Os 40 anos do encontro da Sonda Pioneer 10 com o planeta Júpiter

No dia 4 de Dezembro de 1973, a sonda Pioneer 10 da NASA, enviou de volta para a Terra imagens do planeta Júpiter. O momento mais dramático aconteceu depois da aproximação mais próxima e depois da sonda ter se escondido atrás do planeta. Aqui, as imagens gradualmente se constroem até gerar uma imagem bem distorcida de Júpiter com sua forma crescente. “O Nascer do Sol em Júpiter”, disse um membro da equipe. O gigante planeta crescente, gradativamente diminuiu de tamanho à medida que a nave saia do Sistema Joviano. Lançada em 2 de Março de 1972, a Pioneer 10, foi a primeira sonda a viajar através do cinturão de asteroides, e a primeira sonda a fazer observações diretas e obter imagens detalhadas de Júpiter.
 
A sonda Pioneer 10 passou a 81000 milhas do topo das nuvens durante o seu ponto de maior aproximação com Júpiter. Esse evento histórico marcou a primeira aproximação humana a Júpiter e abriu o caminho para a exploração do Sistema Solar Externo – para a Voyager fazer o tour pelos planetas externos, para a Ulysses romper a barreira da eclíptica, para a Galileo investigar Júpiter e seus satélites e para a Cassini ir a Saturno e investigar Titã. Durante seu encontro com Júpiter, a Pioneer 10 imageou o planeta e suas luas, e fez medidas da magnetosfera de Júpiter, dos cinturões de radiação, do campo magnético, da atmosfera e do interior. Essas medidas do ambiente de intensa radiação perto de Júpiter foram cruciais para que se pudesse posteriormente desenhar as sondas Voyager e Galileo.
Fonte: http://www.nasa.gov

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