10 coisas malucas que você deve saber sobre o nosso Sistema Solar

10 fatos fascinantes sobre o nosso Sistema Solar
Na escola, aprendemos sobre as diferenças de gravidade entre os planetas do nosso sistema solar, sobre como o Sol é enorme e como os gigantes gasosos são propensos a algumas tempestades incomuns. Mas ao longo dos últimos anos, a astronomia moderna tem evoluído, revelando que o nosso sistema solar é muito mais peculiar do que imaginávamos. Conheça aqui 10 factos incríveis do Sistema Solar.

10. A louca superfície de Marte

Marte é realmente mal entendido. Na maioria das vezes, na mídia - astrónomos discutem a possibilidade de Marte ter tido no passado oceanos de água líquida ou antigas formas de bactérias. Mais recentemente, foi revelado que as formas mais primordiais de micróbios terrestres provavelmente tiveram origem em Marte antes de serem transferidos para a Terra via impacto de asteróide. Raramente vemos algumas das imagens alucinantes das características da superfície mais bizarras que Marte tem para oferecer, o que é uma pena, já que a maioria dessas imagens poderia revigorar o interesse em Marte, um planeta com um passado emocionante. Desde que o Mars Reconnaissance Orbiter começou a orbitar o planeta vermelho em 2006, a sua câmera HiRISE revelou algumas dessas regiões incríveis. Uma das mais incríveis retrata trilhas deixadas por grandes diabos de poeira, o equivalente marciano aos tornados. Eles levam para longe a camada mais externa de óxido de ferro (o agente responsável pela tonalidade avermelhada do solo), revelando a cor cinza escura do basalto localizada logo abaixo.

9. O planeta em falta

Astrónomos notaram há muito tempo uma discrepância nas órbitas dos gigantes gasosos periféricos, facto que aparentemente contradiz a maioria dos nossos modelos que retratam os primeiros anos após a formação do nosso sistema solar. A ideia é que, num ponto, o nosso sistema solar era o lar de um bastante grande planeta, contendo a massa de mais de uma dúzia de Terras.  O planeta em questão, às vezes chamado de Tycho - provavelmente foi arremessado para fora do nosso sistema solar há biliões de anos, onde irá percorrer o éter celeste até ao final do tempo. O planeta teórico teria sido localizado a biliões de quilómetros além de Plutão, numa região que recebe pouca iluminação do sol.  A sua órbita também teria sido altamente elíptica, levando milhões de anos para completar uma órbita completa em torno do sol. Tomados em conjunto, esses fatores poderiam explicar parcialmente o porquê de tal planeta nunca ter sido detectado.

8. Chuva de diamantes em Neptuno e Úrano

Outros mistério além das suas órbitas excêntricas, os planetas também têm pólos magnéticos que são desalinhados em até 60 graus a partir de seus pólos geológicos. Uma explicação para isso é que os planetas, colidiram um planeta desconhecido, mas uma outra teoria (que é mais lógica) sugere algo muito mais suave. Baseado nas informações sobre as suas inclinações estranhas e a sua grande concentração de carbono, os astrónomos acreditam que Neptuno e Úrano são o lar de enormes oceanos de carbono líquido, com icebergs de diamante sólidos flutuantes no topo. Brocas de diamante pequenas também podem cair sobre esses planetas como a chuva.

7. Terra está envolta por um halo de matéria escura

A matéria escura é um dos mais profundos mistérios da cosmologia moderna. Os astrónomos sabem que estamos perdendo os cálculos chave necessários para decifrar as suas propriedades exatas, mas é conhecido por constituir uma enorme fração da massa total do universo. Atualmente, sabemos alguns dos seus comportamentos.  Particularmente, a matéria escura atua como uma âncora para manter as galáxias e sistemas solares de se afastarem. Como tal, a matéria escura também desempenha um papel no funcionamento interno do nosso sistema solar, o que é particularmente visível ao observar os seus efeitos sobre a observação aguçada.  Uma anomalia em especial, conhecida como a anomalia sobrevôo, observa que algumas de nossas naves espaciais e satélites inexplicavelmente mudam as velocidades orbitais quando viajam para certa distância da Terra. A teoria para esta discrepância diz que a própria Terra está envolta por um enorme halo de matéria escura. Se fosse visível a comprimentos de onda ópticos, parece semelhante em tamanho a Júpiter!

6. Em Titã, você poderia colocar asas e voar

Titã, uma lua de Saturno, é um dos lugares mais fascinantes do nosso sistema solar. Não só chove uma substância semelhante a gasolina, mas a lua também tem grandes concentrações de metano e etano líquidos, que podem ser vistos à sua superfície.  Mas há um bit de informação que deve convencê-lo a passar um dia a explorar Titã, graças a uma combinação de baixa gravidade superficial e a baixa pressão atmosférica, se os seres humanos visitassem Titã equipados com um conjunto artificial de asas, seriam capazes de voar.  Com certeza, você ainda morreria sem o equipamento adequado, mas o que importa respirar em comparação com o poder de voar por si próprio como uma ave?

5. O nosso Sistema Solar tem uma cauda

No passado mês, a NASA revelou que uma das suas missões tinha mapeado com sucesso a cauda do nosso sistema solar, descobrindo que parecia semelhante a um trevo de quatro folhas. Esta cauda, apelidado de heliocauda, é composta de partículas neutras, que não podem ser vistas através de meios tradicionais. Instrumentos especializados foram necessários para adequada visualização das partículas antes que os cientistas posteriormente remendassem as imagens separadas em conjunto para produzir uma imagem coerente. Isto revelou que a heliocauda estende-se a mais de 13 mil milhões de quilómetros, além dos planetas mais distantes, com ferozes ventos a causar com que o material flua em todas as direções, viajando a mais de 1,6 milhões de quilómetros por hora.

4. Campo magnético do Sol está prestes a virar

O Sol é realmente muito previsível. Ela passa por um ciclo contínuo de 11 anos, em que se dão picos de atividade solar antes de diminuir novamente, culminando com o campo magnético do Sol a alterar a sua polaridade. De acordo com a NASA, todos os sinais apontam para que o evento ocorra muito em breve, talvez nos próximos meses. O pólo norte já começou a sua mudança. Quando isso acontecer, não tenha medo. A alteração apenas sinaliza a segunda metade do máximo solar, quando o Sol vê um aumento na atividade das manchas solares.

3. Estamos cercados por buracos negros

Os buracos negros existem em diversas variedades. Em primeiro lugar, há buracos negros de massa estelar, o tipo mais comum, que se formam quando estrelas massivas colapsam. Isto ocorre quando uma estrela não tem mais hidrogénio necessário para a fusão nuclear. Isso faz com que a estrela se torne instável, resultando em um dos dois cenários: contração para uma estrela de neutrões ou um colapso em buraco negro. Eventualmente, muitos desses buracos negros se fundem, combinando-se para formar um buraco negro supermassivo, e a nossa galáxia, como milhões de outras, órbitas um tipo de buraco negro supermassivo.

Outro tipo de buraco negro, chamado de micro buraco negro, pode bombardear a Terra constantemente.  Estas minúsculas singularidades do tamanho de átomo podem, teoricamente, ser produzidos em colisões de partículas do acelerador quando feixes de protões chocam perto da velocidade da luz. Na maioria dos casos, eles evaporam imediatamente, sem provocar qualquer dano. Mesmo se não desaparecessem, ainda levaria um tempo mais longo do que a idade atual do universo para um consumir um único átomo de matéria.

2. O Sol poderia caber na magnetosfera de Júpiter

Júpiter é o rei do nosso sistema solar, com espaço suficiente para acomodar cerca de 1.400 Terras. A única coisa maior do que Júpiter é o Sol. A magnetosfera (campo magnético de influência) de Júpiter é a maior e mais poderosa magnetosfera do nosso sistema solar (mesmo mais forte do que a do Sol).  A magnetosfera de Júpiter poderia facilmente engolir o próprio Sol (com algum espaço de sobra), incluindo a totalidade da corona visível do sol. Para tornar isso um pouco mais acessível, se pudéssemos ver a magnetosfera aqui da Terra, a mesma ficaria maior do que a lua cheia no nosso céu. Além disso, algumas partes da magnetosfera têm temperaturas mais quentes do que a superfície do sol.

1. Vida estranha pode existir nos gigantes gasosos

No passado, a nossa lista de componentes-chave necessários para a vida se formar era muito mais rigorosa. Hoje em dia, sabemos que as coisas não são tão simples, especialmente após a descoberta de certas bactérias a prosperar em profundas aberturas geotérmicas no fundo do oceano, onde as temperaturas podem ultrapassar o ponto de ebulição. No entanto, quando você pensa em vida, Júpiter provavelmente não é o primeiro lugar que vem à mente.  É essencialmente uma gigantesca nuvem de gás, certo? Não há forma da vida poder desenvolver-se e muito menos prosperar. Mas essa crença pode estar errada. Uma experiência feita no início dos anos 50, conhecida como experiência de Miller-Urey demonstrou que podemos produzir compostos orgânicos, um pré-requisito para a vida, com pouco mais de um relâmpago e os compostos químicos certas.

Considerando essas informações e o fato de que Júpiter já atende a vários requisitos, como ter água (Júpiter pode até ter o maior oceano de água no nosso sistema solar), o metano, hidrogénio molecular e amónia, é possível que o gigante de gás possa promover a vida. Dito isto, Júpiter tem a maior pressão atmosférica de qualquer planeta do nosso sistema solar. Ele também tem fortes ventos que poderiam, hipoteticamente, ajudar a circular os compostos apropriados.

Tudo isso indica que a vida não teria dificuldade em obter o ponto de apoio necessário, mas muitos têm sugerido que certas formas de vida à base de amónia poderiam prosperar na plataforma de nuvens que compõe a atmosfera superior da região em que a temperatura e a pressão permitisse uma camada de água líquida.  Ainda fora do domínio da astrobiologia teórica, Carl Sagan foi um grande defensor dessa ideia, não descartando a possibilidade de formas extremas de vida com base no nosso conhecimento limitado. Na sua opinião, as formas de vida que vivem na atmosfera de Júpiter seriam diversas. Haveria bóias, caçadores e catadores, cada um desempenhando um papel necessário na sua própria cadeia alimentar em Júpiter.

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