Polo sul de Marte

Usando imagens capturadas em uma variedade de comprimentos de onda pelo satélite Mars Express Orbiter, da Agência Espacial Europeia, cientistas criaram uma incrível imagem composta da calota polar sul do planeta vermelho. O branco é uma vasta camada de água congelada com muitos quilômetros de espessura, que no inverno é coberta ainda por uma camada extra de dióxido de carbono congelado, comumente chamado de gelo seco. No verão de Marte, a temperatura no pólo sul fica alta o suficiente para transformar o gelo seco em gás, mas a água permanece congelada.
 
Surpreendentemente, a atmosfera de Marte, que é formada principalmente de dióxido de carbono, visivelmente engrossa localmente no verão, quando a camada de gelo seco derrete. Na Terra, temos gelo de água, que derrete em um líquido. Mas o dióxido de carbono não derrete, e sim sublima, transformando-se diretamente a partir de um sólido para um gás, o que acaba engrossando a atmosfera marciana no pólo sul. Não que isso seja grande coisa: A pressão do ar em Marte é de apenas cerca de 1% ou menos da Terra. Você não gostaria de estar lá sem o uso de um traje espacial.

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