Valles Marineris: O Grand Canyon de Marte

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O maior cânion no Sistema Solar corta uma vasta região da face do planeta Marte. Denominado de Valles Marineris, em homenagem a sonda Mariner que o observou de perto pela primeira vez, o grande vale se estende por mais de 3000 quilômetros de comprimento, se espalha por 600 quilômetros de largura  e tem 8 quilômetros de profundidade. Só para se ter um parâmetro de comparação,  o Grand Canyon, nos EUA,  no estado do Arizona, tem 800 quilômetros de comprimento,  30 quilômetros de largura e 1.8 quilômetros de profundidade.  A origem do Valles Marineris ainda é desconhecida, embora a hipótese mais aceita seja aquela de que ele começou como uma rachadura a bilhões de anos atrás enquanto o planeta Marte se resfriava. Muitos processos geológicos têm sido identificados no cânion.  O mosaico apresentado acima, foi criado com mais de 100 imagens obtidas de Marte pelos módulos orbitais das sondas Viking na década de 1970.

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