A 25 anos a Voyager 2 capturava imagens de Netuno

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A sonda Voyager 2 da NASA deu a humanidade o primeiro vislumbre de Netuno e de sua lua Tritão no verão (inverno no hemisfério sul) de 1989. Essa imagem de Netuno foi produzida das últimas imagens completas do planeta feitas através dos filtros laranja e verde da câmera de ângulo restrito da sonda Voyager 2. As imagens foram feitas no dia 20 de Agosto de 1989, a uma distância de 4.4 milhões de milhas do planeta, 4 dias e 20 horas antes do maior encontro entre a sonda e o planeta ocorrido no dia 25 de Agosto de 1989. A imagem acima mostra a Grande Mancha Escura e as suas companheiras mais brilhantes, no limbo oeste as feições brilhantes que representam o movimento rápido do planeta, e que foram apelidadas de Scooter e a Pequena Mancha Escura, podem ser vistas. Essas nuvens persistiram por todo o tempo em que as câmeras da Voyager as imageava.

Ao norte delas, uma faixa de nuvem brilhante similar à feição polar sul pode ser vista. No verão de 2015 (inverno no hemisfério sul), outra missão da NASA enviada até a zona mais distante do Sistema Solar, a New Horizons, fará o primeiro estudo detalhado de Plutão. Embora, seja uma rápida passagem, o encontro da New Horizons com Plutão em 14 de Julho de 2015, não será uma reprise do encontro da Voyager, mas pode ser considerado um reboot ou um revival, com uma sonda mais tecnologicamente avançada, e o mais importante, um novo conjunto de personagens. Esses personagens são Plutão e a sua família de cinco luas conhecidas, todas elas serão observadas em detalhe pela primeira vez daqui a aproximadamente 1 ano.

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