14 de fev de 2014

Mapa geológico de Ganimedes

mapa geológico de Ganimedes
Um grupo de cientistas do Wheaton College, nos Estados Unidos, produziu o primeiro mapa global de Ganimedes, a sétima lua de Júpiter e a maior do Sistema Solar, com 5.262 km de diâmetro (a Lua da Terra, por exemplo, tem 3.476 km de diâmetro). A lua Ganimedes foi descoberta em Janeiro de 1610 por Galileo Galilei. O mapa ilustra a variedade geológica da superfície de Ganimedes. Segundo os pesquisadores, o mapa ajuda no estudo sobre a evolução da lua e em observações futuras de naves espaciais.

Os cientistas que o elaboraram identificaram três períodos geológicos para a lua, um em que dominavam crateras de impacto, outro com perturbações tectônicas, seguido por declínio na atividade geológica. O novo mapa permitirá aos pesquisadores comparar características geológicas de outros satélites gelados, com características semelhantes às de Ganimedes. Estudos anteriores feitos por telescópios baseados na Terra e por missões espaciais indicam que Ganimedes é um satélite gelado e complexo, cuja superfície é caracterizada pelo contraste de dois tipos principais de terrenos: regiões de crateras escuras e muito antigas e regiões mais claras marcadas por sulcos e saliências, um pouco mais jovens, mas ainda assim antigas.

O mapa foi elaborado a partir de imagens obtidas durante os sobrevoos realizados pelas sondas da NASA Voyager 1 e 2 em 1979 e pela sonda Galileo entre 1995 a 2003 e que foi agora publicado pelo U.S. Geological Survey como um mapa global. A missão Jupiter Icy Moons da ESA está planejada para orbitar Ganimedes por volta de 2032. A NASA está contribuindo com instrumentos para a missão.
Fonte: Astro News
Jet Propulsion Laboratory

Jato gigante em emitido por buraco negro

Buraco negro emite jato gigante em incrível foto
Um jato poderoso saindo de um buraco negro supermassivo no centro de uma galáxia distante brilha em uma incrível imagem recém-lançada. O Observatório de Raios-X Chandra, da NASA, recolheu dados que foram utilizados para criar a nova foto da galáxia Centaurus A – que está localizada a cerca de 12 milhões de anos-luz da Terra. O observatório espacial recolheu os dados desde 1999-2012, mas a agência espacial lançou a foto no dia 6 de fevereiro. Enquanto o jato do buraco negro é uma característica proeminente, a imagem também mostra o que os cientistas pensam ser os restos de uma colisão entre Centaurus A e uma galáxia menor milhões de anos atrás. A “pista de poeira” que envolve o meio de Centaurus A poderia ser os restos da galáxia, segundo cientistas da NASA. Pensa-se que a maioria das galáxias hospedam em seu centro um buraco negro supermassivo.

8 Fatos sobre buracos negros

Black Hole Facts

Um dos objetos que mais inspiram a imaginação no espaço são os buracos negros. Astrônomos amadores, bem como os profissionais, muitas vezes refletem sobre questões relacionadas com eles. Aqui vão 8 fatos interessantes sobre buracos negros.

1. O tempo não existe em buracos negros

Um buraco negro é um lugar onde a gravidade é tão grande que acontece a dilatação gravitacional do tempo. Isto faz com que o tempo pare em um buraco negro. Isso forma um horizonte de eventos que delimita o ponto sem retorno. Se um objeto (ou mesmo a luz) o ultrapassa, nunca mais reaparecerá. Essa é a definição básica de acordo com a teoria da relatividade geral de Einstein.

2. Tamanho e massa podem variar muito

Não há limite para o quão pequeno ou quão grande um buraco negro pode ser. O tamanho e a massa de um buraco negro estão diretamente relacionados. Quanto maior for a massa de um buraco negro, mais espaço ele ocupa. Na realidade, o raio de Schwarzschild (o raio do horizonte de eventos de um buraco negro) e a massa são diretamente proporcionais um ao outro. Portanto, se um buraco negro pesa dez vezes mais do que o outro, o seu raio é dez vezes maior. Por exemplo, um buraco negro com uma massa igual à do Sol teria um raio de 3 km, um buraco negro de 10 massas solares tem um raio de 30 km, e assim por diante. Os maiores buracos negros supermassivos conhecidos (que habitam o centro de galáxias) tem uma massa de bilhões de vezes a do Sol.

3. O buraco negro mais próximo está bem longe

O buraco negro mais próximo de nós está a 1.600 anos-luz de distância. Isso equivale a cerca de 16 quatrilhões de quilômetros.

4. Nem tão ameaçadores

Buracos negros não podem engolir toda a matéria do universo ou mesmo de uma galáxia. Cada buraco negro tem seu próprio horizonte de eventos, assim como cada planeta possui seu campo gravitacional. A matéria só é engolida quando ultrapassa o horizonte de eventos.

5. O monstro da Via Láctea

Há um buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia, a Via Láctea. Ele pesa cerca de 4 milhões de massas solares. Felizmente, não há razão para se preocupar. Esse monstro gigante está a mais de 30.000 anos-luz de distância.

6. Eles podem evaporar

Steven Hawking propôs a ideia de que os buracos negros não são inteiramente negros. Eles emitem radiação. A energia que produz a radiação vem a partir da massa do buraco negro. À medida que a radiação é emitida, o buraco negro perde massa. O buraco negro emite mais radiação conforme fica menor. Como efeito, um buraco negro evapora mais rapidamente quando  é menor. É por isso que os mini buracos negros criados em laboratório não oferecem nenhum risco para a Terra, uma vez que desaparecem em questão de milésimos de segundos. Buracos negros maiores, no entanto, podem demorar milhões ou bilhões de anos para evaporar.

7. Se o Sol se transformasse em um buraco negro…

Os planetas continuariam orbitando o buraco negro normalmente, uma vez que a massa do objeto seria a mesma do Sol. Como mencionamos anteriormente, buracos negros só oferecem perigo a partir do horizonte de eventos. Antes dele, buracos negros se comportam como qualquer objeto massivo.
Vale lembrar que o nosso Sol não irá se transformar em um buraco negro. Isso só acontece com estrelas muito maiores e massivas.

8. A Terra pode se transformar em um buraco negro

Mas para isso seria preciso comprimi-la para o tamanho de uma pequena maçã, e isso não pode acontecer através de nenhum fenômeno natural. Na verdade, qualquer coisa pode ser transformada em um buraco negro.

Descoberto o primeiro buraco negro orbitando uma estrela

Uma equipe de pesquisadores da Espanha descobriu um sistema binário bem incomum, ao invés de formado por duas estrelas companheiras, esse sistema é o primeiro formado por um buraco negro orbitando uma estrela. O artigo foi publicado recentemente na revista científica Nature. Geralmente sistemas estelares são compostos por estrelas, orbitando entre si, podemos usar com exemplo Sírius, Polaris dentre muitas outras. Estrelas do tipo Be, são conhecidas de longa data na astronomia moderna. Esses sistemas geralmente são compostos por estrelas de nêutrons.

“Sua característica mais distinta é sua grande força centrífuga, elas giram muito rápido, perto da velocidade de ruptura. É como se fossem piões cósmicos,” Jorge Casares do Instituto de Astrofísica das Canárias (IAC) e da Universidade La Laguna. Buracos negros de massa estelar já foram descobertos através de emissão de raios- X, que surge a partir da adição de gás a partir de seus companheiros binários ( este gás ou é retirado de estrelas de baixa massa ou fornecido com ventos os maciços). Porém até agora não se conhecia nenhum caso de um buraco negro orbitando uma estrela, embora isso já fosse previsto pela física teórica.

O buraco negro orbitando uma estrela de neutrôns

O buraco negro orbita a estrela MWC 656, localizada na constelação do Lagarto, a cerca de 8.500 anos-luz de distância da Terra. A estrela Seja gira tão rápido que a velocidade de superfície ultrapassa 1 milhão de quilômetros por hora. Nós começamos a estudar esta estrela em 2010, quando telescópios espaciais detectaram emissão transitória de raios gama vindo de sua direção”, explica Marc Ribó , do Instituto de Ciències del Cosmos, da Universidade de Barcelona ( ICC / CEIE -UB ), “Não foram detecdatas mais emissões de raios gama posteriormente, mas descobrimos que a estrela era parte de um sistema binário. Uma análise detalhada do seu espectro permitiu aos cientistas deduzir as características do seu companheiro da estrela.
“Ele acabou por ser um objeto com uma massa entre 3,8 e 6,9 ​​M_{\odot} (massa solar). Tal objeto, invisível aos telescópios e com tamanha massa, só poderia ser um buraco negro, porque nenhuma estrela de nêutrons com mais de três massas solares pode existir ” , afirma Ignasi Ribas, do CSIC no Instituto de Ciències del Espacio ( CEIE – CSIC). Os cientistas acreditam que esse objeto para ser um membro de uma população oculta de estrelas orbitadas por buracos negros.

“Achamos que estes sistemas são muito mais comuns do que se pensava, mas eles são difíceis de se detectar porque seus buracos negros são alimentados a partir de gás ejetado pelas estrelas Be sem produzir muita radiação, de forma ‘silenciosa’, por assim dizer. No entanto, esperamos detectar outros sistemas binários similares na Via Láctea e outras galáxias próximas, usando telescópios maiores, como o Gran Telescopio Canarias, ” afirma Casares.

A dificuldade na localização de buracos negros

A detecção de buracos negros tem sido um desafio, desde a sua existência foi imaginada pela primeira vez por John Michell e Pierre Laplace, no século 18. Tendo em conta que eles são invisíveis pois a sua enorme força gravitacional evita que a luz escape, consequentemente telescópios não podem detectá-los. No entanto, um buraco negro pode ocasionalmente provocar radiação de alta energia a partir do meio que o rodeia e pode, assim, ser rastreados por satélites de raio-X . Isso é o que acontece com buracos negros ativos atualmente, alimentados pela matéria transferida de uma estrela próxima.

Se a violenta emissão de raios- X for detectado a partir de um lugar onde nada mais que uma estrela normal é vista, um buraco negro poderia estar escondido lá. Usando este método, pesquisadores descobriram 55 possíveis buracos negros ao longo dos últimos 50 anos. Dezessete deles tem o que os astrônomos chamam de “confirmação dinâmica” : a estrela de alimentação tenha sido localizada, permitindo a massa de seu companheiro invisível ser medida. Se estiver acima de três massas solares, ele é considerado ser um buraco negro.
Fonte: Ciência e Tecnológia .com
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