O Aglomerado da Borboleta

© N.A.Sharp/Mark Hanna (M6)
 
O Aglomerado da Borboleta é um aglomerado de estrelas aberto brilhante com cerca de 12 anos-luz de diâmetro, localizado a 1.600 anos-luz de distância da Terra, na constelação austral de Scorpius (o Escorpião). Seu nome deriva da vaga semelhança de sua forma de uma borboleta, e também ele é conhecido como NGC 6405 ou Messier 6 (M6). O aglomerado fica perto da fronteira da constelação de Sagitário, o que o torna o objeto Messier mais próximo do centro da Via Láctea. Os membros deste grupo foram formados na mesma nuvem molecular gigante e ainda estão gravitacionalmente ligados uns aos outros.
 
O Aglomerado da Borboleta contém, provavelmente, um pouco mais de 300 estrelas, embora apenas 80 tenham sido identificados. A maioria delas são jovens e quentes estrelas azuis, mas o membro mais brilhante (na borda da asa esquerda da borboleta) é uma estrela gigante laranja, chamada BM Scorpii (HD 160371), que contrasta com os seus vizinhos azuis na imagem. A estrela BM Scorpii, é classificada como uma estrela variável, cujo brilho varia de 5,5 a 7,0 de magnitude em um ciclo de cerca de dois anos. O aglomerado possui em torno de 100 milhões de anos de existência.
 
Você pode encontrar este conjunto de cerca de 4 graus ao norte da estrela brilhante Shaula na cauda do Escorpião, e apenas cinco graus a sudeste de Messier 7, um outro aglomerado aberto. Um olhar através de um telescópio pequeno revela por que ele é chamado de Aglomerado da Borboleta: com um aumento de 40 a 50 vezes, o aglomerado apresenta três estrelas brilhantes que atravessam o centro (o corpo da borboleta), com duas alças irregulares de estrelas de cada lado (as asas). Um pouco de imaginação revela as "antenas" da borboleta, a nordeste. Você verá apenas algumas dezenas de estrelas com binóculos e, talvez, 100 estrelas em um telescópio de 6 polegadas.
Fonte: Astro News
National Optical Astronomy Observatory

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