WR 104: Um sistema estelar em redemoinho

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Pode esse gigantesco redemoinho, um dia nos destruir? Provavelmente não, mas investigações do incomum sistema Wolf-Rayet 104 tem se tornado uma ameaça inesperada. O incomum padrão de redemoinho foi criado por ventos energéticos de gás e poeira que são expelidos e se entrelaçam enquanto duas estrelas massivas se orbitam mutuamente. Um dos componentes do sistema é uma estrela Wolf-Rayet, uma esfera tumultuada nos últimos estágios de evolução, antes de explodir em uma supernova – um evento possível de ocorrer a qualquer momento no próximo milhão de anos. Pesquisas sobre o padrão espiral da poeira emitida, contudo, indica que estamos olhando quase diretamente para baixo ao longo do eixo de rotação do sistema – possivelmente, o mesmo eixo pelo qual um poderoso jato emergiria de uma supernova acompanhada de uma explosão de raios-gamma. Agora a supernova WR 104 por si só, será um espetáculo impressionante, porém inofensivo. Por outro lado, se a Terra realmente estiver perto do centro do poderoso feixe da explosão de raios-gamma, mesmo a distância de 8000 anos-luz da explosão pode não ser longe o suficiente para nos proteger. Atualmente, nem a WR 104, nem o feixe da explosão de raios-gamma, são bem entendidos, o suficiente para se saber o real nível de perigo.

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