazios, mas na verdade contêm pistas de emissões mais apagadas que não foram enfatizadas nessa imagem.
 
As ilhas vermelhas de emissão na parte inferior direita são também um truque sutil do processamento da imagem para que se possa conectar a nuvem principal com uma emissão muito mais fraca. Os olhos brilhantes nas duas nuvens mais distantes indicam que a ponta de cada pilar já colapsou e está formando estrelas.
Fonte: http://www.esa.int
 

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