A Terra roubou a lua de Vênus?

A origem da nossa lua sempre foi um mistério para os humanos, que criaram as mais fantásticas lendas para explicar o extraordinário corpo brilhante no céu. Depois do início da era científica, as lendas e mitos foram abandonados e algumas hipóteses tomaram seu lugar: a hipótese da formação simultânea, a hipótese da captura, a hipótese da ejeção por força centrífuga e a hipótese do grande impacto. Pela hipótese da formação simultânea, a Terra e a lua teriam se formado em órbita uma da outra – mas a teoria não consegue explicar por que a lua tem muito pouco ferro em sua composição.
 
 A hipótese da captura resolve isto afirmando que a lua se formou em outra parte do sistema solar, onde havia menos ferro, e foi capturada pela gravidade terrestre, mas esta teoria por sua vez não consegue explicar por que ela tem a mesma composição de isótopos que a Terra. A hipótese da ejeção por força centrífuga afirma que a Terra girava muito rápido logo depois da sua formação, e isto teria provocado a ejeção de uma massa que teria entrado em órbita e formado a lua, mas ela é falha porque o momento angular atual do sistema Terra-Lua não é suficiente para acontecer a ejeção — a menos que haja uma colisão ou a passagem próxima de um terceiro elemento, o momento angular de um sistema se mantém o mesmo.
 
A hipótese do grande impacto afirma que a Terra se formou próximo de outro corpo, os dois colidiram e o material ejetado pela colisão teria formado a lua. Esta hipótese responde a todas as objeções, explicando por que a Lua teria pouco ferro e a mesma composição de isótopos, mas tem sua própria carga de dúvidas, sendo a maior delas explicar a origem do terceiro corpo envolvido, chamado de Theia (mãe de Selene, a lua, na mitologia grega). Para discutir a origem da lua, a Royal Society organizou uma conferência chamada Origin of the Moon, nos dias 23 e 24 de setembro em Londres. Nesta conferência, o astrônomo Dave Stevenson, professor de ciência planetária na Universidade Caltech (EUA), apresentou uma nova hipótese – a de que a lua tenha se formado como satélite de Vênus, e tenha sido capturada pela Terra durante as passagens próximas desse planeta ou devido a um impacto.
 
Caso for revelado que Vênus tenha semelhança química com a Terra (coisa que ainda não sabemos), poderia explicar as semelhanças entre a Terra e a lua. Saber se a composição de isótopos de Vênus é parecida com a da nossa lua ajudaria a reforçar ou a descartar esta nova hipótese. Por enquanto, a teoria do grande impacto continua sendo a mais aceita pelos cientistas, apesar de seus problemas — mesmo o professor Stevenson acredita mais em um grande impacto na Terra do que no “roubo” de um satélite de Vênus, mas isto não impede a ciência de examinar hipóteses alternativas.
Fonte: Hypescience.com
[PopSci, LiveScience]

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