10 de mar de 2014

Seria a matéria escura responsável pelos Raios-Gamma no Centro da Via Láctea?

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O que está criando os raios gamma no centro da nossa galáxia? Uma das respostas é que seja a elusiva matéria escura. Nos últimos anos o Telescópio Espacial de Raios-Gamma Fermi tem imageado o centro da nossa galáxia em raios-gamma. Análises repetidas e detalhadas indicam que a região ao redor do centro galáctico parece ser muito brilhante para ser gerada somente pelas fontes de raios-gamma conhecidas. Uma imagem bruta da região do Centro Galáctico em raios-gamma é mostrada acima na esquerda, enquanto que a imagem da direita tem todas as fontes conhecidas subtraídas – deixando um excesso inesperado. Um modelo hipotético que parece se ajustar ao excesso envolve um tipo de matéria escura conhecida como WIMPs, que pode estar colidindo com ela própria para criar os raios-gamma detectados. Essa hipótese é controversa, contudo, e os debates e investigações mais detalhadas estão a caminho. Encontrar a natureza da matéria escura é uma das grandes questões da ciência moderna, como previamente esse tipo incomum de matéria cosmologicamente pervasiva tem se mostrado somente através da gravitação.
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