9 de dez de 2013

Fenômeno quântico assustador pode estar ligado com buracos de minhoca

Buracos de minhoca – atalhos que, em teoria, podem conectar pontos distantes do universo – podem estar relacionados com o assustador fenômeno chamado emaranhamento quântico, onde o comportamento das partículas pode estar conectado independentemente da distância que as separa, dizem os pesquisadores. Estas descobertas podem ajudar os cientistas a explicar o universo em todas as escalas. Os cientistas têm procurado por muito tempo desenvolver uma teoria que possa descrever como o cosmos funciona na sua totalidade. Atualmente, os pesquisadores têm duas teorias diferentes: a mecânica quântica e a relatividade geral, que podem, respectivamente, explicar o universo em sua escala mais ínfima e sua escala maior. Atualmente, várias teorias concorrentes procuram conciliar a dupla.
 
Uma previsão da teoria da relatividade geral concebida por Einstein envolve buracos de minhoca, formalmente conhecidos como pontes de Einstein-Rosen. Em princípio, essas deformações no tecido do espaço e do tempo podem se comportar como atalhos que ligam quaisquer buracos negros no universo, tornando-se um grampo comum da ficção científica. Curiosamente, a mecânica quântica também tem um fenômeno que pode vincular objetos, como elétrons, independentemente de quão longe eles estão – o entrelaçamento quântico.
 
“Isso é verdade mesmo quando os elétrons estão a anos-luz de distância,” disse Kristan Jensen, físico teórico da Universidade Stony Brook, em Nova York. Einstein ironicamente chamou esta conexão aparentemente impossível de “ação fantasmagórica à distância”. No entanto, numerosos experimentos provaram que o entrelaçamento quântico é real, e pode servir como base de futuras tecnologias avançadas, tais como os computadores quânticos incrivelmente poderosos. “O emaranhamento é uma das características mais bizarras e mais importantes da mecânica quântica”, disse Jensen. E se o emaranhamento realmente estiver ligado a buracos de minhoca, poderia ajudar a conciliar a mecânica quântica com a relatividade geral, os dois exemplos desse fenômeno, em escalas pequenas e grandes.
 

Emaranhamento e buracos de minhoca

 
Recentemente, os físicos teóricos Juan Martín Maldacena, do Instituto de Estudos Avançados de Princeton, e Leonard Susskind, da Universidade de Stanford, argumentaram que buracos de minhoca estão ligados com o emaranhamento quântico. Especificamente, foi sugerido que os buracos de minhoca são pares de buracos negros que estão entrelaçados um com o outro. Buracos negros emaranhados podem ser gerados de diversas maneiras. Por exemplo, um par de buracos negros poderia, em princípio, ser feito simultaneamente, e este seria automaticamente emaranhado. Alternativamente, a radiação emitida por um buraco negro poderia ser capturada e, em seguida, cair em um outro buraco negro, ligando os dois.
 
Maldacena e Susskind não só sugeriram que buracos de minhoca são buracos negros emaranhados, mas também disseram que o emaranhamento em geral está ligado a buracos de minhoca. Eles conjecturaram que partículas entrelaçadas, como elétrons e fótons, estão ligados por minúsculos buracos de minhoca. À primeira vista, tal afirmação pode parecer absurda. Por exemplo, o emaranhamento funciona mesmo quando a gravidade não é conhecida por desempenhar um papel. Agora, dois grupos independentes de pesquisadores sugerem que o emaranhamento pode de fato estar ligado a buracos de minhoca.
 

Hologramas e buracos de minhoca

 
Jensen e seu colega físico teórico Andreas Karch, da Universidade de Washington, EUA, investigaram como pares emaranhados de partículas se comportam em uma teoria supersimétrica, que sugere que todas as partículas subatômicas conhecidas têm partículas “superparceiras” ainda não observadas. A teoria era uma proposta para ajudar a unir a mecânica quântica e a relatividade geral. Uma ideia nesta teoria é que, se alguém imaginar certos sistemas quânticos existindo apenas em três dimensões, o seu comportamento pode ser explicado por objetos que se comportam nas quatro dimensões que a relatividade geral descreve o universo como tendo – as três dimensões do espaço, e a quarta de tempo. Esta noção de que ações nesse universo podem surgir a partir de uma realidade com menos dimensões é conhecida como holografia, semelhante à forma como hologramas bi-dimensionais podem dar a ilusão de três dimensões.
 
Jensen e Karch descobriram que se um par emaranhado for imaginado em um universo com quatro dimensões, eles se comportam da mesma forma como buracos de minhoca em um universo com uma quinta dimensão extra. Essencialmente, eles descobriram que o emaranhamento e buracos de minhoca podem ser a mesma coisa. “Pares emaranhados são as imagens holográficas de um sistema com um buraco de minhoca”, disse Jensen. “Há certas coisas que aceleram o coração de um cientista, e acho que essa é uma delas”, disse Jensen. “Uma coisa realmente interessante é que esses resultados podem nos ajudar a entender melhor a relação entre o emaranhamento e o espaço-tempo.”
Fonte: Mistérios do Mundo.com

Planeta recém-descoberto desafia várias teorias de formação planetárias

Astrônomos da Universidade do Arizona, EUA, descobriram um exoplaneta distante com um conjunto de características tão bizarras que eles dizem que não ele deveria sequer existir. 
Ilustração de HD 106906 b
(Photo : Credit: NASA/JPL-Caltech)
 
Com uma massa cerca de 11 vezes a de Júpiter e uma órbita cerca de 650 vezes maior do que a distância média entre a Terra e o Sol, o planeta recém-descoberto HD 106906 b viola as teorias de formação planetária existentes. Este sistema é especialmente fascinante, porque não existe um modelo de formação planetária que explique totalmente o que vemos”, disse a líder do estudo Vanessa Bailey, estudante de pós-graduação do quinto ano do Departamento de Astronomia da UA. O planeta está muito longe de sua estrela para ter se formado a partir da colisão de pequenos detritos que normalmente formam os planetas próximos, e o planeta é demasiado grande para ter se formado a partir de gases no disco primordial de sua estrela em formação – geralmente o disco primordial, a uma tal distância a partir da estrela, não têm material suficiente para suportar a formação de um grande planeta.
 
Várias teorias de formação alternativas foram apresentadas, incluindo a de que o planeta se formou em um mini sistema estelar binário. “Um sistema estelar binário pode ser formado quando dois aglomerados adjacentes de gás colapsaram de forma mais ou menos independente para formar estrelas, e essas estrelas estão perto o suficiente para uma exercer uma atração gravitacional mútua e uni-las em uma órbita”, disse Bailey. “É possível que, no caso do sistema HD 106906, a estrela e o planeta entraram em colapso de forma independente a partir de aglomerados de gás, mas por algum motivo o planeta estava carente de materiais e nunca cresceu tanto para inflamar e se tornar uma estrela.”
 
No entanto, existe um buraco nessa teoria. A proporção em massa das duas estrelas de um sistema binário é tipicamente não mais do que 10 para 1. No nosso caso, a relação de massa é mais do que 100-para-1,” explicou Bailey. “Esta relação de massa extrema não está prevista pelas teorias de formação de estrelas binárias – assim como a teoria de formação planetária prevê que não podemos formar planetas tão distante da estrela-mãe. Com 13 milhões de anos, o planeta HD 106906 b é relativamente jovem. Ele ainda brilha a partir do calor residual de sua formação. Para efeito de comparação, a Terra tem cerca de 4,5 bilhões de anos, sendo cerca de 350 vezes mais velha do que HD 106906 b.

A matéria escura é formada por pequenos buracos negros?

Uma sonda caçadora de planetas da NASA não detectou nenhum sinal de buracos negros do tamanho da lua na Via Láctea, limitando as chances de tais objetos serem formados essencialmente pela “matéria escura”, que tem intrigado os cientistas há décadas. A matéria escura é um dos maiores mistérios científicos conhecidos – uma substância invisível pensada para constituir até 5/6 de toda a matéria no universo. Ela continua tão misteriosa que os cientistas ainda estão incertos se a matéria escura é feita de partículas microscópicas ou de objetos muito maiores. O consenso atual é que a matéria escura é composta por um novo tipo de partícula, que interage muito fracamente com as forças conhecidas do universo, exceto a gravidade.
 
A matéria escura é invisível e intangível, e sua presença apenas é detectável pela atração gravitacional que exerce sobre a matéria comum. No entanto, apesar da pesquisa de milhares de cientistas que trabalham nos mais poderosos aceleradores de partículas da Terra e laboratórios enterrados no subsolo, ninguém ainda conseguiu detectar ou criar qualquer partícula que pode ser a matéria escura. Isso levou Kim Griest, astrofísico da Universidade da Califórnia, nos EUA, e seus colegas a investigar buracos negros como potenciais candidatos a matéria escura.
 
Pesquisas anteriores descobriram buracos negros supermassivos com milhões ou bilhões de vezes a massa do Sol, no centro de galáxias, mas somente estes são detectáveis facilmente, pois são tão grandes que formam um brilhante disco de matéria ao seu redor. Em teoria, buracos negros muito menores poderiam ter se formado no início do universo. Esses chamados buracos negros primordiais seriam muito mais difíceis de detectar, e poderiam existir em número suficiente para compensar toda a matéria escura. Mas o novo estudo não encontrou provas para apoiar esta teoria. Usando o telescópio espacial Kepler, da NASA, lançado em março de 2009 para caçar planetas como a Terra em torno de outras estrelas, Griest e seus colegas não detectaram nenhum sinal de buracos negros primordiais.
 
Ao longo de quatro anos, o Kepler monitorou o brilho de mais de 150.000 estrelas na Via Láctea para detectar regularmente o escurecimento causado por planetas que cruzam na frente delas. Se um buraco negro primordial passasse na frente de uma dessas estrelas, a estrela iria se tornar temporariamente mais brilhante. Isso porque os buracos negros dobram a luz ao seu redor com seus fortes campos gravitacionais – um fenômeno conhecido como lente gravitacional.
 
“Pesquisas de matéria escura são normalmente muito difíceis, envolvendo experimentos que levam milhões de dólares e décadas para serem construídos”, disse Griest. “O que é legal e divertido sobre este trabalho é que podemos usar uma experiência que foi construída para fins completamente diferentes para tentar olhar para a matéria escura. Até agora, os pesquisadores eliminaram as chances de que os buracos negros que tem aproximadamente a massa da Lua poderiam compõem a matéria escura. Dados do Kepler não mostram evidências de buracos negros entre 5 e 80% da massa da lua, sugerindo que estes buracos negros não podiam constituir a maior parte da matéria escura.
 
No entanto, mesmo os buracos negros primordiais menores ainda poderiam compor a totalidade da matéria escura, Griest disse. Futuras missões espaciais – como a Euclides, da Agência Espacial Europeia, poderiam procurar buracos negros com apenas 0,0001% a massa da Lua. Nós já descartamos uma série de buracos negros primordiais para a matéria escura, mas não descartamos todos eles completamente”, disse Griest. “Eles ainda são um candidato viável para a matéria escura.”

Elusiva matéria escura já pode ter sido encontrada

A misteriosa matéria escura que compõe a maior parte da matéria no universo pode ter sido detectada com circuitos supercondutores, segundo os pesquisadores. 
A matéria escura é atualmente um dos maiores mistérios do cosmos – uma substância invisível pensada para formar 5/6 de toda a matéria no universo. O consenso científico agora é que a matéria escura é composta por um novo tipo de partícula, que interage muito fracamente com a matéria comum e com todas as forças conhecidas do universo, com exceção da gravidade. Como tal, a matéria escura é invisível e quase completamente intangível, detectável apenas através da atração gravitacional que exerce sobre a matéria comum.
 
Uma série de experimentos em andamento com base em enormes conjuntos de sensores enterrados estão tentando identificar os sinais fracos da matéria escura. Até agora, nenhum desses estudos detectou impressões digitais da matéria escura. Agora, o físico teórico Christian Beck, da Queen Mary University of London, sugere que detectores de mesa muito menores podem ser capazes de detectar axions, que são os principais candidatos teóricos para as partículas de matéria escura. Investigações teóricas recentes sugerem que os axions podem se condensar em conjunto, formando essencialmente super-partículas que os físicos chamam de condensados ​​de Bose-Einstein.
 
Beck observou que as equações que descrevem o movimento destes axions eram muito semelhantes às que regulam um tipo especial de circuito conhecido como junção S/N/S de Josephson, um dispositivo composto por dois supercondutores separados por uma fina camada de metal. (Supercondutores são materiais em que a eletricidade pode fluir sem qualquer resistência.) Beck calculou que axions poderiam deixar para trás um sinal elétrico detectável quando passassem por esses dispositivos.
 
Se esta noção for verdadeira, Beck disse que a matéria escura já pode ter aparecido – em 2004, um experimento explorou os níveis de ruído nas junções S/N/S de Josephson, que revelou um sinal de origem desconhecida. Se esse sinal veio de um axion, significaria que estas partículas têm massas menores que quatro bilionésimos da massa dos elétrons. No entanto, para confirmar ou refutar a ideia de que axions geraram o sinal de 2004, novos experimentos são necessários.

Canopus – Alpha Carinae | Uma joia brilhante do hemisfério sul

Canopus também conhecida como Alpha Carinae é a estrela mais brilhante da constelação Carina do hemisfério sul, e a segunda estrela mais brilhante no céu noturno, depois de Sirius. A magnitude visual de Canopus é de -0.72, e tem uma magnitude absoluta de -5,53. Canopus é uma supergigante de tipo espectral F. É essencialmente branca quando vista a olho nu (embora estrelas do tipo F são por vezes listadas como “branco-amareladas”). Ela está localizada no extremo sul do céu, em uma declinação de -52 ° 42 ‘(2000) e uma ascensão reta de 06h24.0m.
 
Observação e história de Canopus
 
A estrela Canopus aparece nos antigos anais védicos da Índia com a alcunha de Agastya. Agastya é uma das estrelas do Sapta Rishis ou Ursa Maior, também chamada de Grande Concha. Agastya é dita ser a ‘limpadora de águas’ e as suas crescentes coincidem com o apaziguamento das águas do Oceano Índico. Canopus não era visível para os antigos gregos e romanos, mas era, visível para os antigos egípcios, bem como os Navajos, que a nomearam Ma’ii Bizo. Também é conhecida pelo seu nome árabe (Suhayl), dado por cientistas islâmicos no século 7. No hemisfério sul, Canopus e Sirius são visíveis no alto do céu ao mesmo tempo, e chegam ao meridiano com apenas 21 minutos de intervalo. É uma estrela circumpolar quando vista de pontos que têm latitude sul de 37 °18 ‘ sul , como por exemplo da Tasmânia, Austrália, Nova Zelândia e Argentina.
 
Devido ao fato de Canopus estar tão longe no sul no céu, nunca se sabe ao certo seu limite norte de visibilidade, em tese esse limite seria de 37 ° 18 ‘de latitude norte. Este é apenas o sul de Atenas, Richmond (EUA), e San Francisco, e muito perto de Sevilha. É quase exatamente a latitude do Observatório Lick em MT. Hamilton, Califórnia, a partir do qual é facilmente visível por causa dos efeitos de elevação e refração atmosférica, que adicionam um outro grau na sua altitude aparente. Sob condições ideais, foi vista no extremo norte como latitude 37 ° 31 ‘ a partir da costa do Pacífico. Ele é mais facilmente visível em lugares como a Costa do Golfo e da Flórida, e é melhor visualização é por volta de 9:00 em 6 de fevereiro. Mais visível no hemisfério sul durante o verão, Canopus culmina à meia-noite em 27 de dezembro, e em 9:00 em 11 de fevereiro.
 
Outras características de Canopus 
Antes do lançamento do telescópio Hipparcos, as estimativas de distância para Canopus variavam amplamente, de 96 anos-luz até 1200 anos-luz. Se a última distância estivesse correta, Canopus teria sido uma das estrelas mais luminosas em nossa galáxia. O Hipparcos estabeleceu que Canopus estaria a 310 anos-luz (96 parsecs) de nosso sistema solar, o que é baseado em uma medida de paralaxe de 10,43 ± 0,53. A dificuldade em medir a distância Canopus decorre de sua natureza incomum. Canopus foi classificada como uma F0 ou F0 II Ib (Ib referindo-se a “estrela supergigante menos luminosa ” ), e essas estrelas são raras e pouco compreendidas, pois elas são as estrelas que podem estar tanto no processo de evolução ou longe do status de gigante vermelha.
 
Por sua vez, tornou difícil saber o quão brilhante Canopus era, portanto, o quão longe ela poderia estar. A medição direta era a única maneira de resolver o problema. Canopus é muito longe para observações de paralaxe baseadas na Terra, então a distância da estrela não foi conhecida com certeza , até o início de 1990. A temperatura da superfície de Canopus foi estimada em 7,350 ± 30 K. Interferometria de infravermelho foi utilizada para calcular o diâmetro angular de 6,93 ± 0,15. Combinado com a distância calculada pelo Hipparcos, obteve-se o diâmetro de 71,4 ± 0,4$latex M_{\bigodot}$. Se fosse colocada no centro do nosso sistema solar, ela se estenderia de 90% do caminho para a órbita de Mercúrio.
 
Canopus é a estrela mais intrinsecamente brilhante dentro de aproximadamente 700 anos-luz, e foi a estrela mais brilhante no céu da Terra durante três épocas diferentes ao longo dos últimos quatro milhões de anos. Outras estrelas parecem mais brilhantes apenas durante períodos relativamente temporários, durante o qual estão passando a uma menor distância de nosso sistema solar do que Canopus. Cerca de 90.000 anos atrás, Sirius se aproximou o suficiente para que ela se tornasse mais brilhante que Canopus, e que continuará a ser por pelo menos mais 210 mil anos. Mas, em 480 mil anos, Canopus será mais uma vez a mais brilhante, e permanecerá assim por um período de cerca de 510 mil anos.
Fonte: Ciência e Tecnológia

Astrônomos flagraram uma espiral da morte de dois buracos negros supermassivos

Pesquisadores avistaram o que parece ser dois buracos negros supermassivos no centro de uma galáxia
Eles estão circulando um ao outro, em uma espécie de dança. O flagra incrivelmente raro foi feito usando o telescópio WISE da NASA. Outras observações usando o Australian Telescope Array Compact, um poderoso telescópio localizado na Austrália e o Gemini Sul, no Chile, revelaram características incomuns na galáxia considerada bastante remota, incluindo jatos irregulares. Os pesquisadores estimam que estes jatos são provocados por forças de um buraco negro que afeta o outro ao lado, fazendo-os “balançarem”.
 
Achamos que o jato de um buraco negro está sendo estimulado pelo movimento, como uma dança com fitas”, disse Chao-Wei Tsai do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. A descoberta pode ensinar aos astrônomos mais sobre como estes objetos cósmicos extremamente densos crescem através de fusão com outro buraco negro.
 
O satélite WISE examinou o céu duas vezes buscando comprimentos de onda infravermelha, antes de ser colocado em estado de hibernação em 2011. A NASA deu uma nova chance ao satélite em busca de outros fenômenos, dessa vez por asteroides em um projeto chamado NEOWISE. A descoberta foi feita realizando uma profunda análise nas centenas de milhões de fotografias retiradas pelo satélite até encontrar o excêntrico fenômeno chamado WISE J233237.05-505.643,5 – este é o nome do sistema binário formado pelos dois buracos negros.
 
No começo nós pensamos que eram apenas propriedades incomuns desta galáxia nova, o que indicaria que novas estrelas estavam se formando em um ritmo furioso, mas em uma análise mais detalhada, percebemos que era um tipo de espiral da morte de fusão de buracos negros gigantescos”, disse Peter Eisenhardt da NASA. Quase toda a galáxia é preenchida por esse buraco negro que possui massa equivalente a bilhões de sóis como o nosso. WISE J233237.05-505.643,5 está a quase 3,8 bilhões de anos-luz de distância da Terra. Eles apenas começaram o processo de fusão e os pesquisadores ainda não sabem quando esse processo irá se completar. O estudo está disponível on-line na Cornell University Library.
Fonte: Jornal Ciência

Uma pesquisa, meio milhão de galáxias

Uma das imagens do espaço profundo captadas pelo projeto Alhambra
 
Astrônomos espanhóis acabam de divulgar o mais completo catálogo de galáxias já produzido. São cerca de 500 mil exemplares individualmente estudados, reconstruindo a história do Universo nos últimos 10 bilhões de anos (dos 13,8 bilhões que ele tem). Há de se respeitar o trabalho. O projeto, chamado Alhambra, é liderado por pesquisadores do Instituto de Astrofísica de Andaluzia e da Universidade de Valência e resulta de sete anos de observações feitas no Observatório de Calar Alto, em Almería, na Espanha. A análise da assinatura de luz emitida por cada um das galáxias permite estimar sua distância. Isso porque todas elas sofrem um fenômeno conhecido como “desvio para o vermelho” (redshift).
 
Não é difícil de entender, se você se lembrar de que a luz branca, quando separada por um prisma, resulta em um arco-íris. Num extremo, temos a cor vermelha. No outro, a cor violeta. Por quê? Bem, quando a luz passa pelo prisma, ele divide a luz de acordo com o seu comprimento de onda. Os mais curtos (e energéticos) vão na direção do violeta, os mais compridos (e menos energéticos) vão na direção do vermelho. Certo. E o que isso tem a ver com as galáxias? Bem, a luz branca sai delas e chega até nós, mas, dependendo da distância, essa viagem demora bastante. A luz atravessa o espaço a 300 mil km/s, o que resulta em mais ou menos 9,5 trilhões de km por ano. Esta é a medida que chamamos de anos-luz. Se uma galáxia está a 1 bilhão de anos-luz de distância, sabemos que a luz dela levou 1 bilhão de anos para ir de lá até aqui.
 
Bem, 1 bilhão de anos é um bocado de tempo. Nesse período, o Universo continuou em seu irrefreável processo de expansão, o que quer dizer que o próprio espaço entre nós e a galáxia distante estava crescendo enquanto a luz fazia sua travessia. O esticamento do espaço produz um esticamento da própria onda de luz. Conforme ela se estica, o comprimento de onda aumenta. Ela tende a ficar mais vermelha. Então, o quanto a luz desviou para o vermelho antes de chegar até nós é uma medida direta da distância que a galáxia está. Esse é o efeito que os pesquisadores do Alhambra usaram para medir quão longe estavam as 500 mil galáxias que eles reuniram em seu catálogo.
 
SURPRESAS
 
Os cientistas ressaltam que muitas novidades devem emergir nos próximos meses, conforme os dados resultem em trabalhos científicos. Mas uma coisa que eles já afirmam com seu novo censo de galáxias é que um estudo anterior, batizado de Cosmos, não é representativo da real média de distribuição das galáxias no Universo. O Cosmos usou diversos satélites e telescópios em terra para observar uma pequena área de dois graus no céu. O Alhambra vasculhou uma área bem mais vasta da abóbada celeste, o que permitiu verificar as variações na distribuição das galáxias — em alguns lugares, há grandes concentrações, em outros, imensos vazios.
 
“Estudar como as galáxias estão distribuídas nos permite saber como as propriedades físicas que controlavam o Universo no passado eram”, afirma Alberto Molino, pesquisador do Instituto de Astrofísica de Andaluzia e um dos membros da equipe. “É como conhecer os lugares e as condições onde as sementes foram plantadas em uma floresta, a partir das árvores que vemos hoje.” Como cobre uma vasta área, o Alhambra também analisou estrelas individuais da Via Láctea que caíram em seu campo de visão, de forma que resultados de astronomia estelar também podem emergir do estudo eminentemente cosmológico.
Fonte: Mensageiro Sideral

Cometa Lovejoy ao longo de um moinho de vento

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Crédito de imagem e direitos autorais: Jens Hackmann
 
O Lovejoy, continua se mostrando um impressionante cometa para as câmeras. Na foto mostrada acima, o Cometa Lovejoy (C/2013 R1) foi registrado sobre um moinho no Saint-Michel-l’Observatorie na parte sul da França com 6 segundos de exposição. Em primeiro plano, na imagem, pode-se ver um campo de lavanda. O Cometa Lovejoy deve permanecer visível para ser fotografado pelos observadores do hemisfério norte durante a maior parte do mês de Dezembro de 2013 e durante a maior parte da noite, embora ele comece a se apagar à medida que o mês avança e mais alto ele fique no céu antes do nascer do Sol. A melhor forma de observar o cometa é por meio de binóculos. Uma gigante bola de neve suja, o Cometa Lovejoy, foi visto pela última vez no Sistema Solar Interno a aproximadamente 7000 anos atrás, aproximadamente na mesma época em que o ser humano desenvolvia a roda.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap131209.html

Raios-Gamma na Terra e no Céu

Crédito de imagem: Internacional Fermi Large Telescope Colaboração Area, NASA, DOE

Para um telescópio de raios-gamma na órbita da Terra, o nosso planeta é na verdade a maior fonte de raios-gamma, a forma mais energética da luz. Os raios-gamma da Terra são produzidos quando as partículas de alta energia, raios cósmicos do espaço, se chocam com a atmosfera. Enquanto a interação bloqueia a radiação matadora não deixando que ela chegue na superfície, esses raios-gamma dominam o céu da Terra como pode ser visto nessa imagem impressionante feita pelo Large Array Telescope do Telescópio Espacial de Raios-Gamma Fermi. A imagem foi construída usando somente observações feitas quando o centro da nossa Via Láctea estava perto do zênite, ou seja, diretamente acima do satélite Fermi.

O zênite é mapeado no centro do campo. A Terra e os pontos perto do nadir, diretamente abaixo do satélite, são mapeados na borda do campo resultando numa Terra e numa projeção de céu completo da perspectiva orbital do Fermi. O esquema de cores escolhido mostra os raios-gamma de baixa intensidade em azul e os de alta intensidade em tonalidades amareladas e na escala logarítmica. Os raios-gamma mais brilhantes do nosso planeta invadem de brilho as bordas do campo, o anel amarelo de alta intensidade traça o limbo da Terra. As fontes de raios-gamma no céu juntamente com a apagada Via Láctea se esticam diagonalmente através da parte central da imagem. Lançado em 11 de Junho de 2008 para explorar o universo de altas energias, essa semana, o Fermi celebrou 2000 dias na órbita baixa da Terra.
Fonte: http://apod.nasa.gov

Nova Imagem de Nova Centauri 2013 sobre observatório de La Silla no Chile

Alpha e Beta Centauri, duas das estrelas mais brilhantes do céu do hemisfério sul da Terra, têm agora uma nova companheira – a Nova Centaurus 2013 que pode ser observada a olho nu. A foto acima foi feita pelo embaixador fotográfico do ESO Yuri Beletsky no Observatório de La Silla no Deserto de Atacama Chileno nas primeiras horas da manhã do dia 9 de Dezembro de 2013. A nova foi descoberta por John Seach da Austrália, no dia 2 de Dezembro de 2013 enquanto seu brilho se aproximava do brilho que pode ser observado a olho nu. A Nova Centaurus 2013 é a nova mais brilhante que apareceu nesse milênio.
 
Esse evento particular é conhecido como uma nova clássica, e não pode ser confundido com uma supernova. As novas clássicas ocorrem em sistemas estelares binários quando o gás hidrogênio de um parceiro estelar é acrescido na superfície da estrela principal do sistema, causando um evento termonuclear que resulta num aumento de brilho da estrela principal. Nas novas clássicas, a estrela principal não é destruída como acontece na supernova. Ao invés disso, a estrela tem seu brilho dramaticamente aumentado e existe uma simultânea expansão de uma concha de detritos. A nova aparece nessa imagem logo a esquerda da estrela Beta Centauri, a estrela mais azul e mais alta das duas estrelas brilhantes na parte inferior direita da imagem. 
 
O Cruzeiro do Sul e a Nebulosa do Saco de Carvão também aparecem perto da parte superior da imagem. Na frente e à esquerda está o Telescópio do ESO de 3.6 metros de diâmetro, inaugurado em 1976, ele atualmente opera com o espectrógrafo HARPS, a máquina mais prolífica em caçar exoplanetas de todo o mundo. Localizado a 600 km ao norte de Santiago e a 2400 metros de altura nos subúrbios do Deserto Chileno de Atacama, o La Silla foi o primeiro local do ESO no Chile e o maior observatório de sua época.
Fonte: http://www.eso.org/public/images/potw1349a/
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