Metal pessado


Metal pesado

Você já imaginou como deve se parecer o Very Large Telescope do ESO por dentro? Bem, não imagine mais, essa imagem acima mostra a estrutura interna de um dos Unit Telescopes do VLT, mais especificamente do UT3, também conhecido como Melipal. A imagem acima, mostra a estrutura principal de ferro, iluminada pela luz da Lua, do equipamento óptico do Unit Telescope. O espelho principal, medindo 8.2 metros de diâmetro e pesando mais de 3 toneladas, necessita de uma estrutura robusta e de uma base flexível que permita com que ele possa girar, enquanto mantém a alta resolução óptica. Essa estrutura de ferro móvel pesa sozinha mais de 430 toneladas, cerca do mesmo peso de um avião de carga cheio. A estrutura, a óptica e os componentes eletrônicos são abrigados dentro de uma cápsula de ferro que fornece ao conjunto uma proteção contra o clima hostil do Deserto de Atacama. Melipal significa na língua Mapuche a constelação do Cruzeiro do Sul. Todos os quatro Unit Telescopes do VLT possuem nomes na língua Mapuche, e que são relacionados com objetos astronômicos: Antu, Kueyen, Melipal e Yepun, ou Sol, Lua, Cruzeiro do Sul e Vênus, respectivamente. Os Mapuches são índios que vivem na região central sul do Chile e que possuem uma longa história com a astronomia. A foto acima foi feita pelo Embaixador Fotográfico do ESO Gianluca Lombardi, que, quando não está fazendo fotos das paisagens chilenas, gasta seus dias como astrônomo do ESO trabalhando nos Observatórios de La Silla e Paranal.

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