Lua perdida de Netuno é redescoberta

Uma brilhante lua interna de Netuno que estava perdida desde 1989 foi registrada novamente, disseram os astrônomos nessa terça-feira, dia 8 de Outubro de 2013. O crédito da re-descoberta de Naiad, a lua mais próxima do planeta gigante, vai para Mark Showalter, com o SETI Institute em Mountain View na Califórnia, e seus colegas que geraram uma nova maneira de analisar imagens arquivadas obtidas pelo Telescópio Espacial Hubble. Os astrônomos têm estado na caça por Naiad, que orbita o planeta Netuno a aproximadamente 30000 milhas de distância do planeta, desde que ela foi descoberta em fotos feitas pela sonda Voyager 2 da NASA em 1989.
 
Existe uma razão pela qual nós tivemos muitos problemas em encontra-la. Ela estava no lugar errado”, disse Showalter aos jornalistas durante uma conferência de imprensa transmitida via web no encontro da Sociedade Astronômica Americana em Denver. Com base nas análises da órbita de Naiad extrapolada dos dados da sonda Voyager 2, os astrônomos esperavam encontrar a lua a aproximadamente 80 graus de distância de onde ela realmente estava nas imagens arquivadas do Hubble obtidas em 2004. “Essa é uma distância surpreendentemente grande”, disse Showalter.
 
Os cientistas não estão certos por que suas previsões estavam tão erradas. Uma teoria, é que as lulas irmãs de Naiad têm exercitado seus músculos gravitacionais e deram uma cotovelada em Naiad, tirando ela de sua órbita projetada. Outra ideia é que as incertezas nos dados da Voyager eram grandes o suficiente para dar conta da posição inesperada da lua. “É possível, se você realmente ir até o limite, que nós pudéssemos ter de verdade somente incertezas orbitais aqui”, disse Showalter. “Isso precisa ser examinado com mais detalhe”. Naiad é uma das 14 luas conhecidas de Netuno.
Fonte:news.discovery.com

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