Terrenos contrastantes no cometa CHURYUMOV-GERASIMENKO



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Créditos da imagem: ESA, Rosetta, MPS for OSIRIS Team; MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Onde Philae deve pousar? Enquanto a sonda robótica da ESA Rosetta circula em torno do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, uma decisão deve, eventualmente, ser feita a respeito de onde seu aterrissador mecânico deve tentar atracar. Alcançando o cometa no início deste mês, a Rosetta está enviando de volta imagens detalhadas de núcleo incomum deste copro a partir do qual um local de pouso suave será selecionado.

Na foto acima, perto da parte superior da imagem, a “cabeça” do núcleo do cometa mostra sulcos escarpados, enquanto na parte inferior da imagem, o “corpo” mostra uma manta de áreas em forma de retalhos, por vezes separados por montes irregulares. Algumas das áreas de retalhos evidentes sobre a cabeça e o corpo parecem ter campos de relevo relativamente suaves.

No entanto, na área de ligação da chamada de “o pescoço”, visível através do centro da imagem, uma parte relativamente grande com terreno liso e de cor clara aparece, pontuado ocasionalmente por grandes pedregulhos. A Rosetta está programada para liberar Philae ao núcleo do cometa escuro, do tamanho de uma montanha, com uma data de desembarque prevista para novembro.

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