IC 2560 - Uma espiral na bomba de ar

Localizada a mais de 110 milhões de anos-luz de distância da Terra, na constelação de Antlia (A Bomba de Ar) está a galáxia espiral IC 2560, mostrada aqui numa imagem feita pelo Telescópio Espacial Hubble das agências espaciais NASA e ESA. A essa distância ela é considerada uma galáxia espiral relativamente próxima, e é parte do Aglomerado Antlia – um grupo com mais de 200 galáxias que fica unido pela gravidade de seus membros. Esse aglomerado é incomum, diferente da maior parte dos aglomerados, ele não parece ter uma galáxia dominante. Nessa imagem, é fácil registrar os braços espirais da IC 2560 e a sua estrutura barrada.
 
Essa espiral é o que os astrônomos chamam de uma galáxia do tipo Seyfert-2, um tipo de galáxia espiral caracterizada por um núcleo extremamente brilhante e linhas de emissão de certos elementos, como o hidrogênio, o hélio, o nitrogênio e o oxigênio muito forte. Acredita-se que o centro brilhante da galáxia é causado pela ejeção de grandes quantidades de gás super quente da região ao redor de seu buraco negro central. Existe uma pequena história por trás do nome dessa constelação – Antlia foi originalmente chamada de antlia pneumática, pelo astrônomo francês Abbé Nicolas Louis de Lacaille, em honra à invenção da bomba de ar no século 17. Uma versão dessa imagem foi inscrita na competição de processamento de imagens Hubble’s Hidden Treasures, pelo competidor Nick Rose.
Fonte: http://www.spacetelescope.org

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