Halos galácticos de hidrogênio

A imagem acima mostra duas galáxias companheiras, a NGC 4625 (parte superior) e a NGC 4618 (parte inferior), e seus casulos de gás hidrogênio frio (em roxo). O grande conjunto de braços espirais na NGC 4625 (em azul) foi descoberto pelos olhos ultravioletas do Galaxy Evolution Explorer da NASA. Apesar desses braços serem quase que invisíveis quando observados na luz óptica, eles brilham intensamente em ultravioleta. Isso ocorre porque eles estão repletos de estrelas quentes recém nascidas que irradiam principalmente na luz ultravioleta. Os braços espirais vibrantes são também bem compridos, se esticando a uma distância quatro vezes maior que o tamanho do núcleo da galáxia.
 
Eles fazem patê do maior disco galáctico ultravioleta já descoberto. Os astrônomos não sabem por que a NGC 4625 criou braços enquanto que a NGC 4618 não o fez. A nebulosidade roxa mostrada aqui ilustra que o gás hidrogênio – um ingrediente para a formação das estrelas – é distribuído de forma difusa ao redor de ambas as galáxias. Isso significa que outros fatores desconhecidos levaram ao desenvolvimento dos braços na NGC 4625. Localizada a 31 milhões de anos-luz de distância na constelação de Canes Venatici, a NGC 4625 é a galáxia mais próxima já vista com esse jovem halo de braços.
 
Ela é pouco menor que a nossa Via Láctea, tanto em tamanho como em massa. Contudo, o fato que o disco dessa galáxia está formando estrelas de maneira bem ativa sugere que ela pode se desenvolver numa galáxia mais massiva e mais madura. A imagem acima é composta de dados em ultravioleta, luz visível e rádio, do Galaxy Evolution Explorer, do California Institute of Technology’s Digitized Sky Survey, e do Westerbork Synthesis Radio Telescope, respectivamente. A luz do ultravioleta próximo é apresentada em verde, a luz do ultravioleta distante é apresentada em azul e a luz óptica é apresentada em vermelho. As emissões de rádio são apresentadas em roxo.
Fonte: http://www.jpl.nasa.gov

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