Sonda MAVEN parte em busca da atmosfera perdida de Marte

Os oito instrumentos científicos da MAVEN vão tentar explicar como o planeta vermelho perdeu sua atmosfera.[Imagem: NASA]

A NASA lançou hoje a sonda espacial MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution), deverá chegar a Marte em Setembro de 2014. O grande objetivo da missão é estudar as mudanças climáticas do planeta e tentar responder à questão crucial sobre o planeta vermelho: Se Marte já teve uma atmosfera, como ele a perdeu?  Todos os estudos feitos até agora parecem indicar que Marte foi um planeta rico em água no passado remoto, mas hoje é totalmente seco e possui uma atmosfera com uma densidade equivalente a 1% da densidade da atmosfera terrestre.
 
Analisando a atmosfera superior do planeta e medindo as taxas atuais de perda atmosférica, os oito instrumentos científicos da MAVEN poderão lançar alguma luz sobre essa hipotética transição de Marte, de um planeta quente e úmido, para o mundo deserto e frio registrado pelos robôs que andam em sua superfície. A sonda também deverá aumentar a capacidade de comunicação dos robôs Curiosity e Opportunity, atualmente na superfície de Marte. A sonda MAVEN vai se juntar às nossas sondas e rovers já em Marte para explorar uma outra faceta do planeta vermelho e nos preparar para missões humanas até lá por volta de 2030," disse o administrador da NASA, Charles Bolden.
 
Sondas em Marte
 
Atualmente há três sondas espaciais em órbita de Marte: Mars Odyssey, Mars Express e Mars Reconnaissance Orbiter. Elas estão em funcionamento há quase uma década, e logo deverão deixar de funcionar. A sonda espacial indiana Mangalyaan também está a caminho de Marte, devendo chegar na mesma época que a MAVEN. A Mangalyaan possui instrumentos para estudar a atmosfera de Marte, mas sobretudo em busca de metano.
Fonte: Inovação Tecnológica

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