Nova sonda da NASA vai estudar interior de Marte

NASA começa a construir sonda que estudará profundezas de Marte

A sonda de três pernas pousará perto do equador marciano e deverá coletar informações durante 720 dias - cerca de dois anos.[Imagem: NASA]

Profundezas de marte

A NASA anunciou que vai começar a construir uma nova sonda robótica para ser enviada a Marte. A missão da InSight (sigla em inglês para Exploração Interior Usando Investigações Sísmicas, Geodésia e Transporte de Calor) será perfurar abaixo da superfície de Marte para estudar o seu interior. O robô Curiosity é capaz de fazer pequenos furos em rochas e no solo, mas suficientes apenas para estudar a composição química desses materiais.

Conhecer Marte profundamente

Os objetivos científicos da missão InSight são os seguintes:
  • Determinar o tamanho, a composição e o estado físico (líquido/sólido) do núcleo de Marte;
  • determinar a espessura e a estrutura da crosta;
  • determinar a composição e a estrutura do manto;
  • determinar o estado térmico do interior de Marte;
  • medir a magnitude, a taxa e a distribuição geográfica da atividade sísmica interna de Marte;
  • medir a taxa de impactos de meteoritos na superfície de Marte.

Os resultados ajudarão a melhorar as teorias sobre como os planetas rochosos se formam e desenvolvem uma estrutura interna em camadas - núcleo, manto e crosta - ao coletar informações sobre essas zonas interiores que poderão ser comparadas com as informações da Terra.

Instrumentos

Para investigar o interior de Marte, a sonda contará com um braço robótico - fabricado pelas agências espaciais da França e da Alemanha - que será responsável por colocar os instrumentos de pesquisa no solo. O Experimento Sísmico para a Estrutura Interior (SEIS) é um sismômetro que medirá ondas de movimento transmitidas através do interior do planeta - geradas por impactos de meteoritos ou por "martemotos", o equivalente marciano dos terremotos. O experimento Fluxo de Calor e Propriedades Físicas (HP3) é um termômetro que será introduzido a uma profundidade de cinco metros para medir o calor vindo do interior do planeta rumo à superfície. O instrumento RISE vai acompanhar a forma como Marte oscila sob a influência da atração gravitacional do Sol. Pelo menos três câmeras deverão fazer fotos panorâmicas do local de pouso da sonda.

Sonda fixa

A InSight não será um veículo, mas uma sonda fixa, que fará todos os seus estudos no local onde pousar. A sonda de três pernas pousará perto do equador marciano e deverá coletar informações durante 720 dias - cerca de dois anos. A InSight tem como base o projeto da sonda Phoenix, que estudou o Pólo Norte de Marte em 2008. Segundo a NASA, o lançamento da InSight, em março de 2016, "vai ajudar a atingir o objetivo da agência de enviar uma missão humana a Marte na década de 2030".
Fonte: Inovação Tecnológica

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